L’usine japonaise de Fukushima va construire un tunnel sous-marin pour libérer de l’eau nucléaire dans l’océan

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  • L’exploitant de l’épave de la centrale nucléaire de Fukushima a déclaré mercredi qu’il prévoyait de construire un tunnel sous-marin afin que des quantités massives d’eau traitée mais toujours radioactive puissent être rejetées dans l’océan à environ 1 kilomètre (0,6 mile) de la centrale pour éviter toute interférence avec les locaux. faire de la pêche.

    L’opérateur, Tokyo Electric Power Company Holdings, a déclaré qu’il espérait commencer à libérer l’eau au printemps 2023. TEPCO affirme que des centaines de réservoirs de stockage de la centrale doivent être retirés pour faire place aux installations nécessaires au démantèlement de la centrale.

    Un responsable du projet de décharge d’eau, Junichi Matsumoto, a déclaré que TEPCO construira le tunnel sous-marin en forant à travers le substratum rocheux dans le fond marin près de son réacteur n° 5, qui a survécu aux fusions de l’usine, afin de minimiser une éventuelle contamination souterraine ou fuite de eaux souterraines radioactives dans le tunnel.

    Des quantités croissantes d’eau radioactive ont été stockées dans environ 1 000 réservoirs de la centrale de Fukushima Daiichi depuis 2011, lorsqu’un tremblement de terre et un tsunami massifs ont endommagé trois réacteurs et que leur eau de refroidissement a été contaminée et a commencé à fuir. L’usine dit que les réservoirs atteindront leur capacité à la fin de l’année prochaine.

    Le gouvernement a décidé en avril de commencer à rejeter l’eau, après un traitement et une dilution supplémentaires, dans l’océan Pacifique au printemps 2023 conformément aux normes de sécurité fixées par les régulateurs. L’idée a été farouchement opposée par les pêcheurs, les résidents et les pays voisins, dont la Chine et la Corée du Sud.

    Le rejet en mer à l’aide d’un pipeline enfermé à l’intérieur d’un tunnel en béton est une tentative de minimiser les « dommages à la réputation » qui se produiraient si l’eau contaminée était rejetée à proximité de la vie marine au large de la côte de Fukushima.

    Selon le plan publié mercredi, l’eau sera rejetée à une profondeur d’environ 12 mètres (40 pieds) sous la surface de l’océan, a déclaré Matsumoto, qui travaille pour Fukushima Daiichi Decontamination & Decommissioning Engineering Co., une société créée par TEPCO.

    Un pipeline enfermé dans un tunnel sous-marin est plus sûr que de simplement poser un tuyau sous le fond marin en cas de tremblement de terre ou de tsunami majeur, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

    TEPCO prévoit de diluer l’eau contaminée avec de grandes quantités d’eau de mer pour réduire la concentration de matières radioactives en deçà des limites admissibles. Les travailleurs de l’usine doivent échantillonner l’eau avant sa libération et examiner quotidiennement des échantillons d’eau de mer provenant de plusieurs endroits. Le Japon a obtenu l’accord de l’Agence internationale de l’énergie atomique pour coopérer dans l’échantillonnage et la surveillance de l’eau.

    La libération contrôlée, avec un plafond annuel sur les matières radioactives, se poursuivra pendant environ 30 ans, ou jusqu’à la fin du déclassement de la centrale, a déclaré Matsumoto.

    TEPCO a déclaré qu’il prévoyait de demander à l’Autorité de régulation nucléaire un examen de la sécurité du plan du tunnel après avoir obtenu le soutien des pêcheurs locaux et d’autres résidents. Il espère commencer la construction afin que la décharge puisse commencer au printemps 2023.

    Le gouvernement a adopté mardi un plan provisoire qui comprend un fonds pour amortir l’impact de tout rapport négatif sur le rejet et indemniser les pêcheries et autres entreprises locales pour tout dommage.

    Les responsables japonais ont déclaré que la libération dans l’océan était l’option la plus réaliste pour évacuer l’eau, ce qui, selon eux, est nécessaire pour le déclassement de la centrale. Les responsables du gouvernement et de TEPCO affirment que le tritium, qui n’est pas nocif en petites quantités, ne peut pas être retiré de l’eau, mais tous les autres isotopes sélectionnés pour le traitement peuvent être réduits à des niveaux sûrs avant d’être libérés.

    Photo : Réservoirs (en gris, beige et bleu) stockant de l’eau qui a été traitée mais toujours radioactive après avoir été utilisée pour refroidir le combustible usé à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi dans la ville d’Okuma, préfecture de Fukushima, nord-est du Japon, samedi 27 février , 2021. (AP Photo/Hiro Komae)

    Copyright 2021 Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.

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