La carence en vitamine B12 nuit au développement des jeunes enfants et l’aide alimentaire que nous fournissons n’est pas suffisante —


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  • Une carence en vitamine B12 chez les nourrissons entraîne un développement moteur médiocre et une anémie, selon une étude burkinabé menée par l’Université de Copenhague et Médecins Sans Frontières. La carence en B12 est un problème énorme, mais négligé, et l’aide alimentaire que nous fournissons actuellement n’aide pas. Selon les chercheurs, le problème appelle de nouvelles solutions.

    Au Danemark, des cas de développement psychomoteur médiocre sont régulièrement observés chez les jeunes enfants élevés avec des régimes végétaliens, bien que de tels résultats puissent être évités avec des suppléments quotidiens de vitamine B12. Mais pour les enfants des pays à faible revenu, les chances de satisfaire leurs besoins en vitamine B12 sont bien pires. Cela se reflète dans la carence généralisée en B12 chez les jeunes enfants au Burkina Faso, selon une étude de l’Université de Copenhague menée en collaboration avec Médecins Sans Frontières. Les résultats ont été publiés dans la revue Médecine de Plos.

    Un manque de vitamine B12 n’entraîne pas seulement une anémie, il peut également endommager le système nerveux. Et pour les jeunes enfants, la B12 est cruciale pour le développement du cerveau.

    “Parmi les nombreux enfants qui ont participé à notre étude, nous avons trouvé une forte corrélation entre une carence en vitamine B12 et un développement moteur médiocre et l’anémie”, déclare Henrik Friis, premier auteur de l’étude et professeur au Département de nutrition, d’exercice de l’Université de Copenhague. et Sport.

    Pendant de nombreuses années, l’accent a été mis sur les carences en vitamine A, en zinc et en fer en ce qui concerne la malnutrition à travers le monde, alors que les recherches sur la carence en vitamine B12 sont rares.

    “La carence en vitamine B12 est l’un des problèmes les plus négligés en matière de malnutrition. Et malheureusement, nous pouvons constater que l’aide alimentaire que nous fournissons aujourd’hui n’est pas à la hauteur de la tâche”, déclare Henrik Friis, qui a travaillé dans le domaine de la nutrition et de la santé. dans les pays à faible revenu depuis de nombreuses années.

    Plus de 1 000 enfants souffrant de malnutrition aiguë âgés de 6 à 23 mois ont participé à l’étude. Les niveaux de vitamine B12 des enfants ont été mesurés avant et après trois mois de rations alimentaires quotidiennes contenant la teneur recommandée en vitamine B12. Au début de l’étude, les deux tiers des enfants avaient des niveaux faibles ou marginaux de vitamine B12.

    L’aide alimentaire à court terme ne remplit pas les réserves de B12

    “Pendant la période où les enfants ont reçu des secours alimentaires, leurs niveaux de B12 ont augmenté, avant de diminuer considérablement une fois que nous avons arrêté le programme. Malgré leur approvisionnement en secours alimentaires pendant trois mois, leurs réserves sont restées loin d’être remplies. Ceci, alors qu’un régime alimentaire typique programme de secours ne dure que quatre semaines », explique Henrik Friis.

    Même après trois mois de secours alimentaires, un tiers des enfants continuaient d’avoir des réserves de vitamine B12 faibles ou marginales. L’explication malheureuse est qu’il y a un plafond sur la quantité de B12 pouvant être absorbée.

    “L’intestin d’un enfant ne peut absorber qu’1 microgramme de B12 par repas. Ainsi, si un enfant manque de 500 microgrammes, cela prendra beaucoup plus de temps que les quelques semaines pendant lesquelles il aura accès à une aide alimentaire d’urgence”, explique Vibeke Brix Christensen, pédiatre. et conseiller médical de Médecins Sans Frontières et co-auteur de l’étude.

    “En outre, les programmes de secours à plus long terme ne sont pas réalistes, car les organisations humanitaires tentent de réduire la durée des régimes de traitement dans le but de pouvoir servir un plus grand nombre d’enfants pour le même montant d’argent”, poursuit Vibeke Brix Christensen. .

    Elle souligne que cela pourrait faire une différence de répartir la quantité nécessaire de vitamine B12 sur plusieurs repas, ce qui permettrait probablement aux enfants d’absorber la même quantité de vitamine B12 à chaque fois. Mais le problème est que si une carence généralisée en B12 apparaît chez les enfants des pays à faible revenu, il est difficile d’y remédier.

    De nouvelles solutions nécessaires sur la table

    Prévenir une carence en vitamine B12 serait la meilleure ligne de conduite. Malheureusement, les solutions durables ne sont pas encore facilement disponibles selon le professeur Friis.

    Parce que notre corps ne peut pas produire de B12 par lui-même, nous devons nous en procurer par le biais de produits d’origine animale ou de suppléments synthétiques. Cependant, dans de nombreux pays à faible revenu, l’accès aux aliments d’origine animale est incroyablement difficile pour la population générale. On peut se demander si les comprimés ou les aliments enrichis sont la voie de la prévention ?

    “Peut-être, mais le problème dans les pays à faible revenu est le manque de ressources et la faiblesse des systèmes de santé. Distribuer des comprimés à des millions et des millions de personnes n’est pas rentable. Et pour enrichir les aliments en B12, il faut l’ajouter aux aliments qui sont accessible aux pauvres. Cela nécessite une expansion industrielle, car beaucoup de gens ne mangent actuellement que ce qu’ils peuvent produire eux-mêmes. De plus, cela nécessite une législation qui ne soit pas basée sur la participation volontaire », déclare Henrik Friis, qui a plus confiance dans d’autres types de solutions :

    “Les ménages individuels pourraient être incités à élever des poulets et peut-être des chèvres, qu’une mère pourrait gérer et utiliser pour donner accès à des aliments d’origine animale. Enfin, des travaux doivent être faits pour développer des produits fermentés avec des bactéries productrices de B12 – quelque chose qui ne fonctionne pas. n’existent pas encore, mais vers lesquelles les chercheurs et les entreprises travaillent déjà », conclut Henrik Friis.

    Les chercheurs sont en dialogue avec la Division des approvisionnements de l’UNICEF, basée à Copenhague, sur la manière d’améliorer les produits destinés à traiter la malnutrition modérée à aiguë.

    RÉALITÉS:

    CERCLE VICIEUX

    • La carence en vitamine B12 peut être transmise de la mère à l’enfant. Si une mère est déficiente en B12, son enfant naîtra également déficient en B12, avant de recevoir du lait maternel contenant trop peu de B12. La carence en B12 d’un enfant peut affecter la formation et la régénération de ses cellules intestinales. Par conséquent, la capacité de l’enfant à absorber la vitamine B12 et d’autres nutriments vitaux sera réduite. Ainsi, une carence en vitamine B12 contribue au développement de la malnutrition.

    À PROPOS DE LA MALNUTRITION AIGUË

    • Depuis 2010, le Département de la nutrition, de l’exercice et des sports (NEXS) de l’Université de Copenhague travaille avec l’OMS et l’UNICEF, entre autres, en mettant l’accent sur l’amélioration de l’aide alimentaire d’urgence utilisée pour lutter contre la malnutrition infantile.
    • Selon l’UNICEF, environ 200 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition dans le monde. La malnutrition contribue à la mort de trois millions d’enfants chaque année.
    • La malnutrition aiguë chez les enfants se caractérise par des enfants trop maigres par rapport à leur taille. À l’échelle mondiale, on estime qu’environ 50 millions d’enfants souffrent de malnutrition aiguë, les deux tiers d’entre eux souffrant de malnutrition modérée et le tiers restant de malnutrition aiguë sévère.
    • Aujourd’hui, seuls 20 % environ des enfants souffrant de malnutrition sévère reçoivent une aide alimentaire d’urgence.

    À PROPOS DE L’ÉTUDE

    • 1 609 enfants du Burkina Faso souffrant de malnutrition modérée à aiguë ont participé à l’étude. Les chercheurs ont pu mesurer les taux sériques de cobalamine chez 1 192 de ces enfants.
    • Les enfants ont reçu trois types différents de rations alimentaires de secours, qui répondaient toutes aux normes de l’OMS.
    • L’étude est une réanalyse des données recueillies au Burkina Faso dans le cadre du projet de recherche TREATFOOD.

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