Le naissain de poker caritatif de Virginie devient fougueux au milieu d’un non-déploiement “désastreux”

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  • Posté le: 4 octobre 2021, 04:56h.

    Dernière mise à jour le: 4 octobre 2021, 05:20h.

    Le président de celui de Virginie Le Charitable Gaming Board (VCGB), Chuck Lessin, est sous le feu du Bureau de l’Inspecteur général de l’État (OSIG) pour un conflit d’intérêts apparent, Le Mercure de Virginie rapports.

    Virginie poker
    Pop’s Poker de Chuck Lessin fonctionne sans permis ni cadre réglementaire. (Image : NBC12)

    Selon le chien de garde de l’État, Lessin ne s’est pas récusé d’écrire des règlements pour les jeux de poker caritatifs. Les tournois de Texas Hold’em ont été légalisés par la législature de l’État l’année dernière.

    L’OSIG dit que le conflit survient parce que Lessin exploite maintenant sa propre salle de poker, Pop’s Poker, dans son bar des sports et sa salle de bingo à Richmond.

    Lessin dit qu’il n’a rien fait de mal, et il a déclaré son intérêt personnel pour le poker caritatif au moment de la rédaction des règlements.

    Intégrité compromise

    Mais l’OSIG a déclaré qu’il n’aurait pas du tout dû faire partie du processus. L’idée que les opérateurs devraient être autorisés à rectifier leurs propres règles pourrait « nuire à l’intégrité du programme de jeux de bienfaisance », a écrit l’agence dans son rapport.

    « Les membres du conseil ne se récusent pas correctement conformément à [sic] à la fois le code et leurs statuts approuvés portent atteinte à l’intégrité du conseil d’administration et à la surveillance globale des jeux de bienfaisance du Commonwealth », a déclaré l’OSIG.

    L’agence recommande de restreindre les pouvoirs du VCGB. Il affirme que changer son rôle de réglementation à un rôle consultatif servirait mieux les intérêts financiers des organismes de bienfaisance.

    Mais selon Lessin, les responsables de l’État n’ont fait aucune mention qu’il devrait se récuser du processus à l’époque. Contrairement à d’autres conseils de jeux d’État, tels que la Virginia Racing Commission ou le Lottery Board, il n’y a pas de règles interdisant aux membres du VCGB d’avoir un intérêt direct dans les jeux.

    En fait, six des membres du conseil doivent être directement impliqués dans l’industrie du jeu caritatif selon la loi. Pendant ce temps, Lessin a été nommé à ce poste par la législature de l’État.

    Le sénateur Chap Petersen (D-Fairfax), agissant en tant qu’avocat de Lessin, a décrit le point de vue de l’OSIG sur la situation comme un “rapport à la recherche d’un méchant”.

    Déploiement sur glace

    Le projet de loi de bienfaisance de Virginia sur le poker a demandé au conseil d’administration d’écrire les règles, qu’il a approuvées à la fin de l’année. Mais les représentants de l’État sont devenus mécontents du processus, suggérant qu’il était mûr pour les abus.

    Plus tôt cette année, la législature de l’État a suspendu la procédure jusqu’en 2022 via un amendement au budget de l’État, annulant les règlements du conseil et gelant la délivrance des permis.

    Lessin a poursuivi en justice, arguant qu’il aurait dû recevoir une licence parce que le conseil d’administration avait approuvé les règles avant le revirement de la législature. Mais en mai, un juge de Richmond a statué contre Lessin, concluant que personne n’avait de droit inhérent à une licence de poker délivrée par l’État.

    Cela ne l’a pas empêché, ainsi que d’autres, d’aller de l’avant malgré tout. Malgré l’absence de permis et d’un cadre réglementaire, il a commencé à organiser des tournois sur Pop’s Poker le mois dernier.

    Lors d’une audience du Sénat sur les problèmes de jeu la semaine dernière, le sénateur Joe Morrissey (D-Richmond) a décrit le déploiement bâclé du poker caritatif en Virginie comme “un désastre sans précédent”.

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