L’icône bien-aimée de la boxe de Reno, Mills Lane, décède à 85 ans


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  • Mills Lane, qui s’est d’abord fait connaître en tant que boxeur, puis arbitre, procureur et juge du comté de Washoe, est décédé mardi matin à Reno.

    Lane avait 85 ans.

    Son fils, Tommy Lane, a déclaré au RGJ que Lane était décédé après avoir été hospitalisé la semaine dernière.

    Lane a subi un accident vasculaire cérébral il y a 20 ans, en avril 2002.

    “Il a subi une baisse significative de sa situation globale”, a déclaré Tommy Lane. « C’était un départ rapide. Il était à l’aise et il était entouré de sa famille.

    Sa famille, sa femme Kaye et ses fils Terry et Tommy, étaient avec lui quand il est mort.

    « Vous ne saviez jamais combien de temps il avait. Nous avions en quelque sorte l’impression de nous préparer pour cela depuis le début, mais il n’y a rien de tel que de se préparer pour cela », a déclaré Tommy Lane.

    Tommy Lane a déclaré avoir passé les derniers jours à regarder plusieurs des films préférés de son père, dont “Somebody Up There Likes Me”, un film mettant en vedette Paul Newman à propos de Rocky Graziano, ainsi que “The Godfather”, “On The Waterfront”, “Patton » et « Shane ».

    Ils ont également regardé le combat de Lane lors du championnat de boxe universitaire de 1960.

    “Nous avons passé d’excellents derniers jours avec lui”, a déclaré Tommy Lane. « Il prenait son petit-déjeuner. Nous lui avons offert du Dairy Queen.

    Tommy Lane a déclaré qu’aucun service funéraire n’était prévu, mais que la famille pourrait organiser un mémorial à une date ultérieure.

    “Il détestait les funérailles”, a déclaré Tommy Lane. “Nous pourrions faire une sorte d’adieu, une célébration dans un bar ou quelque chose comme ça, mais pas un enterrement traditionnel.”

    L’ancien procureur du comté de Washoe, Dick Gammick, a déclaré que Lane était son mentor et que Lane était comme un frère pour lui.

    Lane détestait vivre avec les effets de l’AVC, y compris avoir du mal à parler, a déclaré Gammick.

    “La pire chose au monde qui aurait pu arriver à Mills était de perdre sa capacité à parler”, a déclaré Gammick. “Reno lui doit une dette parce qu’il a beaucoup fait pour Reno.”

    Il a dit que Lane avait aidé de nombreux enfants dans toute la communauté.

    Mike Martino, entraîneur du club de boxe du Nevada et ancien président de USA Boxing, a vu Lane la veille de sa mort.

    “Nous avons été battus il y a 20 ans”, a déclaré Martino. «C’était presque comme si nous avions eu un compte de huit, dans la terminologie de la boxe, quand nous avons entendu qu’il avait eu le coup. Il est Névada. Il est Reno.

    Martino a rappelé comment Lane courrait tous les matins dans ses sueurs grises, puis allait frapper le sac lourd dans son garage pendant trois rounds avant de se diriger vers le palais de justice.

    “Sa famille aimait tellement cet homme et l’a protégé”, a déclaré Martino.

    Keith Lee a travaillé au bureau du procureur du comté de Washoe avec Lane au début des années 1970.

    Il a rappelé que Lane porterait toujours un pistolet et a arrêté une fois un voleur de station-service en le tenant sous la menace d’une arme jusqu’à l’arrivée de la police.

    “C’était un gars tellement authentique”, a déclaré Lee. « Il faisait partie des gentils. Travaillé dur, était un grand fonctionnaire. J’ai adoré son travail. J’ai adoré être procureur de district. J’ai adoré être arbitre. Vraiment une icône dans notre communauté à bien des égards.

    L’ancien directeur exécutif de la Nevada Athletic Commission, Marc Ratner, a déclaré que Lane était l’un des meilleurs arbitres de boxe au monde.

    “J’ai été très chanceux de l’avoir, de pouvoir lui confier certains des combats majeurs”, a déclaré Ratner. « Un grand honneur pour le sport. Juste un être humain merveilleux.

    Jay Nady connaissait Lane depuis leurs années à l’université à l’UNR.

    Il a dit que Lane l’avait convaincu de devenir arbitre de boxe. Nady a rappelé que Lane porterait un petit nœud coulant doré autour du cou et a donné une fois un discours de campagne au Veterans ‘Hall, en disant: “Élisez-moi, je les pendrai.”

    Nady, qui a dirigé la campagne électorale de Lane lorsqu’il était candidat au poste de procureur de district, a déclaré qu’il avait présenté Lane à sa femme Kaye.

    “C’était un gars avec qui il était difficile de s’entendre, mais c’était mon pote. Nous nous aimions », a déclaré Nady. “C’était juste un homme bon. La boxe n’était pas aussi bonne sans lui. Je pense qu’il est plus heureux maintenant qu’il ne l’était avant sa mort. Il n’aimait pas être un homme qui avait besoin d’aide. C’était indigne de lui de demander de l’aide.

    L’ancien gouverneur du Nevada et sénateur américain Richard Bryan a rappelé à quel point Lane était juste et impartial et n’a pas laissé la politique obscurcir ses opinions.

    Il a dit que Lane était impliqué dans la boxe alors qu’elle avait un profil beaucoup plus élevé et que de nombreux grands combats ont eu lieu au Nevada lorsque Lane était arbitre.

    « Que les gens aiment ou non la boxe, c’était l’endroit où aller. Et, bien sûr, c’était un grand spectacle et Mills faisait partie de ce spectacle », a déclaré Bryan. “Mills était intrépide et ce qui était juste, était juste.”

    Il a dit que Lane était une personne sensée.

    “Il n’y a pas eu d’enrobage de sucre. Il l’a expliqué », a déclaré Bryan. “Et je pense que cela faisait partie de son appel.”

    Le procureur du district du comté de Washoe, Chris Hicks, a publié un communiqué de presse sur la mort de Lane : « En plus de son statut légendaire dans le monde de la boxe, Mills B. Lane était un pilier de la justice dans le comté de Washoe. Il était un procureur de district dévoué et sensé qui accordait la priorité aux victimes d’actes criminels et à la sécurité publique. Ma famille et moi, ainsi que l’ensemble du bureau du procureur du comté de Washoe, pleurons sa perte. Qu’il repose en paix.”

    Lane a rejoint le US Marine Corps en 1956 et est devenu boxeur. Lorsqu’il est en poste à Okinawa, il est devenu le champion des poids welters de l’Extrême-Orient.

    Au Nevada en 1960, il a remporté le titre des poids mi-moyens de la NCAA et a manqué de peu de faire partie de l’équipe olympique. Il est devenu professionnel alors qu’il était encore à l’université et a compilé un dossier de 10-1.

    Lane est diplômé de l’Université du Nevada, Reno en 1963 avec un diplôme en administration des affaires. Là-bas, il a commencé sa carrière en tant qu’arbitre de boxe. Il est diplômé du College of Law de l’Université de l’Utah en 1970.

    Lane a commencé à travailler au bureau du procureur du comté de Washoe en tant que procureur en 1971 et y a passé près de 17 ans. Il a été élu procureur de district du comté de Washoe en 1982. Il est devenu juge du deuxième tribunal de district judiciaire du comté de Washoe en 1990. En 1998, il a quitté le banc pour commencer une série d’audiences, “Judge Mills Lane”, qui a duré trois ans. années.

    Lane a arbitré des matchs de boxe dans les années 70, 80 et 90. Il est devenu célèbre pour sa phrase d’avant-combat, “Allons-y.” Il a été arbitre dans plus de 100 combats de championnat du monde. Il a également arbitré dans de nombreux combats moins importants par amour pour le sport et par respect pour les combattants.

    Lane est devenu un nom familier aux États-Unis le 28 juin 1997, la nuit où il a arbitré “The Bite Fight”, un match revanche entre le champion du monde des poids lourds Evander Holyfield et le challenger Mike Tyson au MGM Grand de Las Vegas. Tyson a mordu deux fois les oreilles de Holyfield dans les premiers tours et Lane l’a disqualifié.

    La ville de Reno lui a rendu hommage le 27 décembre 2004, en le proclamant « Mills Lane Day ». En mai 2006, un nouveau bâtiment de l’administration de la justice au centre-ville de Reno porte son nom. Le bâtiment abrite le tribunal municipal de Reno et le bureau du procureur du comté de Washoe.

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