AXIS Capital décide de cesser d’assurer les projets pétroliers et gaziers de l’Arctique

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  • AXIS Capital Holdings Ltd. a déclaré qu’il n’assurerait pas les projets pétroliers et gaziers dans l’Arctique National Wildlife Refuge, devenant ainsi le premier souscripteur nord-américain à s’engager après la pression des habitants de l’Alaska et des environnementalistes.

    Cette décision fait suite à des engagements similaires d’AXA SA et de Swiss Re AG en France et intervient alors que les tribus autochtones vivant en Alaska et au Canada poussent les investisseurs, les compagnies pétrolières et les assureurs à mettre fin à leur soutien au forage pétrolier dans l’Arctique.

    «Nous pensons que les risques liés au climat sont parmi les problèmes les plus graves auxquels le monde est confronté aujourd’hui», a écrit Conrad Brooks, avocat général et secrétaire général d’AXIS Capital, basé aux Bermudes, dans une lettre adressée au comité directeur gwich’in, qui représente les tribus de Alaska et Canada. «Nous reconnaissons également l’importance du refuge faunique national de l’Arctique pour vous et vos familles, ainsi que pour notre planète.

    Brooks a déclaré qu’AXIS ne souscrirait pas de nouvelle assurance, n’offrirait pas de contrats de réassurance facultatifs, ni ne fournirait de soutien à l’investissement pour les projets impliqués dans l’exploration, la production ou le transport de pétrole et de gaz dans le refuge.

    La décision est l’une des nombreuses mesures prises par AXIS pour améliorer sa stratégie environnementale et climatique, a déclaré Brooks. La société a déjà une souscription limitée de projets de charbon thermique et de sables bitumineux.

    Le robuste refuge faunique national de l’Arctique, dans le nord-est de l’Alaska, est devenu le dernier front dans une lutte pour le forage pétrolier. Lorsque l’administration Trump a vendu aux enchères des droits de forage dans la plaine côtière du refuge la semaine dernière, seules deux sociétés pétrolières ont fait une offre aux côtés d’une société de développement économique de l’Alaska qui a dépensé environ 12 millions de dollars pour trouver des baux au nom de l’État. Le président élu Joe Biden s’est engagé à protéger en permanence le refuge, qui abrite des ours polaires, des troupeaux de caribous et d’autres animaux sauvages – et qui compte parmi les endroits où le réchauffement est le plus rapide de la planète.

    «La récente vente de bail a ignoré toutes nos préoccupations et rejeté la crise climatique, mais l’engagement d’AXIS aujourd’hui montre que d’autres entreprises sont d’accord avec nous et nous respectent», a déclaré Bernadette Demientieff, directrice exécutive du comité directeur des Gwich’in. «Nous avons besoin de plus d’entreprises pour nous soutenir, respecter nos droits de l’homme et notre mode de vie.»

    Crédit photo: Le réseau de pipelines Trans Alaska (TAPS) se trouve près de Copperville, Alaska, États-Unis, le mardi 14 février 2017. Quatre décennies après la mise en service du réseau de pipelines Trans Alaska, transformant le versant nord en un Klondike moderne, beaucoup d’Alaskiens craignent que les meilleurs jours ne soient passés. Crédit photo: Daniel Acker, Bloomberg

    Copyright 2021 Bloomberg.

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