Plus d’acide folique dans la farine est nécessaire pour prévenir les malformations congénitales graves, selon un chercheur


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  • La proposition actuelle du gouvernement britannique d’enrichir un type de farine avec de l’acide folique est inadéquate car elle suggère une faible dose qui ne parviendrait pas à prévenir des centaines de cas de malformations congénitales graves chaque année, selon un nouvel article du professeur Sir Nicholas Wald de l’UCL.

    L’article, publié dans Le Journal du dépistage médical, ont fait valoir que l’augmentation de la dose par rapport à ce qui est actuellement proposé préviendrait environ 80 % des malformations du tube neural, qui entraînent des affections vertébrales potentiellement mortelles et invalidantes telles que le spina bifida et l’anencéphalie. La politique actuellement proposée n’en empêcherait qu’environ 10 %.

    Le tube neural forme la première partie du cerveau et de la colonne vertébrale au cours des 4 premières semaines de gestation, généralement avant que la mère ne sache qu’elle est enceinte. Une carence en folate, ou vitamine B9, peut provoquer des malformations du tube neural. L’acide folique est la forme synthétique et stable du folate. Bien qu’il soit conseillé aux femmes de prendre des suppléments d’acide folique avant et pendant la première partie de la grossesse, de nombreuses mères ne prennent pas le supplément assez tôt.

    En septembre dernier, le gouvernement britannique a annoncé son intention d’enrichir la farine non complète avec de l’acide folique pour mieux prévenir les malformations du tube neural, rejoignant environ 80 pays à travers le monde qui le font déjà.

    L’auteur du nouvel article, le professeur Wald (Institut d’informatique de la santé de l’UCL), a dirigé l’essai international (l’étude MRC sur les vitamines) qui, il y a plus de 30 ans, a définitivement établi la carence en folate comme cause des anomalies du tube neural. Il a déclaré: “L’enrichissement obligatoire de la farine avec de l’acide folique a le potentiel de réduire considérablement le nombre d’invalidités et de décès prématurés causés par des anomalies du tube neural. Cependant, ce qui est actuellement proposé n’est qu’un niveau symbolique d’enrichissement. Cela n’a pas de sens de mettre en œuvre une politique empêchant seulement 10 % des malformations du tube neural alors que 80 % pourraient être évités en toute sécurité simplement en augmentant le niveau d’enrichissement et en l’étendant à la farine complète et aux céréales.

    “Le Royaume-Uni a une chance d’être le chef de file mondial dans la prévention des malformations du tube neural grâce à un enrichissement pleinement efficace, car aucun pays n’enrichit actuellement la farine à un niveau qui s’est avéré le plus efficace.”

    Dans l’article, le professeur Wald a noté qu’il y avait eu des inquiétudes quant au fait qu’une dose plus élevée d’acide folique pourrait être neurotoxique, mais celles-ci étaient déplacées, a-t-il dit, car elles étaient basées sur une étude qui s’est avérée plus tard erronée. Une autre préoccupation était que des doses plus importantes d’acide folique pourraient masquer les signes d’une carence en vitamines différente (carence en B12), mais cette préoccupation est dépassée, selon l’article, car les tests pourraient désormais diagnostiquer une carence en B12 chez les patients symptomatiques suffisamment tôt pour que des traitements B12 efficaces soient donné.

    Il a déclaré que le gouvernement britannique devrait viser un apport en acide folique de 4 mg par jour – le même niveau que celui donné aux femmes qui ont participé à l’étude MRC sur les vitamines – ce qui signifie que le niveau d’enrichissement devrait être augmenté d’environ 0,2 mg. d’acide folique pour 100g de farine à environ 1mg d’acide folique pour 100g.

    Pourquoi attendre, a expliqué le professeur Wald, le dépistage prénatal des anomalies du tube neural et l’avortement sélectif, alors qu’il était possible de prévenir la plupart de ces cas en premier lieu grâce à la fortification.

    Le document estime qu’un enrichissement efficace de la farine avec de l’acide folique aurait pu prévenir 6,7 millions de cas d’anomalies du tube neural dans le monde entre 1992 et 2020.

    Le professeur Wald a déclaré: “La prévention primaire épargne aux familles la détresse d’un résultat de dépistage positif et la décision difficile d’une interruption de grossesse si le fœtus est atteint. Une prévention primaire efficace devrait être la priorité, avec un dépistage prénatal en renfort.”

    Actuellement au Royaume-Uni, il est conseillé aux femmes qui pourraient tomber enceintes ou envisagent une grossesse de prendre un supplément d’acide folique avant la grossesse et de continuer à le prendre jusqu’à leurs 12 ans.e semaine de grossesse. Cependant, dans une enquête menée auprès d’un demi-million de femmes en Angleterre, seule une sur trois a déclaré avoir suivi ce conseil, une proportion plus faible de femmes moins aisées le faisant. Une fortification adéquate éviterait cette inégalité de santé en rendant inutile la prise de suppléments.

    Cependant, en l’absence d’enrichissement pleinement efficace, la prise de suppléments d’acide folique est toujours nécessaire, mais le document indique que les conseils actuels doivent être révisés. Il est conseillé à la plupart des femmes de prendre un comprimé quotidien contenant 0,4 mg d’acide folique, tandis que les femmes qui ont déjà eu une grossesse avec une anomalie du tube neural sont invitées à prendre une dose plus élevée de 4 mg ou 5 mg, disponible uniquement au Royaume-Uni et dans certains autres pays. ordonnance du médecin. Le document demandait que les conseils soient révisés afin que toutes les femmes soient invitées à prendre la dose la plus élevée, disponible sans ordonnance.

    Le professeur Wald a déclaré : « L’enrichissement pleinement efficace de toutes les farines et céréales aurait un impact mondial considérable. Cela aurait d’un seul coup un effet significatif sur la prévention des malformations congénitales graves et des mortinaissances associées, des décès néonatals, des fausses couches, des interruptions volontaires de grossesse et des maladies physiques. handicap de spina bifida.”

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