L’avenir du pipeline russe Nord Stream 2 semble de plus en plus incertain

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  • L’avenir de Nord Stream 2 semble de plus en plus incertain alors que les États-Unis ont intensifié la pression sur le projet avec de nouvelles sanctions et que les entreprises se sont éloignées de la liaison gazière russe controversée.

    Les nouvelles sanctions interviennent quelques jours à peine avant le début des travaux sur le pipeline dans les eaux danoises. Reste à savoir si la liaison, détenue par une unité de Gazprom PJSC, verra d’autres retards alors que les États-Unis tentent de limiter l’influence russe en Europe.

    De son côté, le Kremlin s’est engagé mardi à achever le projet tandis que Gazprom a mis en garde contre les risques politiques encourus. En Allemagne, les législateurs ont recherché une solution de contournement juridique qui, selon eux, peut protéger un port clé des sanctions.

    Le département d’État américain a imposé des sanctions au navire de pose de canalisations Fortuna, qui devait travailler sur le projet, et à son propriétaire supposé KVT-Rus. Pendant ce temps, Zurich Insurance Group AG a mis fin à toutes ses couvertures affectées par les sanctions et la société d’ingénierie Bilfinger SE aurait rompu les liens avec le projet.

    Ces démarches suivent celles de la société de certification norvégienne Det Norske Veritas Holding AS et de la société d’ingénierie danoise Ramboll. Tout cela crée une incertitude sur la rapidité avec laquelle ces entreprises peuvent être remplacées et sur la reprise des travaux plus tard ce mois-ci, comme prévu.

    «C’est une période très délicate pour Nord Stream 2», a déclaré Richard Morningstar, président fondateur du Global Energy Center du Conseil de l’Atlantique et ancien ambassadeur des États-Unis auprès de l’UE. «Les événements récents créent beaucoup de points d’interrogation quant à savoir si la Russie sera en mesure d’achever le projet ou non.»

    La pression américaine sur le projet s’est intensifiée au cours des derniers jours du mandat du président Donald Trump. Le département d’État a informé les entreprises et le gouvernement allemand des risques liés au soutien du projet.

    La construction du gazoduc de 1230 kilomètres (764 milles) qui acheminera le gaz naturel de la Russie vers l’Allemagne a été interrompue après les sanctions américaines en décembre 2019, alors que tous les kilomètres de la liaison, sauf 160, avaient été mis en place. Les États-Unis – qui ont resserré les restrictions – soutiennent que la liaison gazière donne à Moscou trop de poids sur les approvisionnements en gaz de l’Europe et menace la sécurité de la région.

    Nord Stream 2 «donnerait à la Russie les moyens de contourner complètement l’Ukraine, en privant l’Ukraine de revenus vitaux et en l’ouvrant à de nouvelles actions agressives russes», a déclaré le secrétaire d’État Michael Pompeo.

    Nord Stream 2 n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Il n’est pas clair maintenant si les travaux reprendront plus tard ce mois-ci, et si Zurich s’en va est un coup dur, il y a encore d’autres assureurs liés au projet.

    Gazprom considère la construction de la liaison gazière comme l’une de ses priorités d’investissement pour cette année, selon le prospectus obligataire de la société publié plus tôt cette semaine.

    En Allemagne, les législateurs ont mis en place un mécanisme juridique dans le Mecklembourg-Poméranie occidentale où le gazoduc touche terre dans le but de servir de paratonnerre pour les sanctions et d’éviter les problèmes juridiques directs pour les entreprises travaillant sur le projet.

    L’année dernière, alors que les États-Unis commençaient à préparer des sanctions plus strictes contre Nord Stream 2, le navire Fortuna a changé de mains au moins deux fois depuis. Plus récemment, en décembre, il a été enregistré auprès de KVT-Rus OOO, basé à Moscou, selon le journal russe RBC.

    Nord Stream fait partie d’une longue liste de problèmes urgents que le nouveau président Joe Biden devra affronter au début de son mandat de quatre ans qui commence mercredi. Antony Blinken, le choix de Biden pour le secrétaire d’État, est “déterminé à faire tout ce que nous pouvons pour empêcher” l’achèvement du pipeline, a-t-il déclaré lors de son audience de confirmation mardi.

    La nouvelle administration peut apporter une nouvelle série de sanctions qui ont été approuvées dans le cadre du projet de loi sur la défense qui a été adopté à la fin de l’année dernière.

    «Il serait logique de suspendre l’achèvement du projet pendant un certain temps», a déclaré Morningstar. «Accorder du temps aux consultations pour voir s’il existe une solution qui éliminerait toute menace de Nord Stream 2 pour la sécurité énergétique européenne et protégerait les intérêts de l’Ukraine».

    –Avec l’aide de Brian Parkin, Dina Khrennikova et Daniel Flatley.

    Copyright 2021 Bloomberg.

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