Alors que le Royaume-Uni assouplit les règles COVID, les entreprises s’inquiètent de leur responsabilité légale

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  • Les entreprises réclament que le gouvernement rouvre enfin l’économie britannique. Maintenant que les masques faciaux et la distanciation sociale seront pratiquement abandonnés, ils ont un nouvel ensemble de soucis.

    Les groupes industriels, grands et petits, ont largement salué le plan très attendu du Premier ministre britannique Boris Johnson pour assouplir les restrictions COVID-19 le 19 juillet. Mais il y avait aussi une bonne dose de scepticisme. , c’est une bonne nouvelle pour de nombreux pubs et boîtes de nuit – mais il y a aussi le problème de la responsabilité entourant les infections sur le lieu de travail.

    La réalité sur le terrain est que l’approche du premier ministre consistant à apprendre à vivre avec le virus risque de le mettre en conflit avec à la fois les entreprises, qui veulent des règles clairement définies, et les maires des grandes villes, qui voient un devoir de protéger les travailleurs et les consommateurs dans une économie axée sur les services.

    Le danger est qu’un manque de règles conduise à une attitude de mêlée générale avec une augmentation des cas de virus. Tony Danker, directeur général de la Confédération de l’industrie britannique, a déclaré qu’il sera « essentiel » de renforcer la confiance des clients et des employés et que le gouvernement a un rôle « vital » à jouer en fournissant des conseils aux employeurs. La grande question demeure : les consommateurs reviendront-ils ?

    Les mots soigneusement modulés de Danker sont loin d’être une approbation retentissante d’un homme politique qui a dit “f ** k business” en 2018 et qui a lutté pour convaincre le monde de l’entreprise de sa vision post-Brexit depuis qu’il est devenu leader. La pandémie a forcé trois blocages et beaucoup d’introspection jusqu’à ce qu’un déploiement rapide du vaccin rétablisse la position de Johnson aux yeux du public.

    La balance penche vers une approche libertaire depuis que Matthew Hancock, en disgrâce, a été remplacé par l’ancien chancelier de l’Échiquier Sajid Javid en tant que secrétaire à la Santé. Cela était clair avec le refrain répété de Johnson sur la restauration de la liberté des gens. Dans les dernières directives, les personnes travaillant à domicile ont été informées qu’elles pouvaient retourner au bureau.

    « Une préoccupation clé pour les employeurs en particulier sera la responsabilité car les règles sont remplacées par des directives : que se passe-t-il si je prends une approche sans masques, sans écrans, sans distanciation et qu’un de mes clients ou membres du personnel tombe avec COVID ? » a déclaré Mike Cherry, président national de la Fédération des petites entreprises. « Le risque ne doit pas être transmis aux propriétaires de petites entreprises. »

    Les ministres soulignent que le lien entre les infections, les hospitalisations et les décès a été affaibli par l’un des programmes de vaccination les plus avancés au monde, mais les infections ont augmenté des deux tiers au cours de la semaine dernière, alimentées par la variante delta à propagation rapide.

    Pas le temps

    L’annonce de lundi intervient deux semaines avant que les assouplissements ne deviennent effectifs, pour laisser aux entreprises le temps de s’adapter. Mais ils sont encore sujets à changement. “Je ne prendrai pas de décision finale avant le 12 juillet”, a déclaré Johnson.

    Cela signifie qu’il n’y a pas la certitude complète que beaucoup espèrent. Les commerces ont été piqués en juin par un retard de quatre semaines dans la phase finale de réouverture qui avait été anticipée le 21 juin.

    “Une semaine n’est tout simplement pas assez de temps pour que les entreprises prévoient de rouvrir”, a déclaré Michael Kill, PDG de la Night Time Industries Association. “Cela trahit le sentiment que le gouvernement ne comprend pas ce qu’il faut pour rouvrir une entreprise après plus d’un an sans échange.”

    Johnson a du mal à dire que l’ouverture sera irréversible après une pandémie dommageable qui a coûté au gouvernement plus de 350 milliards de livres (485 milliards de dollars) pour lutter contre le virus et soutenir les travailleurs.

    Le problème est de savoir s’ils peuvent lui faire confiance.

    Dont la faute?

    Pour les entreprises qui ont fonctionné conformément aux directives énoncées par son gouvernement, la question de savoir où se trouve le fardeau de la responsabilité et de la responsabilité légale lorsqu’une personne succombe au COVID au travail.

    Cherry au FSB a appelé le gouvernement à publier des « directives claires et complètes » sur la façon dont les entreprises devraient gérer ces risques et il n’est pas le seul.

    « Il est essentiel que les messages du gouvernement soient clairs et cohérents afin que les entreprises et les consommateurs comprennent facilement ce que l’on attend d’eux à la fois légalement et individuellement », a déclaré Tom Ironside, directeur des affaires et de la réglementation au British Retail Consortium.

    Alors que certaines entreprises se préparent à rouvrir, elles voient également la nécessité pour le gouvernement d’intensifier son soutien au-delà des congés de taux d’affaires, des prêts garantis par l’État et des programmes de soutien aux salaires qui ont traversé la pandémie mais qui ont maintenant tous une date de fin.

    Assurance soutenue par l’État

    L’Association des promoteurs de concerts, l’Association des festivals indépendants et LIVE, qui représente l’industrie de la musique live, ont tous appelé à un programme d’assurance soutenu par l’État pour donner à leurs industries le courage d’organiser des événements alors qu’il existe toujours un risque d’annulation.

    Malgré toute l’appréhension, il y a aussi des célébrations en sourdine pour beaucoup sur les lignes de front au cours des mois d’été.

    La directrice générale de UKHospitality, Kate Nicholls, considère que c’est “la première fois en 16 mois qu’ils ont pu chercher de manière réaliste à atteindre le seuil de rentabilité et à progresser vers la rentabilité”.

    C’est une semaine critique. De grandes foules sont attendues pour les matchs de clôture du championnat d’Europe 2020. Avec des fans impatients de célébrer le succès de l’Angleterre dans le stade de Wembley à Londres, la question a été posée de savoir si tout cela pouvait se transformer en un événement super-spreader.

    Johnson avait ceci à dire: “Je pense que mon conseil à tout le monde serait évidemment de soutenir l’Angleterre avec enthousiasme, mais de manière responsable.”

    –Avec l’aide de Kitty Donaldson et Khadija Kothia.

    Photographie: Un panneau de distanciation sociale à l’extérieur d’un étal de livres au Guildhall Market de Bath, en Angleterre, le lundi 5 juillet 2021. Le Royaume-Uni est dans une course pour vacciner la population contre la variante delta à propagation rapide assez rapidement pour pouvoir se lever des bordures de distanciation sociale et rouvrir davantage d’entreprises le 19 juillet. Crédit photo : Chris J. Ratcliffe/Bloomberg

    Copyright 2021 Bloomberg.

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