La Chine oblige la restructuration du groupe Ant en une société holding financière

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  • BEIJING – La Chine a imposé une restructuration radicale au Jack Ma’s Ant Group, le conglomérat fintech dont l’introduction en bourse record de 37 milliards de dollars a été déraillée par les régulateurs en novembre, soulignant la détermination de Pékin à maîtriser ses géants de l’internet.

    La refonte, en cours depuis plusieurs mois, prévoit que Ant se transforme en une société de portefeuille financier, une décision qui devrait freiner sa rentabilité et sa valorisation en réduisant certaines de ses activités en roue libre.

    Cela survient deux jours après que Ma’s Alibaba Group Holding Ltd, dont Ant est une filiale, a été frappé d’une sanction antitrust record de 2,75 milliards de dollars alors que la Chine resserre les contrôles sur «l’économie des plates-formes» en plein essor.

    La refonte, dirigée par la banque centrale chinoise, soumet Ant à une surveillance réglementaire et à des exigences de fonds propres plus strictes, et l’oblige à couper les liens entre son application de paiement extrêmement populaire Alipay et ses autres entreprises – qui avait été considérée comme un grand avantage en raison du vaste trésor d’Alipay. des données clients.

    «Cette restructuration divise efficacement Ant en quelques entreprises indépendantes pour empêcher Alipay d’être une super application capable de contrôler la vie quotidienne du peuple chinois», a déclaré Oshadhi Kumarasiri, analyste chez Lightstream Research, qui publie sur la plate-forme Smartkamra.

    «Nous pensons que cela limitera les perspectives de croissance d’Ant et ouvrira également le marché à la concurrence.»

    Ant, basée dans la ville orientale de Hangzhou, s’est positionnée comme une entreprise technologique en 2018 lorsqu’elle a levé 14 milliards de dollars pour une valorisation d’environ 150 milliards de dollars dans le cadre de la plus grande collecte de fonds unique au monde. Lors de son introduction en bourse prévue, cela a grimpé à environ 315 milliards de dollars.

    Des sources ont déclaré à Reuters le mois dernier que certains investisseurs mondiaux évaluaient Ant à plus de 200 milliards de dollars sur la base de sa performance de 2020, offrant une estimation plus sobre après la suspension de son introduction en bourse et les attentes concernant sa restructuration forcée.

    Les actions cotées à New York du géant du commerce électronique Alibaba ont augmenté de 8% après l’annonce de lundi, suivant un gain similaire pour ses actions de Hong Kong plus tôt dans la journée, les investisseurs applaudissant la fin de l’incertitude pour Alibaba après l’amende antitrust.

    “ Plus strict que prévu ”

    Ant, qui était à l’origine la branche des paiements d’Alibaba, repose sur une énorme cache de données sur les consommateurs. C’est l’épine dorsale des plates-formes Internet chinoises, avec des entreprises proposant des produits financiers allant des prêts à la consommation aux produits d’investissement via les smartphones.

    Alipay compte plus de 730 millions d’utilisateurs mensuels en Chine et gère plus de transactions par an que Mastercard ou Visa.

    La Banque populaire de Chine a déclaré que dans le cadre d’un «plan de restructuration complet et réalisable», Ant couperait le lien «inapproprié» entre Alipay, l’entreprise de cartes de crédit virtuelles Jiebei et l’unité de crédit à la consommation Huabei.

    La banque centrale a également demandé à Ant de briser son «monopole de l’information et de se conformer strictement aux exigences de la réglementation commerciale de l’information sur le crédit».

    Dans le cadre de la restructuration, Ant a déclaré qu’il créerait une société d’évaluation du crédit personnel, qui se conformera aux lois pertinentes et renforcera la protection des informations personnelles, et empêchera efficacement l’utilisation abusive des données.

    Ant demandera une licence pour la société d’évaluation du crédit, a-t-il déclaré.

    «Le plan de restructuration est plus strict que prévu», a déclaré Dong Ximiao, analyste en chef au Zhongguancun Internet Finance Institute, qui a déclaré que Ant aurait besoin d’au moins 200 milliards de yuans (31 milliards de dollars) de capital social pour se conformer à la règle d’adéquation des fonds propres des sociétés de portefeuille financières. .

    «Il y a moins d’incertitude maintenant que le plan de restructuration arrive enfin, mais nous devons encore attendre et voir comment Ant met en œuvre toutes ces exigences pendant le processus.»

    Reuters a rapporté en février qu’Ant prévoyait de scinder ses opérations de données sur le crédit à la consommation, car la récupération de son trésor de données sur plus d’un milliard de personnes était un élément clé de la refonte de son activité en réponse à la répression réglementaire.

    La refonte de Ant s’inscrit dans un contexte d’incertitude sur l’empire de Ma qui s’est étendu au milliardaire lui-même, qui a disparu de la vue du public pendant trois mois avant d’émerger brièvement en janvier.

    La restructuration donne «un exemple» pour la régulation financière de l’économie de plate-forme, a déclaré lundi le journal économique soutenu par l’État dans un commentaire.

    (1 $ = 6,5440 yuan renminbi chinois)

    (Reportage de Tony Munroe, Cheng Leng, Yingzhi Yang, Julie Zhu, Scott Murdoch; édité par Sumeet Chatterjee et Mark Potter)

    Photographie: Dans cette photo du vendredi 23 octobre 2020, un employé passe devant un logo du groupe Ant à son bureau de Hong Kong. Crédit photo: AP Photo / Kin Cheung.

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