La startup NFT Unblocked lève un tour de table à 90 millions de dollars de Tiger Global, Dapper Labs, Jay-Z


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  • Harrison Wang a une théorie : plus de gens achèteraient des jetons non fongibles, ou NFT, si cette catégorie d’art et de cartes à collectionner basées sur la blockchain s’appelait autrement.

    “Je pense que quand les gens pensent aux NFT, c’est juste intimidant pour eux”, dit-il. « C’est pourquoi nous les appelons « objets de collection numériques ». C’est aussi pourquoi nous avons changé de marque. Oui, les commentaires des investisseurs et des premiers clients l’ont informé, ainsi que ses cofondateurs, que le nom de leur The Non Fungible Token Company puait. Ils l’ont donc changé en, simplement, Unblocked, un clin d’œil à la mission de la startup de supprimer certains obstacles à l’achat de NFT.

    Ces investisseurs ont récemment arrosé Unblocked d’argent réel: il a levé un tour de table de 10 millions de dollars à une valorisation de 90 millions de dollars, un prix élevé pour un tour aussi précoce, même en crypto, où les chiffres enivrants abondent. Tiger Global a dirigé l’investissement, qui comprenait le fabricant de NBA Top Shots, Dapper Labs ; le chanteur Shawn Mendes ; Marcy Ventures Partners de Jay-Z ; et Oaktree Capital Management.

    Que fait Unblocked exactement ? Il s’agit, en gros, d’un cabinet de conseil, qui construira une grande marque ou une grande célébrité une plateforme NFT sur mesure. Ils en ont déjà fait quelques-uns, un pour le groupe hip-hop Cypress Group, un autre pour Billboard. (La société mère de Billboard, Penske Media, a également contribué au capital d’amorçage.) Les plates-formes non bloquées sont censées être aussi simples et visuellement attrayantes que possible. (Beaucoup d’entre eux ne sont ni l’un ni l’autre.) Avec cela, Wang, qui est PDG, s’inspire directement du livre de jeu de Dapper : la sortie par Dapper d’un marché élégant et facile à utiliser pour Top Shots – cartes à échanger vidéo de joueurs de basket-ball et faits saillants – a déclenché le ferveur précoce pour les NFT il y a un an. Ensemble, ils valent maintenant près d’un milliard de dollars.

    Sur une plate-forme non bloquée, une marque pourra créer et distribuer des NFT, ainsi qu’établir un marché secondaire permettant aux collectionneurs de continuer à les échanger, continuant théoriquement à alimenter l’intérêt pour les ventes originales ainsi que pour les reventes. En outre, les applications Unblocked comporteront un répertoire et permettront aux utilisateurs de répertorier leurs identifiants de médias sociaux sur des sites tels que Twitter et Discord, ce qui, espérons-le, suscitera des communautés en ligne autour des NFT, ce qui contribuerait également à maintenir les marchés en marche. Tout est construit sur Flow, la blockchain lancée par Dapper.

    La décision d’Unblocked de se renommer et de se référer aux NFT par les “objets de collection numériques” au son moins stupide s’inscrit dans une discussion plus large autour des NFT et de ce qu’on appelle le Web 3, un mouvement technologique permettant à davantage d’industries – au-delà de l’art et des objets de collection – d’adopter la blockchain . Ces partisans aimeraient voir une adoption généralisée se produire rapidement, mais continuent de faire face à une résistance, en grande partie due à la complexité persistante de l’accomplissement des tâches les plus élémentaires, comme l’achat et la vente.

    Certains ont suggéré la voie empruntée par Wang et Unblocked : changer le marketing et la conversation autour de la technologie vers quelque chose de plus convivial. Ce n’est pas une voie fortement préconisée par les puristes de la cryptographie, il est donc intéressant de voir Wang le claironner publiquement et collecter autant d’argent sur la base de l’idée, un signe que les investisseurs voient définitivement prometteur dans un tel rebaptême.

    Wang a des défis précis à relever. Le plus évident : de nombreuses plates-formes et échanges NFT existent déjà, y compris OpenSea, leader du secteur, qui bénéficie d’un avantage considérable en tant que premier arrivé. OpenSea et les autres proposent plusieurs milliers de NFT, pas seulement des articles d’une seule marque.

    Le succès à long terme d’une plate-forme NFT ne vendant qu’une seule marque repose en grande partie sur la force de cette marque. C’est pourquoi Wang envisage de les produire principalement pour des célébrités et d’autres noms audacieux – des personnes suffisamment célèbres pour éloigner les gens des grands marchés tels qu’OpenSea. Wang a conclu un accord informel avec Dapper dans lequel Dapper a promis de céder certaines activités non sportives à Unblocked. (À l’avenir, ne soyez pas surpris de voir Dapper acheter Unblocked ou un lien d’entreprise supplémentaire entre les deux.)

    Les célébrités ont certainement adopté les NFT. Tout le monde, de Quentin Tarrantino à Melania Trump, les a vendus au cours de la dernière année. Et il est logique que les stars veuillent posséder leur méthode de distribution, où elles peuvent s’assurer que tout cela – la conception du site Web, le marché de la revente, les NFT réels – répond à leurs normes.

    La ruée vers les NFT peut sembler au moins opportuniste. “Ce n’est pas une ponction d’argent”, promet Natalia Nataskin, directrice du contenu chez Primary Wave Music. (L’éditeur de musique et agence artistique est un autre investisseur dans Unblocked.) “Il s’agit bien plus d’un renforcement de l’engagement étendu et de super fans identifiant leurs communautés.” Mis à part le marketing, il y a une raison plus existentielle. “Avec l’absence de tournées pendant la majeure partie des deux dernières années, les NFT et toutes les autres façons dont les fans et les artistes peuvent interagir les uns avec les autres dans le monde numérique sont devenus vraiment, vraiment importants.”

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