Des tempêtes « extraordinaires » ont coupé la route et l’accès ferroviaire à Vancouver


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  • Vancouver, la troisième plus grande ville du Canada, est coupée du reste du pays par la terre après des jours de tempêtes qui ont provoqué des inondations et des coulées de boue qui ont bloqué les principales autoroutes et voies ferrées.

    En réponse à ce que les autorités locales appellent la tempête du siècle, la Colombie-Britannique a déclaré mercredi l’état d’urgence qui lui permettra, si nécessaire, d’interdire les voyages non essentiels, la thésaurisation des marchandises et les hausses de prix.

    “Ce sont des événements extraordinaires non mesurés auparavant, non envisagés auparavant”, a déclaré le premier ministre John Horgan aux journalistes, affirmant que le volume de pluie qui est tombé sur Merritt, une ville de 7 000 habitants au nord-est de Vancouver, était trois fois plus élevé que jamais.

    Le déluge a laissé le port de Vancouver, le plus grand port du Canada, bloqué sans accès aux camions et aux wagons pour faire entrer et sortir des marchandises de la région. L’eau et les glissements de terrain ont bloqué les voies des deux principaux chemins de fer du pays et emporté des parties de la principale artère routière est-ouest, la Transcanadienne.

    Les trois principales autoroutes traversant l’intérieur de la province étant fermées, les achats de panique se sont installés.

    “Tout le monde, réalisant que toutes les autoroutes sont coupées pour le prochain moment, a essentiellement vidé les épiceries”, a déclaré par téléphone Stephen Way, un résident de Kamloops, à environ 450 kilomètres (280 miles) au nord-est de Vancouver. « C’est comme le début de la pandémie de Covid. Tout est passé du papier toilette aux produits frais en passant par la viande.

    Un semi-camion abandonné au bord d’une route à Abbotsford. Crédit photo : Jimmy Jeong/Bloomberg

    La chaîne d’épicerie Sobeys Inc. a déclaré que toutes les expéditions à destination et en provenance de la région de Vancouver sont suspendues en raison des conditions routières actuelles et a demandé aux clients de “maintenir leurs habitudes d’achat habituelles”. Le ministre de la Sécurité publique, Mike Farnworth, a déclaré que le gouvernement surveillait les rapports sur les stations-service à court de carburant.

    Horgan a mis en garde les habitants contre la thésaurisation. “Vous n’avez pas besoin de 48 œufs, une douzaine fera l’affaire”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

    C’est la deuxième fois en moins de cinq mois que la Colombie-Britannique – un conduit majeur vers les marchés asiatiques et l’un des ports les plus achalandés de la côte ouest – est paralysée par des conditions météorologiques extrêmes.

    L’impact « devrait être important et avoir un effet en cascade », a déclaré Wade Sobkowich, directeur exécutif de la Western Grain Elevator Association. Il y aura des retards de navires à un moment où les taux de fret et les surestaries sont déjà élevés en raison des embouteillages de la chaîne d’approvisionnement, a-t-il déclaré. L’association représente les principaux expéditeurs, dont Viterra Inc. et Richardson International.

    On estime que plus de 1 500 wagons transportant du grain sont immobilisés dans le corridor de Vancouver, contre 947 la veille, selon les données de l’Ag Transport Coalition.

    “Le tableau est sombre pour les prochains jours”, a déclaré mercredi Ag Transport dans un rapport.

    Un parc inondé près de Sumas Prairie. Crédit photo : Taehoon Kim/Bloomberg

    Le Chemin de fer Canadien Pacifique Ltée et la Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada terminent toujours leurs inspections et n’ont pas déterminé quand ils pourraient être en mesure de remettre les lignes en service.

    Le pipeline Trans Mountain, qui transporte le pétrole de l’Alberta à la région de Vancouver et jusqu’aux raffineries de l’État de Washington, a été fermé dimanche en raison de la pluie. Les équipes travaillent sur des plans de redémarrage du pipeline et ont terminé mardi “l’évaluation initiale des zones touchées par voie aérienne”, a indiqué la société dans un communiqué.

    « Cela a été une année de coup de fouet météorologique insensé pour le Canada », a déclaré Jeff Masters, météorologue pour Yale Climate Connections.

    Certaines des pires inondations ont eu lieu près de la ville de Lytton, qui a fait la une des journaux en juin lorsqu’elle a brûlé au sol après avoir enregistré la température la plus élevée jamais enregistrée au Canada – 49,6 degrés Celsius (121 degrés Fahrenheit).

    Les incendies de forêt en été ont presque certainement augmenté la menace d’inondations pour la région, a déclaré Masters. La Terre brûlée laisse couler l’eau librement et augmente le risque d’écoulement de boue et de débris, ce qui peut causer encore plus de dégâts. Les vagues de chaleur de cette année, qui, selon les scientifiques, n’auraient pas pu atteindre des records sans le changement climatique, ont augmenté le risque d’incendies.

    Cela crée donc une situation dans laquelle les inondations ont probablement été aggravées par les troubles climatiques de l’été dernier, a-t-il déclaré. « Quand vous voulez parler d’attribution, ce n’est pas seulement l’événement qui se déroule, mais l’événement qui l’a précédé. »

    –Avec l’aide de Jen Skerritt, Robert Tuttle et Brian Sullivan.

    Photo du haut : la prairie de Sumas inondée à Abbotsford, en Colombie-Britannique, le 17 novembre. Crédit photo : Taehoon Kim/Bloomberg

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

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