Un navire transportant des produits chimiques coule près de la capitale du Sri Lanka, suscitant des craintes de pollution

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  • COLOMBO, Sri Lanka – Un porte-conteneurs transportant des produits chimiques a coulé au large de la capitale du Sri Lanka jeudi près d’un mois après avoir pris feu, suscitant des inquiétudes quant à une possible catastrophe environnementale.

    L’opérateur du navire a déclaré que l’épave du X-Press Pearl, battant pavillon singapourien, « repose désormais entièrement sur le fond marin à une profondeur de 21 mètres (70 pieds) ».

    Une équipe de sauvetage était sur place pour traiter les débris et signaler tout déversement, a déclaré l’opérateur, X-Press Feeders.

    Le chef de l’Autorité de protection de l’environnement marin du Sri Lanka, Darshani Lahandapura, a déclaré que le navire avait coulé, ajoutant qu’il serait probablement dangereux de faire grand-chose pendant un certain temps en raison de la mer agitée de la mousson.

    « La mer est très violente. Pendant la saison difficile, nous ne pouvons rien faire », a-t-elle déclaré.

    La saison des moussons a commencé le mois dernier et se termine généralement en septembre.

    “En attendant, le propriétaire du navire a nommé une société de gardiennage”, a-t-elle déclaré. “L’ensemble de la zone sera pris en charge par l’entreprise de gardiennage jusqu’à ce que le propriétaire nomme une entreprise d’enlèvement d’épaves.”

    X-Press Feeders a également déclaré que l’enlèvement de l’épave commencera après la fin de la mousson, tout en ajoutant que “les gardiens installeront des feux d’avertissement de navigation et des marqueurs sur l’épave pour la sécurité des autres navires”.

    L’incendie s’est déclaré sur le navire le 20 mai alors qu’il était ancré à environ 9,5 milles marins (18 kilomètres) au nord-ouest de Colombo et attendait d’entrer dans le port.

    Les autorités ont éteint l’incendie la semaine dernière, mais le navire a alors commencé à couler et les tentatives de le remorquer dans des eaux plus profondes ont échoué lorsque sa poupe s’est appuyée sur le fond marin. Le navire était resté en partie submergé jusqu’à jeudi.

    Lire la suite: Les contaminants provenant de l’épave d’un navire au Sri Lanka pourraient causer des dommages considérables

    La marine sri-lankaise pense que l’incendie a été causé par sa cargaison de produits chimiques, qui comprenait 25 tonnes d’acide nitrique et d’autres produits chimiques, dont la plupart ont été détruits dans l’incendie. Mais des débris, notamment de la fibre de verre brûlée et des tonnes de granulés de plastique, ont déjà pollué les plages voisines. On craint qu’un déversement de produits chimiques et de pétrole restants du navire ne dévaste la vie marine.

    La principale préoccupation a été d’environ 300 tonnes d’huile de soute utilisée comme carburant pour le navire. Mais les responsables ont dit qu’il aurait pu brûler dans l’incendie.

    Jeudi, Lahandapura a déclaré que les experts en sauvetage l’avaient informée qu'”il ne pouvait plus rester d’huile compte tenu de la nature de l’incendie, de la chaleur, de la durée de l’incendie et de la position des réservoirs de carburant”.

    Lahandapura et X-Press Feeders ont déclaré jusqu’à présent qu’il n’y avait pas eu de déversement de pétrole.

    Le gouvernement a demandé aux Nations Unies et à d’autres pays de l’aider à évaluer les dommages causés à l’environnement marin et aux zones côtières.

    Le pays a soumis une réclamation provisoire de 40 millions de dollars à X-Press Feeders pour couvrir une partie des coûts de lutte contre l’incendie.

    Photographie : des soldats de la marine sri-lankaise marchent sur la plage à la recherche de débris de plastique échoués sur le rivage du navire porte-conteneurs MV X-Press Pearl à Kapungoda, à la périphérie de Colombo, au Sri Lanka, le lundi 14 juin 2021. Crédit photo : AP Photo /Eranga Jayawardena.

    Copyright 2021 Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.

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