Uber a accordé une extension de licence de 18 mois à Londres après un examen juridique

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  • Uber Technologies Inc. a obtenu la possibilité de continuer à opérer sur son plus grand marché européen après qu’un juge londonien a accordé au service de covoiturage une extension de licence de 18 mois.

    Uber en a fait assez pour convaincre le tribunal qu’il était désormais «apte et convenable» de détenir un permis, malgré ses «échecs historiques», a déclaré lundi le magistrat en chef adjoint Tan Ikram. En novembre, Transport for London a révoqué sa licence une deuxième fois, craignant de ne pas avoir correctement vérifié l’identité des conducteurs et protéger les passagers.

    Alors que le nouveau permis d’Uber est plus court que le permis de 5 ans qu’il aurait pu obtenir, le magistrat s’est montré beaucoup plus élogieux de ses dirigeants qu’un ancien juge en 2018 qui avait critiqué «l’attitude impétueuse» de la direction précédente. Ikram a évoqué les témoins «crédibles et honnêtes» d’Uber et a déclaré que l’entreprise pourrait peut-être faire «encore plus» que ce qu’une entreprise raisonnable devrait faire dans le secteur.

    L’examen de la licence n’est qu’une des nombreuses batailles juridiques que mène la société californienne. Il fait face à d’autres poursuites, y compris dans son État d’origine, qui donneraient aux conducteurs des droits d’emploi élargis, ce qui pourrait ruiner son modèle commercial de gig-économie. Une décision de la Cour suprême du Royaume-Uni dans une autre poursuite concernant les droits des travailleurs des conducteurs sera rendue dès octobre et déterminera si les conducteurs britanniques sont considérés comme des employés d’Uber ou des travailleurs indépendants.

    Utilisé par des millions

    Uber a pris les routes de Londres en 2012 et compte désormais 45 000 conducteurs agréés dans la ville. Uber affirme que l’application est régulièrement utilisée par environ 3,5 millions de Londoniens et a déclaré au tribunal lors du procès qu’elle faisait partie intégrante de la façon dont un grand nombre de personnes choisissaient de se déplacer dans la ville et de gagner un revenu.

    Dans sa décision, Ikram a déclaré qu’Uber «n’a pas un bilan parfait, mais que la situation s’est améliorée». Le magistrat a déclaré que le test de savoir si Uber est «apte et approprié» ne nécessite pas la perfection.

    “Cette décision est une reconnaissance de l’engagement d’Uber en faveur de la sécurité et nous continuerons à travailler de manière constructive avec TfL”, a déclaré Jamie Heywood, directeur d’Uber pour l’Europe du Nord et de l’Est, dans un communiqué. “Il n’y a rien de plus important que la sécurité des personnes qui utilisent l’application Uber alors que nous travaillons ensemble pour faire bouger Londres.”

    L’avocate de TfL, Marie Demetriou, a déclaré qu’elle «considère qu’il est important de garder un œil attentif sur Uber» étant donné «les graves violations historiques».

    Le juge a ordonné à Uber de payer 374 770 livres TfL (483 400 $) en frais juridiques dans les 28 jours.

    ‘Nombre de conditions’

    “Cette licence de 18 mois assortie d’un certain nombre de conditions nous permet de surveiller de près le respect des réglementations par Uber et de prendre rapidement des mesures en cas de non-respect des normes requises”, a déclaré TfL dans un communiqué.

    Sa nouvelle licence est soumise à 21 conditions, contre 14 exigences attachées à son ancienne autorisation. La plupart des nouvelles conditions portent sur l’identification avec photo du conducteur et la fraude à l’assurance, après que des préoccupations ont été soulevées pendant le procès.

    Cela “démontre qu’Uber devra travailler dur pour continuer à prouver à TfL et au tribunal que cela a vraiment changé”, a déclaré Anna McCaffrey, avocate chez Taylor Wessing, par courrier électronique. «Sinon, Uber est susceptible de se retrouver devant le tribunal.»

    Steve McNamara, secrétaire général de la Licensed Taxi Drivers ‘Association, qui représente certains des chauffeurs de taxi noir de la ville, a qualifié la décision de «désastre pour Londres».

    Uber “a démontré à maintes reprises qu’on ne peut tout simplement pas lui faire confiance pour placer la sécurité des Londoniens, de ses conducteurs et des autres usagers de la route au-dessus du profit”, a-t-il déclaré dans un communiqué. “Malheureusement, il semble qu’Uber soit trop gros pour être régulé efficacement, mais trop gros pour échouer.”

    Unite, qui représente près de 1 000 chauffeurs de taxi dans la capitale, a décrit la décision comme «une triste journée pour le public voyageur à Londres et un autre coup dur pour les chauffeurs de taxi de la capitale».

    Droits d’auteur 2020 Bloomberg.

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