La découverte d’un interrupteur métabolique pourrait conduire à un traitement ciblé de l’obésité et du cancer


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  • Une équipe de recherche de l’Iowa State University a découvert une méthode pour modifier la fonction d’une enzyme essentielle à la production de graisse, ce qui pourrait conduire à des traitements plus efficaces contre l’obésité et le cancer chez les enfants.

    Alors que la recherche portait sur les larves de mouches des fruits, être capable d’accélérer ou de ralentir le métabolisme des lipides pourrait avoir des implications importantes pour la santé humaine, a déclaré Hua Bai, professeur agrégé de génétique, de développement et de biologie cellulaire.

    “Nous avons identifié ce qui est essentiellement un interrupteur métabolique. C’est comme l’accélérateur d’une voiture”, a-t-il déclaré.

    Le laboratoire de recherche de Bai se concentre sur les mécanismes cellulaires et moléculaires qui font vieillir les animaux. C’était l’intention initiale d’étudier la synthase des acides gras, une enzyme qui joue un rôle dans la lipogenèse de novo, qui est le processus de transformation des glucides alimentaires en excès en graisse. En règle générale, les niveaux de synthase d’acide gras augmentent et diminuent en fonction des besoins cellulaires et du régime alimentaire d’un animal.

    Étonnamment, les chercheurs ont remarqué qu’au début du développement d’une drosophile, la lipogenèse de novo augmentait sans augmentation concomitante de l’expression de la synthase des acides gras. Cela suggère qu’il doit y avoir un autre facteur en jeu, a déclaré Bai.

    Une fois que des protéines telles que la synthase d’acide gras ont été créées sur la base d’un code génétique, leur fonction peut être altérée par l’un des différents types de modifications post-traductionnelles. L’équipe de Bai a découvert que l’un de ces processus, l’acétylation, affectait l’un des 2 540 acides aminés qui se combinent pour former la synthase d’acide gras, modifiant ainsi son efficacité à produire des graisses.

    La recherche a été publiée le mois dernier dans le Actes de l’Académie nationale des sciencesune revue à comité de lecture.

    En plus de son rôle dans l’obésité, des niveaux élevés de lipogenèse de novo sont liés au cancer, donc le contrôler par un seul acide aminé pourrait conduire à des traitements hautement ciblés, a déclaré Bai.

    “Le réglage fin des niveaux d’acétylation de la synthase d’acide gras serait un traitement beaucoup plus précis que le blocage de la protéine entière”, a-t-il déclaré.

    Il n’est pas certain que les processus étudiés par l’équipe de Bai fonctionnent de la même manière chez l’homme, mais les génomes des deux espèces sont similaires, ce qui explique en partie pourquoi les mouches des fruits sont un sujet de recherche commun. Pourtant, capitaliser sur la découverte pour traiter la maladie humaine est dans de nombreuses années, a-t-il déclaré.

    “Le potentiel est élevé, mais des tests supplémentaires sont nécessaires sur d’autres animaux”, a-t-il déclaré.

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