Recherche fondamentale pour de nouvelles approches de lutte contre les parasites Trypanosoma —


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  • Selon les estimations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), entre six et sept millions de personnes dans le monde, principalement en Amérique centrale et en Amérique du Sud, sont infectées par le Trypanosoma cruzi espèce de trypanosome. Ce parasite unicellulaire (protozoaire) provoque la maladie de Chagas (trypanosomiase américaine) qui, dans la phase aiguë, est discrète : dans un cas sur trois seulement, la personne infectée développe des symptômes, qui peuvent alors être non spécifiques, tels que fièvre, urticaire et ganglions lymphatiques enflés. Cependant, les parasites restent dans le corps, et de nombreuses années plus tard, la maladie chronique de Chagas peut devenir mortelle, avec une hypertrophie pathologique du cœur et une paralysie progressive du tractus gastro-intestinal.

    Il n’existe pas de vaccin contre l’agent pathogène et le traitement de la maladie à un stade avancé est difficile. C’est pourquoi, en Amérique latine, l’accent est plutôt mis sur le contrôle de la punaise qui transmet les trypanosomes de Chagas : la punaise hématophage prédatrice de la sous-famille des insectes Triatomes. Il ingère les trypanosomes lors de la piqûre, qui colonisent alors son intestin. À travers ses excréments qu’il dépose principalement à côté de la piqûre, l’insecte excrète l’agent pathogène, qui est souvent frotté dans la plaie lors du grattage de la piqûre extrêmement irritante.

    Bien que le nombre de nouvelles infections ait diminué dans diverses régions où les insecticides sont pulvérisés à grande échelle, des problèmes émergent : au cours de la dernière décennie, la résistance aux insecticides courants de plusieurs espèces de punaises prédatrices a été de plus en plus observée. Ces insecticides ont également un impact négatif sur l’environnement et la population locale.

    Les chercheurs du monde entier font des efforts intenses pour trouver des méthodes alternatives pour aider à contrôler Trypanosoma cruzi. Une possibilité pourrait être de modifier les bactéries dans l’intestin de la punaise prédatrice de manière à ce qu’elles éliminent les trypanosomes de Chagas ou inhibent leur développement.

    En collaboration avec des scientifiques de l’Instituto René Rachou à Belo Horizonte, au Brésil, les parasitologues et biologistes des infections Fanny Eberhard et le professeur Sven Klimpel de l’Université Goethe, la Senckenberg — Leibniz Institution for Biodiversity and Earth System Research (SGN) et le LOEWE Center for Translational Biodiversity Genomics a maintenant étudié comment les trypanosomes de Chagas modifient la communauté bactérienne dans l’intestin de la punaise prédatrice. Pour ce faire, ils ont utilisé l’analyse du génome, qui leur a permis de comparer la composition de la communauté bactérienne dans l’intestin de la punaise, le microbiome, avant et après l’infection par l’agent pathogène (séquençage métagénomique shotgun).

    Résultat : après l’infection, la gamme de souches bactériennes dans l’intestin de la punaise a considérablement diminué. Certaines souches, dont la bactérie potentiellement pathogène Enterococcus faecalis, a profité de la présence des parasites. De plus, les chercheurs ont réussi à identifier quatre espèces bactériennes qui assument probablement des fonctions importantes pour la punaise, comme la synthèse des vitamines B.

    Fanny Eberhard explique : « La vitamine B fait partie des nutriments que les insectes hématophages n’obtiennent pas par leur repas de sang. Les bactéries productrices de vitamine B sont donc très importantes pour la punaise, se retrouvent chez pratiquement tous les individus et restent dans la peau de la punaise prédatrice. intestin même à travers les générations. Par conséquent, ces bactéries sont potentiellement des receveurs appropriés pour les gènes qui produisent des substances défensives contre les trypanosomes de Chagas.

    Le professeur Sven Klimpel précise : « En fin de compte, notre objectif est que la punaise prédatrice se défende contre les trypanosomes de Chagas et, de cette manière, prévienne l’infection chez l’homme. , nous devons mieux comprendre comment l’écologie de l’intestin de l’insecte est structurée et comment fonctionnent les interactions étendues entre l’hôte, l’agent pathogène et le microbiome. Nos travaux y apportent une contribution essentielle.

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    Matériaux fourni par Université Goethe de Francfort. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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