Sacré maquereau ! Manger du saumon, de la morue, du thon, du hareng ou des sardines pourrait-il garder notre cerveau en bonne santé et notre pensée agile à l’âge mûr ? —


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  • La consommation de poisson d’eau froide et d’autres sources d’acides gras oméga-3 peut préserver la santé du cerveau et améliorer la cognition à l’âge moyen, selon de nouvelles preuves.

    Selon une étude publiée en ligne le 5 octobre dans Neurologie®, la revue médicale de l’American Academy of Neurology. La faculté du centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio (UT Health San Antonio) et d’autres chercheurs de la Framingham Heart Study ont mené l’analyse.

    “Des études se sont penchées sur cette association dans des populations plus âgées. La nouvelle contribution ici est que, même à un âge plus jeune, si vous avez un régime alimentaire qui comprend des acides gras oméga-3, vous protégez déjà votre cerveau pour la plupart des indicateurs du cerveau. vieillissement que nous voyons à l’âge moyen », a déclaré Claudia Satizabal, PhD, professeure adjointe de sciences de la santé de la population au Glenn Biggs Institute for Alzheimer’s and Neurodegenerative Diseases à UT Health San Antonio. Satizabal est l’auteur principal de l’étude.

    L’âge moyen des volontaires était de 46 ans. L’équipe s’est penchée sur la relation entre les concentrations d’acides gras oméga-3 dans les globules rouges, l’IRM et les marqueurs cognitifs du vieillissement cérébral. Les chercheurs ont également étudié l’effet des concentrations de globules rouges oméga-3 chez des volontaires porteurs d’APOE4, une variation génétique liée à un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer.

    L’étude de 2 183 participants sans démence ni AVC a révélé que :

    • Un indice d’oméga-3 plus élevé était associé à des volumes d’hippocampe plus importants. L’hippocampe, une structure du cerveau, joue un rôle majeur dans l’apprentissage et la mémoire.
    • Consommer plus d’oméga-3 était associé à un meilleur raisonnement abstrait ou à la capacité de comprendre des concepts complexes en utilisant la pensée logique.
    • Les porteurs d’APOE4 avec un indice oméga-3 plus élevé avaient moins de maladies des petits vaisseaux. Le gène APOE4 est associé aux maladies cardiovasculaires et à la démence vasculaire.

    Les chercheurs ont utilisé une technique appelée chromatographie en phase gazeuse pour mesurer les concentrations d’acide docosahexaénoïque (DHA) et d’acide eicosapentaénoïque (EPA) dans les globules rouges. L’indice oméga-3 a été calculé en tant que DHA plus EPA.

    “Les acides gras oméga-3 tels que l’EPA et le DHA sont des micronutriments clés qui améliorent et protègent le cerveau”, a déclaré la co-auteure de l’étude, Debora Melo van Lent, PhD, chercheuse postdoctorale à l’Institut Biggs. “Notre étude est l’une des premières à observer cet effet dans une population plus jeune. D’autres études dans ce groupe d’âge sont nécessaires.”

    L’équipe a divisé les participants en ceux qui avaient très peu de concentration de globules rouges oméga-3 et ceux qui en avaient au moins un peu et plus. “Nous avons vu les pires résultats chez les personnes qui avaient la plus faible consommation d’oméga-3”, a déclaré Satizabal. “Donc, c’est quelque chose d’intéressant. Même si plus il y a d’oméga-3, plus il y a d’avantages pour le cerveau, il suffit d’en manger pour voir les avantages.”

    Les chercheurs ne savent pas comment le DHA et l’EPA protègent le cerveau. Une théorie est que, parce que ces acides gras sont nécessaires dans la membrane des neurones, lorsqu’ils sont remplacés par d’autres types d’acides gras, c’est à ce moment-là que les neurones (cellules nerveuses) deviennent instables. Une autre explication pourrait être liée aux propriétés anti-inflammatoires du DHA et de l’EPA. “C’est complexe. Nous ne comprenons pas encore tout, mais nous montrons que, d’une manière ou d’une autre, si vous augmentez votre consommation d’oméga-3, même un peu, vous protégez votre cerveau”, a déclaré Satizabal.

    Il est encourageant de constater que le DHA et l’EPA ont également protégé la santé cérébrale des porteurs d’APOE4. “C’est génétique, donc vous ne pouvez pas le changer”, a déclaré Melo van Lent, faisant référence à la vulnérabilité de ce groupe à risque. “Donc, s’il existe un facteur de risque modifiable qui peut l’emporter sur la prédisposition génétique, c’est un gros gain.”

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