Salesforce récupère le pionnier du chat en équipe Slack pour 27,7 milliards de dollars

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  • Salesforce a acquis le fournisseur de logiciels de collaboration Slack dans le cadre d’un accord d’une valeur de 27,7 milliards de dollars.

    L’acquisition – dont les détails ont été divulgués la semaine dernière – verra l’application de chat d’entreprise de Slack intégrée aux outils cloud de Salesforce, servant de nouvelle interface pour son portefeuille de produits Customer 360.

    «Ensemble, Salesforce et Slack façonneront l’avenir des logiciels d’entreprise et transformeront la façon dont tout le monde travaille dans le monde du travail entièrement numérique et de n’importe où», a déclaré le président et PDG de Salesforce, Marc Benioff, dans un communiqué. L’acquisition a été dévoilée après la fermeture des marchés financiers aux Etats-Unis mardi après-midi.

    «L’opportunité que nous voyons ensemble est énorme», a déclaré Stewart Butterfield, PDG et co-fondateur de Slack. «Alors que les logiciels jouent un rôle de plus en plus critique dans la performance de chaque organisation, nous partageons une vision de complexité réduite, de puissance et de flexibilité accrues. … Personnellement, je pense que c’est la combinaison la plus stratégique de l’histoire du logiciel, et j’ai hâte d’y aller.

    Pour Slack, l’accord signifiera un accès à plus de clients de grandes entreprises et une plus grande influence car il est en concurrence avec le principal rival Microsoft.

    «Sur le plan positif, Slack obtient un investisseur qui peut intégrer le service à ce dont il a besoin pour concurrencer Microsoft et Google», a déclaré Patrick Moorhead, analyste principal chez Moor Insights & Strategy.

    Pour vraiment concurrencer les fournisseurs de suites logicielles de collaboration comme Microsoft et Google, a déclaré Moorhead, Salesforce devra encore renforcer sa proposition autour de la vidéo et de la productivité personnelle.

    «Alors que certaines entreprises veulent une approche de pointe et la concocteront via des API, d’autres veulent des conceptions intégrées comme l’offre actuelle de Microsoft (Teams / Office 365) et Google (Workspaces)», a déclaré Moorhead. «Salesforce devra peut-être acheter une entreprise comme Zoom et créer une suite de productivité de premier ordre pour que l’investissement Slack soit rentable.»

    Depuis son lancement en 2014, Slack a secoué l’industrie des logiciels de collaboration avec son approche de communication basée sur les canaux très populaire, qui s’est avérée un succès auprès des utilisateurs à la recherche d’une alternative au courrier électronique. En outre, sa large gamme d’intégrations tierces a aidé l’application à devenir une partie intégrante des flux de travail de nombreuses équipes d’entreprise – un point faible pour certains outils de collaboration dans le passé.

    En septembre 2019, Slack a déclaré qu’il comptait 12 millions d’utilisateurs actifs quotidiens, avec 130000 clients payants, selon son dernier bilan financier.

    Ces dernières années, Slack a ciblé des déploiements dans les grandes entreprises, le lancement de son produit Enterprise Grid en 2017 ouvrant la voie à l’introduction de fonctionnalités de conformité et de sécurité. Soixante-cinq des entreprises Fortune 100 sont des utilisateurs de Slack; Starbucks et Target comptent parmi les clients Fortune 500 de Slack.

    Dans le même temps, Slack a été confronté à des vents contraires importants ces dernières années. Le plus notable a été la concurrence croissante de Microsoft, qui a lancé sa plate-forme Teams il y a trois ans après avoir apparemment réfléchi à sa propre offre d’acquisition pour Slack en 2016.

    Teams, disponible sans frais supplémentaires pour les abonnés Office 365, compte 115 millions d’utilisateurs actifs quotidiens, avec une adoption en flèche pendant la pandémie et le verrouillage des effectifs qui a suivi. La croissance de Slack cette année a été perçue comme médiocre en comparaison, car d’autres acteurs du marché des logiciels de collaboration, en particulier Zoom, ont vu leurs revenus monter en flèche alors que les employés sont passés en masse au travail à domicile.

    De plus, Slack – qui a terminé sa cotation directe l’année dernière – reste non rentable, bien que les pertes aient considérablement diminué d’année en année, selon les résultats du deuxième trimestre de l’exercice 2021. Le cours de son action a également fléchi, chutant de près de moitié par rapport à son niveau d’introduction en bourse, avant de grimper brusquement en raison d’une acquisition la semaine dernière.

    L’acquisition de Slack s’ajoute à une liste importante d’acquisitions importantes par Salesforce. Parmi ceux-ci figurent l’outil de visualisation de données Tableau (15,3 milliards de dollars) et la plateforme d’intégration MuleSoft (6,5 milliards de dollars), ainsi que l’achat de 750 millions de dollars de l’application de productivité collaborative Quip en 2016.

    Les acquisitions précédentes présentent une certaine similitude avec le rachat de Slack, a déclaré Jason Wong, vice-président analyste de l’équipe de conception et de développement d’applications de Gartner. «Dans les acquisitions majeures telles que MuleSoft, Tableau et maintenant Slack, leurs communautés et leurs écosystèmes étaient des facteurs importants dans la stratégie Salesforce», a-t-il déclaré.

    «La plate-forme de Slack s’intègre déjà à plus de 2 400 applications et sa capacité à permettre aux partenaires, aux développeurs professionnels et même aux développeurs citoyens d’utiliser des approches low-code et sans code pour créer des extensions et des applications sur sa plate-forme est bien adaptée au playbook de stratégie Salesforce. “

    Salesforce a vendu des applications destinées aux employés au fil des ans, y compris son réseau social d’entreprise Chatter et son portail social Community Cloud, ainsi que sa plate-forme Work.com, qui a aidé les entreprises à réagir à leur personnel pendant la pandémie. Mais l’acquisition de Slack offre un accès immédiat à une plate-forme de collaboration largement utilisée avec des millions d’utilisateurs avides tout en améliorant ses capacités de collaboration interne.

    «Dans Slack, ils ont désormais la possibilité d’offrir des capacités de collaboration plus générale et horizontale avec les employés (WSC) et de lier l’expérience client (CX) à l’expérience employé (EX)», a déclaré Wong.

    La transaction devrait être conclue au deuxième trimestre de l’exercice 2022. Elle doit être approuvée par le conseil d’administration de Slack et est soumise à l’approbation gouvernementale et réglementaire.

    Droits d’auteur © 2020 IDG Communications, Inc.

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