Les craintes du Brexit sans accord commercial augmentent en raison du différend relatif aux aides d’État

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  • Les chances que la Grande-Bretagne quitte l’Union européenne sans accord commercial ont fortement augmenté, les négociations étant menacées par l’insistance de Londres pour qu’elle jouisse d’une totale autonomie sur ses plans d’aides d’État, ont déclaré des négociateurs et des diplomates.

    Le Royaume-Uni a quitté l’UE le 31 janvier, tournant le dos après 47 ans au projet de l’après-Seconde Guerre mondiale qui cherchait à faire des nations ruinées d’Europe une puissance mondiale.

    La sortie britannique fait suite à plus de trois ans de querelles sur un accord de sortie depuis le référendum de 2016 qui a provoqué une onde de choc sur les marchés financiers mondiaux. Depuis le Brexit, les discussions sur un nouvel accord commercial n’ont jusqu’à présent guère progressé.

    Mais les craintes à Londres, à Bruxelles et dans d’autres capitales européennes grandissent qu’une sortie britannique sans accord commercial puisse semer encore plus de chaos économique au milieu de la tourmente de la crise des coronavirus qui a martelé les économies européennes.

    “Les chances d’un accord, ou d’un non-accord, sont 50/50”, a déclaré un haut diplomate européen.

    «Il n’y a eu absolument aucun mouvement du côté britannique dans les pourparlers. Si cette approche ne change pas rapidement, nous ne serons pas en mesure de négocier un accord à temps. »

    L’incapacité de conclure un accord commercial pourrait anéantir les marchés financiers, car près d’un billion de dollars d’échanges, des pièces automobiles et des médicaments à l’agneau et au poisson, seraient plongés dans la tourmente.

    Une source britannique proche des négociations a déclaré que l’Union européenne ralentissait les négociations et devrait comprendre que ses demandes d’aides d’État et de pêche n’étaient pas compatibles avec le statut de la Grande-Bretagne en tant que pays indépendant.

    “Nous avons également constamment essayé de faire avancer les discussions, mais nous avons été empêchés de le faire par une UE qui insiste sur le fait que tout doit aller au rythme de la question la plus difficile”, a déclaré la source.

    «Leur demande d’accepter la continuité avec les aides d’État et la politique de la pêche de l’UE n’est tout simplement pas compatible avec notre statut de pays totalement indépendant», a déclaré la source.

    Le bureau du Premier ministre Boris Johnson a déclaré que l’objectif était de parvenir à un accord, mais que l’UE devait faire preuve de plus de réalisme. De leur côté, les fonctionnaires européens recherchent la clarté.

    «Tôt ou tard, le Royaume-Uni devrait clarifier ce qu’il veut. Il n’est pas possible de quitter le club européen tout en conservant tous les avantages », a déclaré à la presse le président du Conseil européen, Charles Michel.

    «Nous n’avons aucune certitude que nous parviendrons à un accord. J’espère que ce sera possible – mais pas à tout prix… »

    BREXIT CRUNCH

    Le point de friction actuel est l’aide d’État.

    Le négociateur du Brexit du bloc, Michel Barnier, s’est rendu mardi à Londres pour dire à son homologue britannique, David Frost, que la Grande-Bretagne doit passer aux aides d’État, sinon il n’y aura pas d’accord, selon des diplomates européens.

    Par la suite, Barnier a déclaré que Londres n’avait pas fait preuve de suffisamment de flexibilité et de créativité en matière de concurrence loyale, de pêche et de résolution des différends afin de conclure un accord sur de nouveaux liens commerciaux avant une «échéance stricte» de fin octobre.

    «La Commission craint maintenant que le prochain cycle de négociations ne se termine sans rien», a déclaré le diplomate. «Si le Royaume-Uni ne bouge pas un peu sur la question des aides d’État, nous avons un problème.»

    La Grande-Bretagne ne veut pas laisser l’autorité bruxelloise sur ses règles en matière d’aides d’État, ce qui attise l’une des plus grandes craintes du bloc: qu’elle soit un jour confrontée à une forte concurrence d’une économie située juste à l’extérieur de ses frontières.

    “L’UE doit se rendre compte que ce qu’elle demande est en contradiction avec ce pour quoi le peuple britannique a voté deux fois, et pas quelque chose que nous pourrions accepter”, a déclaré la source britannique.

    Les hauts responsables du bureau du Premier ministre britannique Boris Johnson ne voient que 30 à 40% de chances qu’un accord commercial sur le Brexit soit conclu en raison de l’impasse, a rapporté le Times.

    “Il y a un risque de scénario sans accord à la fin de l’année”, a déclaré un responsable de l’UE. «Les gens doivent être prêts pour cela.»

    (Écriture par Guy Faulconbridge; Édité par Kim Coghill, James Davey et Alison Williams)

    Photo: le Premier ministre britannique Boris Johnson. Photographe: Christopher Furlong / Getty Images Europe.

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