Le Canada fait face à des méga-ouragans si le changement climatique pousse les tempêtes vers le nord: Swiss Re met en garde

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  • Le changement climatique rend les ouragans plus gros et plus forts, et il pourrait bientôt les pousser plus au nord. Pourtant, les propriétaires, les entreprises et les assureurs du Canada sous-estiment ce risque croissant, selon l’une des principales sociétés de réassurance au monde.

    Dans l’ensemble, la nation du Nord s’est avérée être l’un des pays les plus résilients au climat au monde, ayant jusqu’à présent échappé aux pires effets des catastrophes météorologiques naturelles provoquées par le réchauffement climatique, selon un rapport de Swiss Re AG. Cela inclut les ouragans. Bien qu’ils soient devenus de plus en plus féroces, ils se dissipent souvent avant d’arriver au Canada.

    Mais à mesure que la surface des océans se réchauffe, la fréquence, la durée et l’intensité des tempêtes augmentent. Cela étend leur portée et rend le Canada, où seulement un ou deux cyclones tropicaux touchent terre chaque année, plus vulnérable, selon la société basée à Zurich, qui fournit de la réassurance à 15% du secteur de l’assurance du pays.

    Lire la suite: Le changement climatique pourrait réduire le PIB mondial de 18% d’ici 2050 – Si rien n’est fait: Swiss Re

    «Vous avez une probabilité accrue que les ouragans touchent terre plus au nord et finissent par atterrir à des latitudes plus élevées que ce que nous avons jamais vu auparavant», a déclaré Monica Ningen, chef de Swiss Re Canada, dans une interview.

    La National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis prévoit une autre saison des ouragans hyperactive cette année, mais pas aussi mauvaise que l’année dernière, lorsque des tempêtes nommées ont causé plus de 400 morts et 40 milliards de dollars de dommages et de pertes en Amérique du Nord.

    Comme de nombreux pays, le Canada a un «écart de protection» en ce qui concerne les ouragans, a déclaré Ningen. Depuis 2003, plus d’un tiers de ces pertes liées aux tempêtes n’étaient pas couvertes par une assurance. Si les tempêtes s’aggravent au Canada, l’écart s’aggravera également.

    Bien que les propriétaires des provinces de l’Atlantique paient actuellement environ 1 milliard de dollars canadiens (826 millions de dollars) par an en primes d’assurance, couvrant tous les types de catastrophes, «tout ouragan majeur frappant cette région pourrait en être un multiple», a-t-elle déclaré.

    Swiss Re est particulièrement préoccupée par le fait que de nombreux assureurs ont cessé de prêter attention à l’oscillation multidécennale atlantique (AMO), un phénomène dans lequel les températures des océans fluctuent jusqu’à 4 degrés Celsius (7,2 degrés Fahrenheit) tous les 25 à 40 ans. Ces changements ont un impact majeur sur la fréquence des ouragans dans l’Atlantique, et la phase chaude actuelle ne devrait pas se terminer de si tôt, a déclaré Ningen.

    Résilience climatique

    Le Canada se classe au cinquième rang pour la résilience aux changements climatiques parmi 48 pays étudiés dans le rapport Swiss Re. Si les températures mondiales restent sur leur trajectoire actuelle et augmentent de plus de 2 degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit) d’ici 2050, cela pourrait réduire de 14 points de pourcentage le PIB mondial, selon l’étude. L’impact économique sur le Canada, en revanche, serait probablement moitié moins grave.

    Pourtant, Jerome Haegeli, économiste en chef chez Swiss Re, a averti que ces coûts «sont probablement non linéaires, ce qui signifie que l’inaction aujourd’hui aura plus de coûts à l’avenir».

    Le Canada a jusqu’ici pris une légère avance en ce qui concerne les dommages causés par les ouragans. Un record de 30 tempêtes nommées se sont formées au-dessus de l’Atlantique l’année dernière. Onze ont touché terre aux États-Unis, mais un seul – Teddy – est arrivé au Canada en tant que cyclone post-tropical beaucoup plus faible.

    Jeudi, le Centre canadien des ouragans a déclaré que malgré les prévisions de plus de tempêtes dans l’Atlantique pour cette année, le nombre qui devrait atteindre le Canada restera probablement inchangé.

    La dernière tempête officielle de la taille d’un ouragan à avoir frappé le Canada a été Igor en 2010. La plus destructrice a été celle de Juan en 2003, qui a causé plus de 300 millions de dollars canadiens de dommages et 91 millions de dollars canadiens de pertes assurées dans le centre de la Nouvelle-Écosse et à l’Île-du-Prince-Édouard.

    Réclamations coûteuses

    Pour comprendre ce qui pourrait se passer pour le Canada si les inquiétudes de Swiss Re se justifient, cela aide à comprendre à quel point les ouragans peuvent coûter cher.

    L’ouragan Andrew a causé 15,5 milliards de dollars de pertes assurées lorsqu’il a traversé la Floride en 1992, rendant insolvables une douzaine de compagnies d’assurance. Si la même tempête avait frappé 25 ans plus tard, les pertes assurées auraient été de 50 à 60 milliards de dollars en raison de l’accroissement du développement et de la croissance démographique dans la région, estime Swiss Re.

    À titre de comparaison, la catastrophe naturelle la plus coûteuse au Canada à ce jour a été l’incendie de forêt de Fort McMurray en 2016, qui a entraîné des pertes assurées d’environ 3,6 milliards de dollars.

    L’ouragan Dorian, l’une des tempêtes atlantiques les plus puissantes de l’histoire, a rugi à travers les Bahamas en tant que tempête de catégorie 5 en 2019, mais s’était affaibli à la catégorie 1 au moment où il a frappé le Canada, ce qui n’a causé que 186 millions de dollars canadiens de dégâts dans le pays.

    “Vous ne recevez qu’un nombre limité d’appels rapprochés avant que notre chance ne s’épuise”, a déclaré Ningen.

    Un rapport de 2021 de la Property and Casualty Insurance Compensation Corp., qui a examiné le «point de basculement» financier du secteur canadien de l’assurance, a révélé qu’une catastrophe causant plus de 35 milliards de dollars canadiens de réclamations entraînerait une défaillance systémique du secteur.

    Même avec la plus grande fréquence des ouragans, ce scénario apocalyptique est beaucoup plus susceptible de résulter d’un tremblement de terre majeur à Vancouver ou dans le corridor Montréal-Ottawa, a déclaré le chef de la direction de la PACICC, Alister Campbell. Les assureurs canadiens ont augmenté la réassurance – assurance pour les assureurs – de 71% au cours des huit dernières années, à environ 29,5 milliards de dollars canadiens, en grande partie pour se protéger contre un tremblement de terre catastrophique. Cette assurance couvre également d’autres catastrophes naturelles, notamment les tempêtes.

    Pour cette raison, Campbell dit que l’industrie est bien protégée. «Il est très difficile de voir une tempête provoquer un échec au Canada», a déclaré Campbell, car «il est très difficile d’imaginer qu’un assureur soit exposé à des pertes dues à une tempête aussi importantes que le seraient les pertes causées par le tremblement de terre.»

    Se préparer au pire n’est pas bon marché, en particulier à un moment où les propriétaires devraient essayer de dépasser les normes de construction minimales, alors que les coûts des matériaux montent en flèche, a déclaré Ningen. Le plus grand risque peut être qu’une protection adéquate devienne trop coûteuse pour de nombreuses personnes et entreprises.

    «C’est le plus grand défi», a-t-elle déclaré. «Nous devons nous adapter avant que les risques ne deviennent inabordables.»

    –Avec l’aide de Brian K. Sullivan.

    Copyright 2021 Bloomberg.

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