Une étude compare l’impact de différents régimes alimentaires sur la santé, le bien-être animal et l’environnement –


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  • Quel régime est le meilleur : réduire modérément la consommation de viande et manger plus de fruits, de légumes et de produits à base de céréales complètes, comme le recommande la Société allemande de nutrition ? Suivre l’exemple des voisins du sud de l’Allemagne et manger plus de poisson et de fruits de mer ? Ou même passer complètement à un régime végétalien ? Une nouvelle étude de l’Université de Bonn (Allemagne) montre que la réponse à ces questions n’est pas aussi claire qu’on pourrait le penser, selon les impacts que l’on regarde de près. Les résultats sont publiés dans la revue Science de l’environnement total.

    950 kilogrammes de nourriture et de boisson sont consommés chaque année par chaque citoyen de l’UE – une quantité non négligeable, le poids d’une petite voiture. À l’échelle mondiale, l’alimentation est responsable d’un quart des émissions humaines de gaz à effet de serre. Cela est dû en grande partie à l’élevage : les animaux ne transforment qu’une petite partie des calories nourries en viande. Les ruminants produisent également du méthane, ce qui accélère encore le réchauffement climatique.

    De plus, ce que nous mangeons a également des conséquences sur notre santé et le bien-être des animaux. Lors de la comparaison des régimes alimentaires, ces aspects doivent également être pris en compte. Les experts qualifient également la santé optimale des humains, des animaux et de l’environnement de la perspective « Une seule santé ». « Les études qui appliquent cette perspective aux problèmes de nutrition sont cependant encore rares », explique Juliana Paris du Centre de recherche pour le développement (ZEF) de l’Université de Bonn (Allemagne).

    Panier alimentaire réel comparé à trois alternatives

    Paris, avec des collègues, a mené une analyse qui vise à combler dans une certaine mesure cette lacune de la recherche. « Pour ce faire, nous avons examiné des exemples de produits figurant dans le panier alimentaire des habitants de Rhénanie du Nord-Westphalie », explique-t-elle. “Nous avons ensuite comparé ce régime de référence avec trois scénarios différents : un changement selon les recommandations de la Société allemande de nutrition (DGE), un passage à un régime méditerranéen avec plus de poisson et de fruits de mer, et un passage à un régime végétalien.”

    Dans chacun de ces trois scénarios, les aliments ont été choisis pour différer le moins possible du régime de référence. “Cela signifie, par exemple, que dans la version méditerranéenne, nous avons augmenté la proportion de poissons et fruits de mer, de légumes et de produits céréaliers”, explique Paris. De plus, la sélection globale de produits doit contenir les mêmes nutriments en quantités similaires qu’auparavant. Cela a donné aux chercheurs un panier alimentaire pour chaque scénario, qu’ils ont ensuite analysé plus avant.

    «Pour ce faire, nous nous sommes appuyés sur diverses bases de données», explique le Dr Neus Escobar de l’Institut d’analyse des systèmes appliqués en Autriche, qui a supervisé les travaux. « Ils nous ont permis, par exemple, d’estimer l’impact de chaque régime sur certains aspects environnementaux, comme la quantité de gaz à effet de serre produite lors de leur production ou la consommation d’eau. Nous avons adopté une approche similaire pour évaluer l’impact de chaque régime sur santé.” La viande rouge, par exemple, est connue pour augmenter le risque de certains cancers et maladies cardiovasculaires.

    Les chercheurs ont estimé les conséquences pour le bien-être animal à l’aide de plusieurs indicateurs. Il s’agit notamment du nombre d’animaux qui perdent la vie à cause de la consommation de nourriture et dans quelles conditions ils sont gardés. “Mais nous avons également utilisé le nombre de neurones ou la taille du cerveau par rapport au corps pour estimer à quel point les animaux respectifs souffrent réellement lorsqu’ils sont utilisés”, explique Juliana Paris.

    Du poisson au lieu du steak : bon pour l’environnement, mauvais pour le bien-être des animaux

    N’importe lequel des trois régimes serait durablement bénéfique du point de vue d’une seule santé. Cependant, cela se fait également au détriment d’autres aspects. Le régime végétalien a obtenu les meilleurs résultats dans de nombreux domaines. Cependant, la production d’aliments végétaliens implique une consommation d’eau accrue. « De plus, les végétaliens doivent prendre certains nutriments séparément, comme la vitamine B12, la vitamine D et même le calcium », explique Paris.

    Le régime méditerranéen (bien que sain) entraîne également une augmentation des besoins en eau en raison de la grande quantité de noix et de légumes. De plus, si – comme le suppose l’étude – la viande consommée est complètement remplacée par du poisson, ses effets sur le bien-être animal sont étonnamment négatifs : comme les poissons et les fruits de mer sont beaucoup plus petits que, par exemple, les vaches ou les porcs, beaucoup plus d’animaux souffrent à la suite de ce régime. La consommation accrue de miel, qui nécessite une gestion intensive des colonies d’abeilles, a également un impact négatif. “Il serait donc avantageux de répondre à moins de vos besoins globaux en protéines à partir de sources animales”, souligne Neus Escobar. “En outre, de nombreuses personnes ont aujourd’hui des régimes alimentaires considérablement trop riches. S’ils réduisaient la quantité de nourriture qu’ils mangeaient à ce dont ils avaient vraiment besoin, cela pourrait avoir des effets positifs supplémentaires.”

    Selon l’étude, les recommandations de la DGE vont dans le bon sens. Cependant, en termes de santé humaine, les deux autres options sont meilleures. Néanmoins, les données ici montrent également : si vous vous passez plus souvent de viande et que vous mettez plutôt des céréales complètes, des légumes et des fruits dans votre assiette, vous faites non seulement quelque chose de bien pour vous-même, mais aussi pour les animaux et l’environnement.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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