L’autorité monétaire palestinienne considère la monnaie numérique comme un “signal politique”

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  • Le gouverneur de l’Autorité monétaire palestinienne (PMA), Feras Milhem, a révélé que la proto-banque centrale – qui n’émet pas de monnaie nationale et opère dans des conditions politiques et économiques très restrictives – étudie l’idée d’émettre une monnaie numérique palestinienne.

    Raja Khalidi, directeur du Palestine Economic Policy Research Institute, Raconté Bloomberg que « les conditions macroéconomiques n’existent pas pour permettre à une monnaie palestinienne – numérique ou autre – d’exister comme moyen d’échange ».

    Khalidi a cependant fait valoir que l’émission par la PMA d’une certaine forme de monnaie numérique pourrait « envoyer un signal politique pour montrer une apparence apparente d’autonomie monétaire par rapport à Israël ». Le point de vue de Khalidi a été repris par Barry Topf, ancien conseiller principal du gouverneur de la Banque d’Israël, qui a affirmé qu’aucune monnaie numérique palestinienne « ne remplacera le shekel, le dinar ou le dollar. Ce ne sera certainement pas une réserve de valeur ou une unité de comptabilité.

    Les territoires occupés de Cisjordanie et de Gaza peuvent ne pas sembler être l’endroit le plus propice pour lancer une monnaie numérique à émission centrale. Le premier a été soumis à un blocus de 14 ans qui a presque effondré son économie, soumis à de sévères restrictions israéliennes et enduré quatre guerres depuis 2008.

    Ce dernier est sous la juridiction de l’Autorité palestinienne (AP), qui n’a que des pouvoirs de gouvernance limités – administratifs mais pas militaires – dans moins de 40 % de la Cisjordanie. La compétence de la PMA est distinct de celui de l’Autorité palestinienne, s’étendant aux zones de Gaza et de Cisjordanie sous contrôle israélien total.

    Aux termes du Protocole de Paris de 1994, la PMA a des pouvoirs de banque centrale mais ne peut pas émettre sa propre monnaie. La Cisjordanie et Gaza restent principalement tributaires du shekel israélien, aux côtés du dinar jordanien et du dollar américain.

    Dans un entrevue avec Bloomberg Television le 24 juin, Milhem a déclaré que la PMA étudiait désormais la question des monnaies numériques, en ligne avec les banques centrales du monde entier, mais qu’aucune décision n’avait été prise pour procéder à l’émission. Interrogé sur les avantages potentiels d’un tel déménagement, Milhem a abordé les défis spécifiques auxquels l’institution est confrontée :

    « Nous visons à limiter l’utilisation d’espèces, en particulier d’espèces israéliennes. Nous avons des liquidités israéliennes excessives sur notre marché que nous avons des problèmes à transférer du côté israélien […] notre stratégie consiste à utiliser une monnaie numérique pour les systèmes de paiement dans notre pays et, espérons-le, […] de l’utiliser pour les paiements transfrontaliers.

    La surabondance de shekels dans les banques palestiniennes est due aux restrictions israéliennes sur les grosses transactions en espèces, qui ont été imposées en raison de préoccupations liées à la lutte contre le blanchiment d’argent. Israël limite également le nombre de banques palestiniennes pouvant transférer en Israël chaque mois, ce qui présente une difficulté importante étant donné que les deux économies se chevauchent de manière extensive et complexe.

    À divers moments, les banques israéliennes ont également menacé suspendre les services de correspondant aux banques palestiniennes. Avec des shekels en surabondance, les banques palestiniennes sont parfois obligées de contracter des prêts supplémentaires pour faire face à leurs engagements en devises envers des tiers.

    Israël gère également les impôts des Palestiniens, et tardivement publié 1,14 milliard de dollars de revenus collectés au nom de l’Autorité palestinienne en décembre 2020, après une crise politique de sept mois entourant la candidature d’Israël pour de nouvelles annexions illégales de territoires de Cisjordanie qui seraient de jure et pas seulement de facto, comme maintenant.

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    Dans ce contexte politique, institutionnel et macroéconomique chargé, avec les territoires occupés toujours fortement tributaires des dons d’aide et des envois de fonds israéliens et l’économie mise à rude épreuve par les actions israéliennes et l’impact de la pandémie mondiale, les analystes ont noté que l’émission de monnaie numérique peut être plus question de symbolisme politique que de pragmatisme monétaire.

    En 2019, le Premier ministre palestinien de l’époque, Mohammad Shtayyeh Raif, a déclaré que, dans le but d’essayer de mieux isoler l’économie palestinienne des restrictions et des menaces politiques israéliennes, il envisagerait d’utiliser la crypto-monnaie comme alternative au shekel.

    A l’époque comme aujourd’hui, cependant, les analystes ont fait valoir que “le problème de l’économie palestinienne n’est pas la monnaie mais plutôt une dépendance économique et politique complexe à l’égard d’Israël”, notant qu’une monnaie différente ne pourrait lever ni les blocus d’import/export ni la retenue d’impôt fonds.