Peut-on sauver plus de vies si on laisse vivre des bactéries résistantes ? —


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  • La résistance aux antibiotiques est une bombe à retardement en santé publique. L’OMS prévoit qu’en 2050, plus de personnes mourront d’infections que de cancers — et nous parlons d’infections que nous considérons aujourd’hui comme inoffensives ; infections qui se produisent dans une coupure ou une plaie – ou peut-être une cystite.

    La raison en est que les bactéries sont passées maîtres dans l’art de s’adapter. Lorsque leur existence est menacée, ils mutent en une version nouvelle et améliorée d’eux-mêmes qui ne peut plus être menacée par exemple par les antibiotiques. Par conséquent, de nombreuses bactéries pathogènes sont aujourd’hui résistantes aux antibiotiques.

    “Ce sont des bactéries pour vous. Elles trouvent toujours un moyen ! Bien sûr, la résistance se produira ; c’est ainsi que fonctionne l’évolution”, explique la professeure et directrice de recherche Birgitte Kallipolitis, qui étudie les bactéries pathogènes au Département de biochimie et de biologie moléculaire de Université du Danemark du Sud.

    Les talents des acides gras

    Et c’est exactement pourquoi, comme d’autres chercheurs du monde entier, elle pense qu’il est temps de trouver de nouvelles façons de combattre ou de neutraliser les bactéries en perpétuelle mutation.

    Depuis quelques années, elle et son groupe de recherche étudient un type particulier d’acide gras, qui s’avère intéressant dans ce contexte. Les chercheurs utilisent la listeria comme modèle bactérien pour tester l’effet de ces acides gras. Ailleurs dans le monde, des collègues utilisent des bactéries de la salmonelle et du choléra pour des tests similaires.

    Les acides gras particuliers sont intéressants non seulement parce qu’ils peuvent tuer la bactérie Listeria dans le laboratoire de Kallipolitis, mais ils peuvent également désactiver leur capacité à infecter et à propager l’infection.

    Les expériences des chercheurs ont montré que les acides gras ont un effet antimicrobien, c’est-à-dire qu’ils peuvent tuer la bactérie Listeria. Au début, cela sonne bien, mais ensuite il y a le truc de la mutation ; essayer de tuer la bactérie ne fait que la faire muter en une nouvelle version résistante d’elle-même.

    Entrez dans le talent particulier des acides gras : ils peuvent rendre les bactéries résistantes inoffensives, de sorte qu’aucune infection ne se produise.

    “Ainsi, la bactérie résistante n’est plus une bactérie qu’il faut essayer de tuer, mais on l’empêche de se propager et de nous rendre malades”, explique Birgitte Kallipolitis.

    Plus de propagation

    Le concept de rendre une bactérie porteuse de maladies incapable de se propager ou de nous rendre malades s’appelle désactiver sa virulence.

    Lorsque vous désactivez la virulence d’une bactérie, vous l’empêchez de produire des protéines comme les adhésines et les invasines, que la bactérie doit attacher à une cellule pour pouvoir entrer dans la cellule.

    “Si une bactérie Listeria ne peut pas pénétrer dans une cellule, elle ne peut pas se propager et aucune infection ne se produira”, explique Birgitte Kallipolitis.

    Aide supplémentaire pour les personnes âgées et faibles

    Les bactéries Listeria dans les expériences de Kallipolitis ne sont inoffensives que tant que leur virulence est désactivée. Lorsqu’ils ne sont plus exposés aux acides gras qui éteignent leur virulence, ils retrouvent la capacité de se propager

    “Mais cela peut être l’aide supplémentaire qui permet à un patient de faire face à une infection. Des médicaments ou des suppléments antiviraux pourraient être bons pour la prévention des infections, en particulier chez les personnes âgées et faibles”, explique Birgitte Kallipolitis.

    Les acides gras avec lesquels elle et ses collègues travaillent sont des acides gras libres dits moyens et longs.

    Dans les noix, les plantes et les graines

    “Nous nous sommes particulièrement concentrés sur les acides gras libres, l’acide palmitoléique et l’acide laurique, qui se trouvent dans les noix, les graines, les plantes et le lait, etc. Dans nos expériences, ils montrent un effet antivirulent”, dit-elle.

    Kallipolitis souligne que vous ne pouvez pas manger à votre guise pour obtenir un effet antivirulent, par exemple en mangeant des noix et des graines contenant de l’acide palmitoléique et de l’acide laurique.

    “Les acides gras doivent être sous forme libre, et cela ne se produit généralement pas dans les aliments. Vous pouvez acheter des acides gras libres sous forme de suppléments, mais sachez que la plupart des acides gras contenus dans les suppléments sont verrouillés et non sous forme libre.

    “Nous ne savons pas encore si vous pouvez obtenir l’effet en consommant des acides gras libres. Peut-être que les acides gras sont métabolisés avant d’atteindre le champ de bataille dans le système intestinal, où se déroule la lutte contre de nombreuses bactéries résistantes. Peut-être avons-nous besoin de pharmaciens ou chimistes pour trouver un moyen de transporter les acides gras sur les lieux de la bataille », explique-t-elle.

    Par conséquent, un complément alimentaire ou un comprimé spécial n’est pas juste au coin de la rue, souligne-t-elle. Avant d’en arriver là, un certain nombre de tests sont nécessaires.

    “La prochaine étape consistera à tester l’effet antivirulence dans un système de laboratoire rappelant le système intestinal humain ; ici, nous ajouterons des bactéries Listeria et verrons si les acides gras les rendront avirulentes. Si cela fonctionne, cela passe à des expériences sur des souris, et éventuellement, il peut, espérons-le, être utilisé à titre prophylactique chez l’homme », déclare Birgitte Kallipolitis.

    Qu’est-ce que le multi-résistant ?

    Certaines bactéries sont résistantes à plusieurs types d’antibiotiques et sont donc dites multirésistantes. Les exemples sont les staphylocoques, les acinetobacter, les pseudomonas et E. coliqui peuvent causer des infections mortelles si elles ne sont pas traitées.

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