L’UE et le Royaume-Uni concluent un accord restreint sur le Brexit, quelques jours avant l’expiration de la période de transition

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  • LONDRES / BRUXELLES – La Grande-Bretagne a conclu jeudi un accord commercial étroit sur le Brexit avec l’Union européenne, sept jours seulement avant de quitter l’un des plus grands blocs commerciaux du monde dans son changement mondial le plus important depuis la perte de l’empire.

    L’accord, conclu plus de quatre ans après que la Grande-Bretagne a voté pour quitter le bloc par une faible marge, offre un moyen de sortir d’une finale chaotique d’un divorce qui a ébranlé le projet de 70 ans visant à forger l’unité européenne à partir des ruines de la Seconde Guerre mondiale. .

    Il préservera l’accès de la Grande-Bretagne à tarif nul et sans quota au marché unique de l’Union européenne de 450 millions de consommateurs, mais n’empêchera pas les souffrances et les perturbations économiques pour le Royaume-Uni ou les États membres de l’UE.

    De nombreux aspects des relations futures de la Grande-Bretagne avec l’UE restent à définir, peut-être au fil des années.

    «Nous avons repris le contrôle de notre destin», a déclaré le Premier ministre britannique Boris Johnson aux journalistes après avoir tweeté une photo de lui-même levant les bras dans un geste de triomphe du pouce levé.

    «Les gens ont dit que c’était impossible, mais nous avons repris le contrôle.»

    Le Royaume-Uni a officiellement quitté l’UE le 31 janvier, mais se trouve depuis dans une période de transition au cours de laquelle les règles relatives au commerce, aux voyages et aux affaires sont restées inchangées jusqu’à la fin de cette année.

    Johnson, le visage de la campagne pro-Brexit, avait déclaré que puisque 52% avaient voté pour quitter l’UE, il ne voulait pas accepter les règles de son marché unique ou de son union douanière après le 1er janvier.

    L’UE ne voulait pas donner des privilèges sans entraves à une économie britannique libre et déréglementée en dehors du bloc, et donc potentiellement encourager les autres à partir – ce qui a abouti à une négociation tortueuse.

    «Ce fut une route longue et sinueuse», a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, aux journalistes, citant la chanson de Paul McCartney. «Mais nous avons beaucoup à montrer… Enfin, nous pouvons laisser le Brexit derrière nous et regarder vers l’avenir. L’Europe avance maintenant. »

    Offre “ Jumbo ”

    Johnson a décrit l’accord de dernière minute comme un accord de libre-échange «jumbo» dans le sens de celui conclu entre l’Union européenne et le Canada, et a exhorté la Grande-Bretagne à sortir des divisions causées par le référendum sur le Brexit de 2016.

    L’accord soutiendra également la paix en Irlande du Nord – une priorité pour le président élu américain Joe Biden, qui avait averti Johnson qu’il devait respecter l’accord du Vendredi saint de 1998.

    L’Irlande, membre de l’UE, a déclaré que l’accord, qui, selon le site Web de la Commission, serait bientôt publié, protégeait ses intérêts aussi bien qu’on aurait pu l’espérer.

    Mais il a laissé une grande partie des détails à régler.

    Le pacte commercial ne couvrira pas les services, qui représentent 80% de l’économie britannique, y compris un secteur bancaire qui positionne Londres comme la seule capitale financière à rivaliser avec New York.

    L’accès au marché de l’UE pour les banques, les assureurs et les gestionnaires d’actifs basés au Royaume-Uni deviendra au mieux fragmentaire.

    Johnson a déclaré que l’accord ne contenait pas autant qu’il l’aurait souhaité sur l’équivalence réglementaire des services financiers, mais contenait tout de même un «bon langage».

    JPMorgan a déclaré que l’UE avait conclu un accord qui lui permettait de conserver presque tous ses avantages du commerce avec le Royaume-Uni, mais avec la possibilité d’utiliser des réglementations pour «choisir» parmi les secteurs où le Royaume-Uni avait des avantages – tels que les services.

    «L’unité et la force de l’Europe ont porté leurs fruits», a déclaré le président français Emmanuel Macron. «L’accord avec le Royaume-Uni est essentiel pour protéger nos citoyens, nos pêcheurs, nos producteurs. Nous veillerons à ce que ce soit le cas. »

    Le militant du Brexit, Nigel Farage, a déclaré que l’accord maintiendrait le Royaume-Uni beaucoup trop étroitement aligné sur l’UE, ajoutant qu’il espérait que ce serait le début de la fin du bloc.

    Même avec un accord, le commerce des marchandises aura plus de règles, plus de paperasse et plus de coûts. Il y aura des perturbations dans les ports. Tout, de la réglementation de la sécurité alimentaire et des règles d’exportation à la certification des produits, va changer.

    Détail à venir

    Une grande partie des détails reste à définir. Un responsable du département d’État américain a salué l’accord et a déclaré que Washington souhaitait de bonnes relations avec la Grande-Bretagne et l’UE, tout en ajoutant:

    «Nous laissons au Royaume-Uni et à l’UE le soin de négocier un accord commercial post-Brexit qui soit mutuellement acceptable et bénéfique pour les deux parties.»

    Lorsque le Royaume-Uni a choqué le monde en votant pour quitter l’UE, beaucoup en Europe ont espéré qu’il pourrait rester étroitement aligné. Von der Leyen, citant Shakespeare, a déclaré que «se séparer est une si douce douleur».

    L’UE perd sa principale puissance militaire et de renseignement, 15% du PIB, l’une des deux plus grandes capitales financières du monde et un champion des marchés libres qui avait agi comme un frein important aux ambitions de l’Allemagne et de la France.

    Sans la puissance collective de l’UE, le Royaume-Uni sera largement seul – et beaucoup plus dépendant des États-Unis – lors des négociations avec la Chine, la Russie et l’Inde. Il aura plus d’autonomie mais sera plus pauvre, du moins à court terme.

    La livre sterling n’a augmenté que de 0,3% ce jour-là à 16 h 30 GMT, après avoir atteint 1,3618 $ – un peu moins que le plus haut de 2-1 / 2 ans de la semaine dernière sur l’actualité de l’accord, les investisseurs se tournant vers les détails.

    La Banque d’Angleterre a déclaré que, même avec un accord commercial, le produit intérieur brut de la Grande-Bretagne souffrirait probablement d’un impact de 1% du Brexit au premier trimestre de 2021. Et les prévisionnistes budgétaires britanniques ont déclaré que l’économie serait 4% plus petite sur 15 ans qu’il ne l’aurait été si la Grande-Bretagne était restée dans le bloc.

    Les entreprises britanniques, parmi les plus touchées au monde par le coronavirus, ont été pessimistes.

    «Après quatre longues années d’incertitude et de bouleversements, et quelques jours à peine avant la fin de la transition, les entreprises ne pourront recueillir guère plus qu’une acclamation sourde et fatiguée», a déclaré Adam Marshall, directeur général des chambres de commerce britanniques.

    Le Royaume-Uni, qui importe environ 107 milliards de dollars de plus par an de l’UE qu’il n’y exporte, s’était disputé jusqu’à la fin sur le poisson – un problème totémique, mais valant moins de 0,1% du PIB.

    Tony Danker, directeur général de la Confédération de l’industrie britannique, a déclaré que le temps était désormais extrêmement court.

    «Arrivant si tard dans la journée, il est vital que les deux parties prennent des mesures immédiates pour maintenir le commerce et les services en circulation.»

    L’accord régissant le commerce post-Brexit doit être approuvé à la fois par le Parlement européen et les 27 États membres de l’UE. Les ambassadeurs des pays de l’UE se réuniront le 25 décembre pour commencer à examiner l’accord. Le Parlement européen a déclaré jeudi qu’il analyserait l’accord en détail avant de décider d’approuver ou non l’accord au cours de la nouvelle année.

    Le parlement britannique, aussi divisé que le pays sur le Brexit, débattra et votera sur l’accord le 30 décembre, juste un jour avant la fin de la période de transition.

    (Reportage de Gabriela Baczynska, Guy Faulconbridge, Elizabeth Piper, Conor Humphries, Kate Holton, John Chalmers, William Schomberg, Paul Sandle et Michael Holden; Écriture par Guy Faulconbridge et John Chalmers; Édité par Alison Williams, Philippa Fletcher et Nick Macfie)

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