Le joueur de cricket Brendan Taylor dans Spot-Fixing Blackmail après avoir sniffé de la cocaïne


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  • Posté le: 25 janvier 2022, 04:35h.

    Dernière mise à jour le : 25 janvier 2022, 05:04h.

    L’ancien capitaine de l’équipe de cricket du Zimbabwe a décrit sur les réseaux sociaux comment il avait été victime de chantage par un syndicat de jeu pour manipuler un match après que ses membres l’aient filmé en train de sniffer de la cocaïne.

    Brendan Taylor
    Brendan Taylor, ci-dessus, était l’un des plus grands batteurs du Zimbabwe avant d’être piqué et soumis au chantage d’un gang criminel en Inde. (Image : ZimLive)

    Brendan Taylor, 35 ans, n’a pas donné suite aux demandes du groupe de “correction ponctuelle” dans les matchs internationaux de cricket. Mais son histoire offre un avertissement sévère sur la façon dont les athlètes naïfs peuvent être contraints à la corruption par des gangs criminels.

    Le spot-fixing décrit la manipulation non pas du résultat final, mais des détails d’un match. Au cricket, il peut s’agir du nombre de “pas de balles”, par exemple, l’équivalent du jeu d’une “balle” au baseball.

    L’essor des paris sur Internet a permis aux joueurs de placer des paris sur ces petits détails, ou spots, au cours d’une partie.

    Le crochet

    Taylor dit avoir été approché par un “homme d’affaires” indien en octobre 2019. Le personnage anonyme voulait discuter d’un éventuel accord de parrainage et de la création éventuelle d’une ligue T20 (un format de cricket rapide) au Zimbabwe.

    L’homme a dit à Taylor qu’il serait payé 15 000 $ US pour se rendre en Inde pour discuter de ces idées. Taylor a dit qu’il était “méfiant” de l’approche. Mais à l’époque, il n’avait pas été payé depuis six mois par Zimbabwe Cricket, l’instance dirigeante nationale.

    L’équipe du Zimbabwe était une force du cricket international dans les années 1980 et 1990. Mais il est en crise depuis le milieu des années 2000, après que certains acteurs se soient ouvertement opposés au régime du défunt dictateur Robert Mugabe.

    À la suite d’une réaction violente du gouvernement, bon nombre de ses meilleurs joueurs ont quitté le jeu, tandis que la mauvaise gestion économique de Mugabe a progressivement paralysé l’économie du pays. Depuis, les joueurs se battent sporadiquement contre Zimbabwe Cricket, qui, selon les critiques, est un outil du gouvernement, sur la politique et les paiements.

    Et il y a peu de plus beaux spectacles pour un syndicat de matchs truqués qu’un sportif de haut niveau mal rémunéré.

    La mise en place

    Taylor a fait le voyage, mais ses appréhensions ont été apaisées lorsque les discussions avec l’homme d’affaires et ses associés se sont limitées à des sujets préétablis de partenariats commerciaux et de la ligue T20.

    Le dernier soir, il a été emmené pour un dîner de fête, qui impliquait la consommation de cocaïne, et Taylor a participé.

    La piqûre

    Le lendemain matin, il dit que les mêmes hommes ont fait irruption dans sa chambre d’hôtel et lui ont montré une vidéo prise de lui en train de sniffer de la cocaïne. Ils ont dit que la vidéo serait rendue publique à moins qu’il n’accepte de réparer.

    « J’étais coincé. Et avec six de ces personnes dans ma chambre d’hôtel, j’avais peur pour ma propre sécurité », a écrit Taylor. « J’étais tombé dans le panneau. Je me suis volontairement retrouvé dans une situation qui a changé ma vie pour toujours.

    Taylor a déclaré qu’il avait accepté les 15 000 $, dont on lui avait dit qu’il s’agissait désormais d’un “dépôt” pour la réparation ponctuelle. Il serait payé 20 000 $ supplémentaires une fois qu’il aurait terminé le travail. Il dit qu’il a accepté l’argent pour pouvoir sortir de l’Inde.

    Je tiens à préciser que je n’ai jamais été impliqué dans aucune forme de trucage de matchs. Je suis peut-être beaucoup de choses, mais je ne suis pas un tricheur », a ajouté Taylor, qui a annoncé sa retraite du cricket international l’année dernière.

    Le blocage

    Quatre mois après l’incident, il l’a signalé au Conseil international de cricket (ICC), l’instance dirigeante mondiale du sport.

    Bien qu’il ait choisi de ne pas se conformer aux exigences du syndicat, il risque toujours des sanctions car le code anti-corruption de la CPI stipule que toutes les approches de trucage de matchs doivent être signalées « sans retard inutile ».

    Taylor dit que l’incident a gravement affecté sa santé mentale et physique, ce qui a amené un médecin à prescrire l’amitriptyline, un médicament antipsychotique. Il cherche de l’aide pour des problèmes de toxicomanie.

    “Je veux être une meilleure version de moi-même”, a-t-il déclaré.

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