Les vols spatiaux font des ravages sur le métabolisme du foie –


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  • Les dernières découvertes d’une série d’études sur des souris qui ont examiné les effets nocifs causés par le temps passé dans l’espace montrent que l’expression des gènes liée au métabolisme du foie est modifiée en réponse à l’environnement spatial. L’avantage de ces résultats est qu’il peut être possible de compenser ces changements par une supplémentation alimentaire pendant le vol spatial.

    Comme les autres habitants de cette planète, les humains ont évolué pour la vie sur Terre, pas pour la vie dans l’espace ou ailleurs. Pendant les vols spatiaux, le corps humain est exposé à un environnement nocif, caractérisé par une gravité nulle ou microgravité et des niveaux de rayonnement élevés. Le foie est plus affecté par les vols spatiaux que tout autre organe – son rôle crucial dans la neutralisation des substances nocives dans le corps signifie que les vols spatiaux imposent des exigences incroyables à l’organe.

    « Les facteurs de stress environnementaux, tels que les radiations élevées et la microgravité, induisent un état de stress oxydatif », explique le professeur Iwao Ohtsu. “Pour faire face aux composés réactifs de l’oxygène et de l’azote, le foie utilise ses ressources limitées, c’est-à-dire des composés antioxydants contenant du soufre.” L’équipe de recherche a mené de nouvelles expériences pour comparer les niveaux d’expression des gènes du foie entre des souris exposées à la microgravité, des souris exposées à une gravité simulée sur la Station spatiale internationale et des souris au niveau du sol sur Terre.

    Les souris qui ont voyagé dans l’espace et à l’arrière avaient une capacité antioxydante plus faible car elles avaient des niveaux inférieurs de composés contenant du soufre (par exemple, l’ergothionéine, la cystéine et le glutathion) qui jouent un rôle dans la protection des cellules en réduisant les composés réactifs de l’oxygène, ce qui limite le libre- dommages radicaux. Dans l’ensemble, de nombreux indicateurs de stress oxydatif étaient évidents dans le foie de ces souris. De plus, il y avait une plus grande expression des gènes liés au stress oxydatif et aux voies métaboliques du soufre (qui épuisent les niveaux de composés antioxydants contenant du soufre) chez les souris qui avaient été exposées à l’espace.

    Certains effets, cependant, ne se sont produits que chez les souris exposées à la microgravité. “Par conséquent, nous avons pu identifier que certains aspects du métabolisme hépatique altéré sont contrecarrés par l’exposition à la gravité artificielle, tandis que ceux causés par d’autres effets environnementaux pourraient être traités avec des solutions alternatives, telles que l’ajout de compléments alimentaires au régime alimentaire des astronautes”, dit le professeur Ohtsu.

    Cette recherche identifie non seulement les facteurs qui pourraient exacerber la probabilité de lésions hépatiques, mais, en clarifiant le rôle de voies métaboliques spécifiques, démontre également le potentiel des médicaments ou des compléments alimentaires existants à être utilisés pour traiter ou prévenir de tels dommages alors que les humains se lancent dans un nouveau ère de l’exploration spatiale.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Tsukuba. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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