L’interdiction de l’exploitation minière de Bitcoin par l’Iran est censée mettre fin aux pannes d’électricité – elle fera le contraire


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  • Pour la deuxième fois cette année, la République islamique d’Iran a interdit l’extraction de bitcoins et d’autres crypto-monnaies dans le but d’alléger la pression sur son infrastructure énergétique en ruine.

    Les mineurs de Bitcoin déploient du matériel informatique gourmand en énergie dans une course pour découvrir au hasard – ou extraire – une chaîne spécifique de nombres dont le réseau a besoin pour créer de nouveaux blocs de données. Le prix pour avoir parcouru des milliards de fausses suppositions est le bitcoin nouvellement frappé; le coût est l’électricité nécessaire pour maintenir les machines en marche.

    Téhéran n’est pas idéologiquement opposé à l’activité : le ministère des Industries, des Mines et du Commerce a délivré plus de 1 000 licences à des fermes d’extraction de cryptomonnaies, les considérant comme une source de revenus potentiellement lucrative.

    Cependant, après des décennies de sanctions américaines, les infrastructures iraniennes souffrent d’un sous-investissement chronique.

    Les pannes d’électricité se sont produites régulièrement au cours de l’été alors que les Iraniens augmentaient leurs climatiseurs, ce qui a incité le président Hassan Rouhani à annoncer une interdiction de quatre mois de l’extraction de crypto. Alors que l’hiver s’installe maintenant et que les appareils de chauffage sont allumés à travers le pays, le gouvernement a encore une fois été contraint d’agir.

    Mostafa Rajabi Mashhadi, directeur de la société d’État Iran Grid Management Corporation, a déclaré à la télévision d’État que la dernière interdiction – en vigueur jusqu’en mars – devrait libérer 209 mégawatts d’électricité pour les ménages iraniens.

    La République islamique réprimera également les mineurs non autorisés, a-t-il déclaré, qui consommeraient trois fois plus d’énergie que leurs homologues respectueux de la loi. D’autres mesures d’économie d’énergie plus traditionnelles, telles que l’extinction de l’éclairage public et la réduction de la consommation des bureaux, sont également envisagées.

    Pris au pied de la lettre, il est difficile de reprocher au gouvernement de cibler la consommation non essentielle comme l’extraction de bitcoins.

    Cependant, au-delà de la légère réduction de la demande pendant une courte période, la mesure ne fera rien pour résoudre les problèmes structurels du réseau énergétique iranien qui craque. Au contraire, cela ne fera que dissuader les investissements de l’un des rares secteurs qui est prêt et disposé – avec ou sans sanctions – à mettre fin aux pannes d’électricité en aidant le pays à faire la transition vers une énergie renouvelable fiable, durable et rentable.

    L’Iran n’a pas caché sa volonté de se mettre au vert.

    Le pays a produit 98 % de son énergie à partir de gaz naturel et de pétrole en 2019, selon les données recueillies par l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

    En octobre, le ministère de l’Énergie, des Énergies renouvelables et de l’Organisation pour l’efficacité énergétique (SATBA) a tenté de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles en invitant le secteur privé à aider développer et construire des centrales électriques renouvelables d’une capacité totale de 10 000 mégawatts.

    Mais le problème auquel est confronté l’Iran – outre la menace toujours présente d’application de sanctions – est que la réalisation de cet objectif nécessite une expertise étrangère, de lourdes dépenses d’investissement et une volonté d’accepter l’incertitude financière à court terme. C’est parce que la construction de centrales électriques n’est qu’une partie de la solution. Un plus grand défi consiste à transmettre l’électricité des régions éloignées où l’énergie renouvelable est généralement fournie à chaque village, ville et ville du vaste pays.

    Chaque fois que cela n’est pas possible avec les infrastructures existantes – et chaque fois que des accalmies temporaires de la demande créent un excédent de capacité de production – l’Iran sera victime de la “problème d’alimentation bloquée” décrit par Alex Gladstein, directeur de la stratégie à la Human Rights Foundation, dans un récent essai pour Bitcoin Magazine.

    “Pour que leurs économies se développent, ils doivent étendre leur infrastructure électrique”, a-t-il déclaré à propos des défis auxquels sont confrontés les pays en développement du monde entier. “Mais quand ils … construisent des centrales électriques pour essayer de capter l’énergie renouvelable dans des endroits reculés, n’a souvent nulle part où aller.

    Une solution est l’activité même que l’Iran a maintenant interdite à contrecœur. “Le bitcoin pourrait changer la donne en termes d’incitations”, a expliqué Gladstein. “Les nouvelles centrales électriques, quelle que soit leur éloignement, peuvent générer des revenus immédiats, même sans lignes de transmission, en dirigeant leur énergie vers le réseau bitcoin et en transformant la lumière du soleil, l’eau ou le vent en argent… Avec le bitcoin, tout excès d’énergie peut être dirigé vers l’exploitation minière jusqu’à ce que les communautés autour de l’usine rattrapent leur retard.”

    En d’autres termes, l’Iran peut atténuer les obstacles financiers et logistiques d’une révolution verte en achetant simplement des machines minières et en les mettant en marche chaque fois que ses nouvelles centrales électriques ont de l’énergie à revendre.

    Cela garantirait un retour sur investissement constant quelles que soient les conditions locales. De plus, les bitcoins frappés par les fermes minières pourraient être immédiatement vendus contre des dollars américains, de l’or numérique ou tout autre actif durable que le gouvernement souhaite dans ses réserves. Il n’est pas nécessaire de conserver une crypto-monnaie plus longtemps que la fraction de seconde nécessaire pour la vendre.

    L’Iran n’est pas le seul pays qui gagnerait à adopter une telle approche.

    En Afrique de l’Est, un groupe de pression appelé Project Mano encourage le gouvernement éthiopien à exploiter le bitcoin avec l’énergie excédentaire qu’il génère déjà sur son réseau mature de centrales hydroélectriques, éoliennes et solaires. Au Salvador, le président Nayib Bukele s’est engagé à exploitation minière à grande échelle de bitcoins à l’aide de l’énergie géothermique des volcans.

    Comme d’habitude, les pays développés ont une longueur d’avance. En Amérique, les entreprises privées à travers le pays – de New York à Montana à Texas – capitalisent déjà sur la facilité et la stabilité financière de l’extraction de bitcoin avec de l’énergie verte.

    La différence pour l’Iran, bien sûr, est qu’il a besoin de financement et de partenaires pour construire son infrastructure renouvelable à partir de zéro.

    Les mineurs de Bitcoin seront un allié – pas un ennemi – dans ce voyage.

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