Les électeurs géorgiens pourraient décider de légaliser les paris hippiques


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  • ATLANTA (AP) – Les électeurs géorgiens pourraient avoir la possibilité de légaliser les paris sur les courses de chevaux après qu’un comité sénatorial a adopté mercredi un amendement constitutionnel, mais le sort de la législation reste incertain.

    Le Comité sénatorial des industries réglementées a voté pour approuver la résolution 131 du Sénat, mais n’a pas agi sur le projet de loi 212 du Sénat qui l’accompagne, qui autoriserait jusqu’à cinq hippodromes avec des jeux de hasard n’importe où dans l’État. Le président du comité, Bill Cowsert, un républicain d’Athènes, s’est engagé à voter sur le projet de loi qui l’accompagne dans les prochains jours.

    Certains législateurs géorgiens tentent généralement d’étendre le jeu chaque année à l’Assemblée générale, mais aucun n’a réussi depuis que les électeurs ont approuvé une loterie d’État en 1992. La Chambre a été moins favorable aux efforts d’expansion ces dernières années, mais le président de la Chambre, David Ralston, a donné aux partisans de nouvelles espoir en janvier lorsqu’il a déclaré “il y a un appétit cette session que je n’avais jamais vu auparavant pour faire quelque chose”, suggérant que les partisans devraient se concentrer sur un amendement constitutionnel et laisser à plus tard les détails de savoir si l’État légalisera les casinos, les paris sportifs ou paris hippiques.

    Aucune proposition n’a encore émergé à la Chambre, bien que les partisans espèrent une action avant le jour du croisement du 15 mars, lorsque la législation doit sortir de sa chambre d’origine. La Chambre pourrait également encore agir sur le projet de loi 142 du Sénat, qui autorise les paris sportifs réglementés par la Georgia Lottery Corp.

    Les sénateurs adoptent une approche différente, faisant avancer une proposition d’amendement constitutionnel qui permettrait de parier sur les courses en direct sur les pistes de Géorgie ou de parier sur les courses en diffusion simultanée à partir d’autres pistes. Mais l’amendement avancé mercredi n’autoriserait pas d’autres formes de jeu telles que les machines à sous ou les jeux de table de casino sur les hippodromes.

    Cowsert a déclaré que c’était à l’insistance de la direction républicaine du Sénat. Mais cela l’a également amené à se demander si les courses de chevaux seraient financièrement viables sans le soutien supplémentaire, qui est devenu courant dans les hippodromes d’autres États à mesure que les loteries et les casinos se sont développés.

    “Cela fait partie de ce qui m’inquiète ici, s’il n’est pas possible qu’il réussisse sans revenus de jeu supplémentaires”, a déclaré Cowsert.

    Les partisans, pour leur part, se sont concentrés sur les avantages économiques potentiels des courses de chevaux, soulignant une étude de la Georgia Southern University qui montre que les courses de chevaux pourraient stimuler l’économie de l’État de 1,28 milliard de dollars par an et créer 15 800 emplois sur une décennie. Cela inclut les retombées projetées de l’élevage de pur-sang.

    “Nous pensons que nous allons créer une nouvelle industrie, l’industrie équine, qui apportera 1,2 milliard de dollars d’impact économique à l’État de Géorgie, et cela aidera particulièrement la Géorgie rurale avec des fermes équestres, des fermes à foin”, a déclaré le sénateur Brandon. Beach, un républicain Alpharetta.

    Mais Mike Griffin, qui fait pression pour les églises baptistes du sud de l’État, a déclaré qu’il pensait que s’ils étaient légalisés, les défenseurs des courses de chevaux feraient pression pour autoriser d’autres formes de paris. Les églises s’opposent au jeu comme étant immoral et s’attaquant aux pauvres.

    “Il semble que seuls les riches boivent du vin et mangent du fromage, mais je vous dis que ça va aller au-delà de ça.”

    Si une majorité d’électeurs acceptaient de modifier la constitution de l’État, les gouvernements locaux devraient autoriser les hippodromes dans leur ville ou leur comté. En vertu du projet de loi proposé, l’industrie serait réglementée par une commission des courses d’État et les opérateurs potentiels devraient payer 500 000 $ non remboursables pour demander une licence, puis 250 000 $ par an pour renouveler la licence. L’État obtiendrait une réduction de 3,5% de tout l’argent parié pour financer certaines priorités, notamment l’éducation, les soins de santé et l’accès à Internet en milieu rural.

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