Le canari dans la mine de charbon dans la course au net zéro


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  • Le commerce du carbone, une pratique établie dans les années 1990, est aujourd’hui à un tournant ; celui où les technologies blockchain ont le pouvoir d’avoir un impact durable. Déjà, le commerce de crédits de carbone crypté a été annoncé comme un sauveur en permettant la transparence dans la tenue des registres et en garantissant que les entreprises et les utilisateurs ne peuvent pas “doubler” lorsqu’il s’agit de compenser plusieurs fois le même crédit.

    Mais, comme nous l’avons vu avec une annonce de Verra – le plus grand programme de crédits carbone au monde – il y a une interdiction immédiate de la création de jetons ou d’instruments basés sur des crédits retirés. Un « crédit retiré » signifie essentiellement que les avantages environnementaux du crédit ont été consommés. Cette dernière annonce fait suite à celle de Verra déclaration du 25 novembre 2021qui a souligné que les entités engagées dans cette activité sont entièrement responsables de leurs propres risques.

    Au lieu de cela, “Verra a l’intention d’explorer la possibilité d'”immobiliser” les crédits sur les comptes du registre Verra afin qu’ils puissent être symbolisés avec la transparence et la traçabilité exigées par les acteurs du marché, à condition que cela puisse être fait d’une manière qui empêche la fraude et préserve intégrité environnementale ». (Après tout, l’intérêt n’est-il pas que les crédits carbone aient été conçus comme un moyen de compenser la dégradation de l’environnement ?)

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    Verra lancera également une consultation publique pour discuter du sujet, notamment en mettant l’accent sur l’importance des contrôles KYC (Know-Your-Customer) sur les détenteurs et/ou les émetteurs d’instruments cryptographiques ou de jetons.

    Il y a eu récemment une vague de nouveaux fonds de crypto-carbone, dont un dirigé par le fondateur de WeWork, Adam Neumann. Et même s’ils peuvent faire la une des journaux pour des augmentations astronomiques dans l’espace, on commence à se demander si leur entrée sur le marché est une force pour le bien… ou non. Et avec ce signal de Verra, il est clair que le simple fait de symboliser le système existant avec une approche de statu quo ne suffira pas nécessairement.

    L’EU ETS : l’OG des crédits carbone

    Le système d’échange de quotas d’émission de l’Union européenne (EU ETS) a été le premier grand marché du carbone au monde et reste le plus grand. L’EU ETS fait partie intégrante de la politique de l’UE en matière de changement climatique et est un outil clé dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Depuis 2005, les émissions ont été réduites de plus de 40 %.

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    L’EU ETS fixe une limite stricte aux émissions de CO2 avec des quotas pour les entreprises réglementées. Ces entités peuvent acheter, échanger ou conserver des quotas pour une utilisation future. Le marché est maintenu stable en se débarrassant des quotas excédentaires. Et les rendements sont partagés entre les États membres et investis dans l’innovation, la modernisation et la pérennité environnementale.

    Dans un monde utopique, ce marché crée une boucle de rétroaction positive conduisant à un changement comportemental et systémique durable. L’objectif ultime est de réduire les émissions de carbone et de créer des pratiques de croissance durable rendant le marché lui-même obsolète à mesure que les objectifs de zéro net sont atteints. Et c’est un système qui ne prend jamais trop d’avance sur lui-même car il réglemente les allocations excédentaires.

    Retour à la réalité et à la tokenisation des crédits : les sociétés relais achètent actuellement de grandes quantités de crédits sur le marché, puis les retirent. Les crédits seraient utilisés pour créer des jetons, qu’ils pourraient ensuite revendre. Les acheteurs de jetons peuvent alors brûler leurs crédits pour compenser leurs émissions.

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    Et c’est sur ce marché que les crédits carbone commencent à ressembler davantage à des contrats à terme déformés, car il est devenu clair qu’il peut y avoir transparence et liquidité du marché, mais cela n’entraîne pas nécessairement une augmentation de la qualité de la compensation.

    Depuis 1850, nous avons rempli notre atmosphère de 2 500 000 000 000 (2 billions, 500 milliards) de tonnes de CO2, dont la moitié au cours des 30 dernières années seulement. Et nous continuons à ajouter 50 milliards de tonnes de CO2e chaque année. Mais ce n’est pas grave, car nous pouvons compenser tout cela avec des crédits carbone. Nous sommes sur un manège et il sera plus difficile de s’arrêter et de faire des réparations que de simplement continuer et espérer que l’avenir sera meilleur.

    Spoiler de l’intrigue : la moitié des pires ajouts de CO2e ont eu lieu au cours des 30 dernières années…l’époque où les crédits carbone ont commencé. Il est donc clair que si les crédits carbone ont temporairement apaisé notre culpabilité, ils n’ont pas entraîné le changement systémique et comportemental dont nous avons vraiment besoin pour réparer la catastrophe environnementale en premier lieu.

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    De l’offset à l’incrustation

    Il est temps de passer de la compensation des émissions de gaz à effet de serre (GES) à leur incrustation. Et la blockchain peut et doit être l’échafaudage de cette nouvelle façon de penser. L’ancien schéma de marché s’est avéré défectueux, au lieu de simplement le recréer à l’aide de nouvelles technologies, pourquoi ne pas réécrire le récit et recommencer à zéro avec un système décentralisé et transparent à la place ?

    Aujourd’hui, nous nous trouvons à la croisée des chemins : nous savons que sans une action immédiate, collaborative et concentrée, nous atteindrons un point de basculement calamiteux. Le temps presse pour éviter cette catastrophe. Plus nous utilisons de crédits carbone, plus nous transmettons de pression sur les futurs moi et les générations pour qu’ils nettoient (si c’est possible).

    Les entreprises et les industries s’engagent à respecter des objectifs et des délais nets zéro, mais en réalité, elles repoussent les changements nécessaires à une date future vague en promettant de compenser les émissions qu’elles créent aujourd’hui.

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    Il y a cependant de l’espoir pour ceux qui, au lieu de compenser, se tournent vers l’insetting. L’insetting carbone met directement la responsabilité sur les entreprises ou celles qui émettent. Cela pourrait ressembler à l’élimination du carbone de votre propre chaîne d’approvisionnement ou à l’amélioration des pratiques de gestion durable à la source. Un producteur de laine, par exemple, chercherait à créer le meilleur environnement sur sa ferme ovine plutôt que d’acheter des crédits pour planter des arbres à 10 000 milles de distance. Dans l’industrie du diamant, il pourrait s’agir d’une usine de fabrication installant des panneaux solaires et des éoliennes directement sur son toit plutôt que d’acheter un parc éolien dans un pays voisin.

    L’insertion de carbone est moins axée sur l’impact des encarts eux-mêmes, mais plutôt sur la création de valeur commerciale.

    L’insertion de carbone peut également être plus attrayante pour les entreprises, car investir dans ces projets d’insertion peut contribuer à rendre la chaîne d’approvisionnement d’une entreprise plus résiliente et à améliorer la qualité de ses matières premières.

    Cela dit, les inserts carbone sont extrêmement compliqués car les entreprises doivent non seulement connaître leur propre empreinte de travail (émissions de portée 1 provenant de contrôles directs comme les usines qu’elles dirigent et émissions de portée 2 provenant de l’énergie qu’elles consomment pour faire fonctionner leurs activités), mais aussi prendre en compte les émissions du champ d’application 3 et les calculs ultérieurs autour de ses propres chaînes d’approvisionnement et de l’utilisation des matières premières. On peut dire qu’une entreprise ne peut pas vraiment fournir un insert en carbone de qualité sans une connaissance intime de sa propre chaîne d’approvisionnement et de celle de ses fournisseurs.

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    Un point à temps en vaut neuf

    L’avenir se construit aujourd’hui. Nous savons que ce que nous faisons maintenant a un impact sur demain, l’année prochaine, dans 100 ans. Nous savons qu’avec chaque année qui passe et 50 milliards de tonnes supplémentaires de CO2e, nous sommes en train de changer notre avenir et nos générations futures. Mais les humains n’ont jamais été doués pour faire le travail acharné aujourd’hui afin que demain soit meilleur.

    Ce n’est peut-être pas aussi sexy que les crédits de crypto-carbone, mais la transparence des chaînes d’approvisionnement et l’intégration de mesures autour des émissions de portée 1, 2 et 3 auront un effet profond sur notre avenir collectif. Se lancer dans des crédits de crypto-carbone peut sembler agréable à l’époque, mais ensuite, cela semble vide, l’équivalent de manger de la restauration rapide. La sensation des inserts en carbone n’est peut-être pas la réponse complète dans cette équation, mais je parierais qu’il y aurait une sensation de nourriture qui persisterait beaucoup plus longtemps.

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    Et si, au lieu de mettre de côté nos émissions ou de compenser nos activités de manière insensée, nous nous tournions vers l’intérieur, en utilisant l’insertion carbone comme nouvelle norme pour apporter un changement durable. Soutenu par la transparence de la chaîne d’approvisionnement soutenue par la blockchain, c’est le changeur de jeu dont nous avons besoin pour atteindre ce poteau de but net zéro.

    Bien que les entreprises commencent à découvrir l’impact des inserts de transport sur leurs chaînes d’approvisionnement, ce concept n’a pas encore pris son envol à plus grande échelle. Une plus grande adhésion est nécessaire pour conduire cette transformation.

    Les solutions d’intégration prometteuses pour le transport et la logistique comprennent :

    1. Carburants durables (United Airlines vient d’entrer dans l’histoire avec du carburant d’aviation durable)
    2. Démantèlement des équipements (Les incrustations de carbone pour le fret pourraient fournir des fonds pour retirer les équipements les plus polluants des routes et des ports)
    3. Rétrofits moteur (Pour utiliser des filtres à particules diesel, qui réduisent le carbone noir, ou remplacer les moteurs à combustible fossile par des moteurs qui brûlent du carburant à faible teneur en carbone)
    4. Efficacité logistique (Pour soutenir la logistique optimisée, les programmes de formation des chauffeurs et la planification des itinéraires)

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    Toutes les initiatives mentionnées peuvent fournir une réduction significative des GES, ainsi que des avantages pour la santé et la sécurité publiques. Les incrustations de carbone pour le fret pourraient potentiellement refléter les crédits d’énergie renouvelable existants ainsi que des projets pour l’aviation, le transport maritime et le fret routier. Pourtant, les inserts carbone du fret ne bénéficient pas actuellement d’un soutien (ou d’un financement) suffisant pour avoir un impact significatif sur les émissions nettes.

    De nombreux professionnels de la durabilité et de l’ESG se battent pour un meilleur équilibre entre la compensation carbone et l’insetting… en particulier dans leur mode de financement. Si une simple partie des fonds dédiés à la compensation forestière était dirigée vers le développement de transports durables, les entreprises pourraient se rapprocher d’émissions « nettes nulles ». La réforme des processus de transport et de logistique permet à la chaîne d’approvisionnement d’être aussi respectueuse de l’environnement que possible, tout en réduisant efficacement l’empreinte carbone globale d’une entreprise.

    Le canari est toujours debout, bien qu’un peu bancal. Il est maintenant temps de tenir compte de son avertissement.

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