L’exposition aux rayons UV stimule la vitamine D, peut protéger contre les maladies auto-immunes


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  • Vivre dans des endroits ensoleillés et passer du temps à l’extérieur peut augmenter le risque de cancer de la peau, mais une nouvelle étude menée par l’UC San Francisco et l’Université nationale australienne montre que chez les enfants et les jeunes adultes, l’exposition au soleil peut protéger contre la sclérose en plaques. L’étude fait suite à des travaux antérieurs d’autres chercheurs qui ont démontré une association entre une exposition accrue aux ultraviolets pendant l’enfance et une probabilité plus faible de SEP chez l’adulte.

    L’étude a inclus 332 participants âgés de 3 à 22 ans, qui souffraient de SEP depuis sept mois en moyenne. Leurs emplacements et la quantité d’exposition au soleil ont été appariés par âge et par sexe à 534 participants sans SEP, ont rapporté les chercheurs dans leur étude, publiée dans le numéro en ligne de Neurologie, le journal de l’Académie américaine de neurologie, le 8 décembre 2021.

    Dans les questionnaires remplis par les participants atteints de SEP ou leurs parents, 19 % ont déclaré avoir passé moins de 30 minutes par jour à l’extérieur au cours de l’été précédent, contre 6 % de ceux qui n’avaient pas de SEP. Lorsque les chercheurs ont ajusté les risques de SEP, comme le tabagisme et les relations sexuelles féminines, ils ont constaté que les participants qui passaient en moyenne 30 minutes à une heure à l’extérieur par jour avaient 52% moins de chances de souffrir de SEP, par rapport à ceux qui passaient en moyenne moins de 30 minutes à l’extérieur par jour.

    “L’exposition au soleil est connue pour augmenter les niveaux de vitamine D”, a déclaré Emmanuelle Waubant, co-auteur principal, MD, PhD, professeur au département de neurologie de l’UCSF et au Weill Institute for Neurosciences. “Il stimule également les cellules immunitaires de la peau qui ont un rôle protecteur dans les maladies telles que la SEP. La vitamine D peut également modifier la fonction biologique des cellules immunitaires et, en tant que telle, jouer un rôle dans la protection contre les maladies auto-immunes.”

    Progression plus lente dans la SEP pédiatrique, malgré un début inflammatoire

    Alors que la SEP frappe généralement les adultes âgés de 20 à 50 ans, environ 3 à 5 pour cent des quelque un million de patients aux États-Unis commencent à ressentir des symptômes dans l’enfance. La SEP d’apparition pédiatrique est initialement très inflammatoire, mais met plus de temps à évoluer que les adultes, avec des symptômes de progression secondaire, tels qu’une faiblesse modérée à sévère, une mauvaise coordination et un contrôle des intestins et de la vessie, survenant en moyenne 28 ans après le début de la maladie, selon les experts . Cependant, ces limites d’invalidité sont atteintes environ 10 ans plus tôt que dans la SEP adulte.

    Les chercheurs ont également trouvé une association avec l’intensité de la lumière du soleil et ont estimé que les résidents de Floride seraient 21 % moins susceptibles que les résidents de New York d’avoir la SEP. Ils ont noté que l’exposition au soleil était « dose-dépendante », plus l’exposition est longue, plus le risque est faible. Et même l’exposition au cours de la première année de vie semblait protéger contre la SEP, ont-ils déclaré.

    Heureusement, l’utilisation d’un écran solaire ne semble pas réduire les effets thérapeutiques de la lumière du soleil dans la prévention de la SEP, a noté Waubant, qui est également directeur du Centre régional pédiatrique de sclérose en plaques de l’UCSF. Des essais cliniques sont nécessaires pour déterminer si “une exposition accrue au soleil ou une supplémentation en vitamine D peuvent empêcher le développement de la SEP ou modifier l’évolution de la maladie après le diagnostic”, a-t-elle déclaré. Pendant ce temps, “conseiller au moins 30 minutes par jour au soleil, en particulier en été, en utilisant une protection solaire au besoin, en particulier pour les parents au premier degré des patients atteints de SEP, peut être une intervention utile pour réduire l’incidence de la SEP”.

    Une exposition limitée au soleil et/ou de faibles niveaux de vitamine D ont été associés à d’autres conditions. Ceux-ci incluent la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence, ainsi que la schizophrénie et d’autres maladies auto-immunes comme le diabète de type 1, la maladie de Crohn et le lupus.

    Le co-auteur principal est Robyn Lucas, MBChB, PhD, de l’Université nationale australienne de Canberra. Le premier auteur est Prince Sebastian, PhD, également de l’Australian National University. Pour une liste complète des co-auteurs et des conflits d’intérêts potentiels, veuillez consulter l’étude.

    L’étude a été financée par les National Institutes of Health (RO1NS071463, EW) et la National MS Society (HC0165, CC)

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