Un hommage à Mike Sexton: merci pour tout ce que vous avez fait

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  • La semaine dernière, le monde du poker a dû comprendre que le champion du World Poker Tour et des World Series of Poker, Poker Hall of Famer et l’ambassadeur mondialement reconnu du poker, Mike Sexton, étaient dans la bataille de sa vie contre la prostate cancer et dans les soins palliatifs. Il a été annoncé dimanche soir, via le fil Facebook de l’ancienne directrice du tournoi WPT et amie de longue date Linda Johnson, que l’ancien annonceur du WPT, âgé de 72 ans, était décédé, entouré de sa famille et de ses amis. Nous ne devons pas pleurer le décès de Sexton, car il a déclaré qu’il ne voulait pas que le monde du poker fasse cela… c’est donc ce que je fais, en le remerciant pour deux des plus grands moments de poker de ma vie.

    Il est toujours temps pour le petit homme

    En 2004, je venais de perdre mon emploi à l’époque et, avec du temps libre, je me suis appris à créer des sites Web via HTML. Ce que j’ai fait, c’est créer un site Web sur le poker – passer en revue les produits, rendre compte des tournois et interviewer les joueurs. Essentiellement, j’ai fait ce que j’ai fait au cours des 16 dernières années. Mais à l’époque, je n’étais personne sur la scène, mais cela n’avait pas d’importance pour Mike Sexton.

    Après avoir parcouru son adresse e-mail chez PartyPoker (elle était alors en majuscule), j’ai envoyé une demande à Mike dans l’espoir de l’interviewer pour mon site Web. Dans les 24 heures, il avait répondu en disant qu’il serait heureux de faire un entretien et de lui envoyer les questions. Bien sûr, je lui ai immédiatement envoyé une longue liste de questions – même si j’avais déjà été dans l’industrie de la radio et interviewé beaucoup de rock stars avant Mike Sexton, on ne sait jamais quand tu auras une autre chance de parler à quelqu’un. . Il a calmement renvoyé des réponses détaillées à mes questions et, il s’est avéré que l’interview a été l’un des plus gros succès sur mon site Web et m’a aidé à obtenir mon premier concert dans l’industrie du poker.

    Nous nous rencontrions plusieurs fois après cet entretien (y compris l’histoire suivante), marchant généralement sur le sol lors d’un événement WPT, et Mike avait toujours un sourire pour moi et une poignée de main chaleureuse. Il n’a jamais pensé qu’il était plus grand que quiconque. Et il a toujours traité tout le monde avec la quintessence du respect.

    Aussi un enfer de joueur

    En raison de son travail hors du feutre, beaucoup oublient que Mike Sexton était aussi un sacré joueur de poker. Et j’étais là pour ce qui, pour moi, était l’un des plus beaux affichages de tournoi de poker que j’aie jamais vu. Il faudrait sauter dans la Wayback Machine pour le voir aujourd’hui, mais c’est quelque chose qui a été définitivement gravé dans mon esprit.

    En 2006, le Tournoi des Champions WSOP a invité 27 joueurs à participer, les précédents champions des WSOP Circuit, les neuf personnes qui avaient fait la table finale du WSOP Championship Event 2005 et six choix «wild card» des WSOP et des sponsors des WSOP. Sexton était l’un des joueurs choisis comme «wild card», et il ferait la table finale contre un éventail de talents qui serait intimidant à tout moment mais, à celui-ci, les joueurs étaient tous à leur apogée.

    Vous aviez Chris Ferguson, l’ancien vainqueur du championnat et le champion des événements du circuit, ainsi que le vainqueur en titre du Tournament of Champions Mike Matusow, le joueur de l’année 2004 des WSOP, l’Irlandais Andy Black et «The Great Dane» Gus Hansen… et que était seulement la moitié de la table! Sexton est venu à cette table finale à la septième place, mais il ferait une démonstration de talent au poker que peu de gens ont jamais vue.

    Il grincerait lentement son tapis vers le haut, mais Matusow et Negreanu seraient en tête lorsqu’ils atteindraient le jeu à trois. Pendant plus de soixante mains, ils se sont affrontés les uns contre les autres, Sexton s’éloignant de la pile de Matusow. Cela a semblé irrité “The Mouth”, qui bougerait tout en pré-flop et a vu Sexton l’appeler. Prenant sept de poche contre l’A-4 de Matusow, le tableau s’est effacé pour donner la main à Sexton et sa première avance à la table finale pour affronter Negreanu.

    Ce qui s’est passé ensuite est quelque chose que je ne croyais pas et que je n’ai pas vu se répéter depuis. Pendant les 12 HEURES suivantes, Sexton et Negreanu se sont battus pour le premier prix d’un million de dollars. La démonstration de prouesses au poker entre les deux champions a étonné les participants, même si à la lumière du petit matin de Vegas, il n’y avait que Sexton, Negreanu, le croupier et trois autres personnes qui regardaient – moi-même, Nolan Dalla, directeur des médias des WSOP à l’époque, et un photographe de poker renommé. BJ Nemeth. C’était sans doute la plus grande démonstration de poker que j’ai vue alors que le duo se battait avec un jeu post-flop qui frôlait tout simplement l’étonnant.

    En fin de compte, Sexton a finalement réussi à vaincre Negreanu. Negreanu s’est retiré du tournoi aux WSOP, il devait jouer ce jour-là et Sexton, tout en ayant toujours l’air étonnamment bon après avoir passé près de 18 heures à la table, était plutôt dépensé. “Vous savez, parfois je suis content d’avoir un travail de jour”, plaisantait-il à l’époque, “je suis fier de ma façon de jouer et j’ai peut-être prouvé que les gars de la” vieille école “avaient encore du jeu.” Sexton ferait ensuite don de la moitié du prix d’un million de dollars à cinq organismes de bienfaisance à 100 000 $ la pop.

    Vous avez un jeu, Mike. Et vous l’avez prouvé chaque jour, vous êtes venu soit sur le tapis vert pour combattre les meilleurs joueurs du monde, soit sur le micro pour une émission WPT pour appeler les actions des meilleurs au monde. Vous avez inspiré des générations à jouer au jeu, celles qui vous ont entendu donner votre signature WPT familière de «que toutes vos cartes soient en direct et que tous vos pots soient des monstres», et vous avez toujours traité tout le monde comme s’il était un champion de poker. Tu es un gentleman, Mike Sexton, et il n’y en aura pas d’autre comme toi.

    Mike… vous avez fait votre travail ici. Il y a un jeu en cours qui a un siège avec votre nom dessus. Godspeed, Mike Sexton, et merci pour tout ce que vous avez fait pour le monde du poker et au-delà.

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