Le milliardaire de Chicago Neil Bluhm double son empire du jeu alors que davantage d’États légalisent les paris sportifs

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    Alors que de plus en plus d’États envisagent de légaliser les paris en ligne pour augmenter leurs revenus, un milliardaire de Chicago profite déjà de l’industrie à croissance rapide. Le magnat de l’immobilier Neil Bluhm, qui a cofondé le casino en ligne et la société de paris sportifs Rush Street Interactive (RSI), s’est enrichi de plus d’un milliard de dollars lorsque son entreprise a clôturé sa fusion avec la société de chèques en blanc dMY Technology Group le 30 décembre.

    Bluhm, 83 ans, a fondé RSI en 2012 avec son partenaire commercial de longue date Greg Carlin en tant que ramification de son Rush Street Gaming, qui possède des casinos dans l’Illinois, à New York et en Pennsylvanie. RSI propose des paris sportifs, où les clients parient sur des jeux sportifs en ligne, et des jeux d’argent en ligne, où les clients jouent à divers jeux de casino tels que le blackjack et les machines à sous numériquement. RSI a enregistré une perte de 90 millions de dollars sur un chiffre d’affaires de 178 millions de dollars au cours des neuf premiers mois de 2020, avec des revenus attendus d’environ 270 millions de dollars pour l’année. RSI s’attend à ce que ses ventes atteignent 320 millions de dollars en 2021. «Nous poussons comme une mauvaise herbe et nous ajoutons des états tout le temps», a déclaré Bluhm Forbes lors d’un entretien téléphonique. «Le potentiel de croissance est énorme.»

    Il détient une participation de 54% dans RSI d’une valeur de 2,3 milliards de dollars, une partie de sa valeur nette estimée à 6,3 milliards de dollars, qui comprend Rush Street Gaming ainsi qu’un portefeuille immobilier allant de la Californie à Chicago et de petites participations dans les Chicago Bulls et les Chicago White Sox. . La participation de 17% de Carlin dans RSI vaut environ 720 millions de dollars. La valeur de RSI a plus que doublé depuis juillet, lorsque la société a annoncé pour la première fois son intention de devenir publique.

    RSI est devenue publique en fusionnant avec une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC, un véhicule d’investissement sans opérations qui est rendu public pour lever des fonds pour acquérir une entreprise privée. C’est le dernier à rejoindre le boom de la SPAC après que le principal concurrent de RSI, DraftKings, soit devenu public via SPAC en avril et que le milliardaire texan Tilman Fertitta’s Golden Nugget Online Gaming a achevé sa propre fusion inversée le 30 décembre. Meckenzie, dont la participation de 6% dans la société vaut désormais environ 1,2 milliard de dollars.

    RSI est actuellement actif dans neuf États américains – Colorado, Illinois, Indiana, Iowa, Michigan, New Jersey, New York et Pennsylvanie – et dans le pays de la Colombie, tandis que DraftKings opère dans 11 États ainsi qu’au Royaume-Uni et au Canada. DraftKings est l’un des leaders sur le marché des paris sportifs, mais RSI est un acteur plus important dans l’industrie des casinos en ligne. Selon l’analyste du groupe Macquarie, Chad Beynon, RSI contrôle environ 15% du marché américain des casinos en ligne, soit l’équivalent de FanDuel, une société privée, et plus que DraftKings, MGM et Golden Nugget, qui détiennent chacun 10% de part de marché. Dans les paris sportifs, FanDuel et DraftKings détiennent ensemble environ 60% du marché, le RSI étant à un chiffre inférieur.

    «Il faut vraiment regarder dans quelques années et dire:« Quelle sera la part de marché de certains de ces gagnants sur le marché? Malheureusement, c’est un moment où nous pensons comme des analystes logiciels, où nous attribuons un multiple aux chiffres de 2025 ou 2030 », a déclaré Beynon. «La question suivante est: que fait Rush Street entre 2021 et 2030? DraftKings est là-bas et ils ont accès au marché, et Rush Street a très bien réussi sur les marchés où ils sont.

    Où les paris sportifs sont légaux en nous

    Alors que les paris sportifs en ligne sont actuellement légaux dans 13 États et à Washington DC – sept autres États n’autorisent que les paris sportifs en personne – le marché légal des casinos en ligne est beaucoup plus petit. Depuis début janvier 2021, les jeux de casino en ligne ne fonctionnent que dans le Delaware, le New Jersey, le Nevada, la Pennsylvanie et la Virginie occidentale. Mais le paysage change rapidement: le Michigan lance à la fois des casinos en ligne et des paris sportifs plus tard ce mois-ci et les électeurs du Nebraska ont largement approuvé la légalisation du jeu en novembre, bien que la législature de l’État doive encore promulguer des lois pour réglementer l’industrie. Face à une crise financière due à la pandémie de Covid-19, davantage d’États pourraient être persuadés de légaliser les paris sportifs ou les jeux d’argent en ligne dans les années à venir.

    «Très peu d’États ont permis [online casinos] jusqu’ici, mais ils ont besoin de revenus maintenant, tant d’États y réfléchissent. Ils le regardent tous parce qu’ils ont désespérément besoin de revenus et d’emplois », a déclaré Bluhm. “Les paris sportifs retiennent toute l’attention, mais nous prévoyons que les casinos en ligne auront plus de valeur.”

    Selon Shaun Kelley, analyste chez BofA Securities, le marché combiné des paris sportifs et des jeux d’argent en ligne devrait passer d’environ 5 milliards de dollars de ventes annuelles aujourd’hui à 22 milliards de dollars dans dix ans, alors que de plus en plus d’États rejoindront la carte. Le 6 janvier, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a annoncé qu’il ferait pression pour légaliser les paris sportifs mobiles et en ligne dans l’État, un coup de pouce significatif pour l’industrie. Les prochains plus grands États à rejoindre pourraient être la Floride, où les législateurs ont déposé un projet de loi visant à légaliser les paris sportifs, et le Massachusetts, où un projet de loi sur les paris sportifs a été adopté par la State House mais est toujours suspendu au Sénat.

    «Nous sommes dans les toutes premières manches de ce à quoi pourrait ressembler la croissance», a déclaré Kelley. «L’industrie est à un stade si naissant. Le principal moteur de la croissance est qu’il existe toute une série d’États et d’applications disponibles qui n’existaient tout simplement pas il y a un an. »

    Forbs Giacomo Tognini

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