Le jeu de golf est sur le point de devenir balistique

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  • Bobby Jones, grand amateur de golf, a largement profité de ses exploits sans précédent en 1930, année où il a terminé le Grand Chelem de son époque. Grâce à son improbable balayage des championnats Open et Amateur aux États-Unis et en Grande-Bretagne, M. Jones a encaissé avec un contrat de cinéma lucratif, entre autres opportunités.

    Le golfeur écossais Bobby Cruickshank s’est bien débrouillé aussi – grâce à M. Jones.

    Lorsque M. Jones a remporté la troisième étape du Chelem en juillet à l’US Open à Interlachen, dans le Minnesota, M. Cruickshank a encaissé un coupon de pari d’une valeur de 10500 $, une belle aubaine sur les 50 $ qu’il a risqués en avril avec un courtier à Londres, le Associated Press a rapporté à l’époque. M. Cruickshank avait parié que M. Jones remporterait les trois premières majeures de l’année. “J’ai vu Bobby gagner le Savannah Open, je connaissais la forme dans laquelle il était et j’ai fait le meilleur pari de ma vie”, a déclaré M. Cruickshank dans l’article.

    Le jeu au golf – ou là-dessus – n’est peut-être pas aussi vieux que la balle de gutta-percha qui est devenue populaire auprès des golfeurs au 19e siècle (bien que ce soit le cas), mais parier sur le sport est sur le point d’exploser de manière faire de votre piscine de bureau un aspect pittoresque, confinant et, potentiellement, relativement dérisoire.

    À la suite d’une décision de la Cour suprême des États-Unis en 2018 qui a invalidé une loi fédérale réglementant les paris sportifs dans plusieurs États, les paris sportifs ont explosé. Entre juin 2018 – le mois après que la Haute Cour a jugé 6-3 que la loi sur la protection des sports professionnels et amateurs était inconstitutionnelle – et novembre 2020, plus de 35 milliards de dollars ont été légalement misés sur le sport à l’échelle nationale et les livres de sport ont rapporté 2,5 milliards de dollars de revenus, selon l’American Gaming Association. Avant la décision, l’association estime qu’au moins 150 milliards de dollars par an étaient pariés sur le sport aux États-Unis – et 97% de ces paris étaient illégalement.

    Le PGA Tour, farouchement opposé auparavant au moindre soupçon de jeu dans ses tournois, a tout à coup commencé à intégrer le jeu dans son modèle économique. L’organisation qui a autrefois grondé Phil Mickelson et Mike Weir pour un pari de 500 $ sur un seul tir de bunker alors qu’ils regardaient une série éliminatoire entre Tiger Woods et Jim Furyk dans un événement du Championnat du monde de golf à Akron, Ohio, n’aimerait rien de plus que de voir ce genre de choses. du jeu en jeu devient la norme.

    «Je voudrais signaler cette décision comme le déclencheur qui a conduit à tout cela», déclare Norb Gambuzza, vice-président senior du développement des affaires dans les médias du PGA Tour. «Le PGA Tour, avec toutes les ligues sportives, a commencé à se débattre avec l’idée que les paris sportifs peuvent être sur nous, que cela nous plaise ou non. Avec cette éventualité placée devant nos visages, nous avons commencé à dire: ‘OK, si cela se produit, comment allons-nous le faire d’une manière qui fonctionne pour notre entreprise?’ “

    En prévision de la décision de la Cour suprême, la tournée fin 2017 a institué un programme d’intégrité pour protéger tous ses tournois sur les six circuits qu’elle exploite contre les influences extérieures potentielles liées au jeu. Ensuite, il a annoncé un partenariat mondial avec IMG Arena pour octroyer une licence à ses données de score ShotLink (un système introduit par la tournée en 2004 pour collecter des données sur chaque tir de chaque joueur) aux opérateurs de paris en ligne et aux sociétés de médias sportifs.

    Depuis lors, il a noué des relations avec les opérateurs de paris officiels DraftKings DKNG -1,58% (qui héberge le jeu fantastique quotidien officiel du PGA Tour), BetMGM, FanDuel, PointsBet et theScore Bet. Il a également un partenariat de plate-forme de contenu avec Action Network pour créer GolfBet, une plate-forme coopérative de contenu de paris axée sur le golf. Il existe des permutations complexes entre les différentes offres, mais il suffit de dire que le joueur sérieux et le fan occasionnel ont de nombreuses options pour accéder à l’environnement de jeu de golf.

    Il y a beaucoup en jeu, mais généralement, pour la tournée et ses partenaires, sponsors et événements membres, les chances sont en leur faveur, si vous voulez. C’est la raison pour laquelle la tournée a fait ce geste et l’a fait de manière agressive.

    «Les paris sportifs peuvent aider [the tour] de deux très grandes façons », dit M. Gambuzza. «L’un est l’engagement plus profond du fan de base, qui l’amène à regarder encore 15, 30, 45 minutes par week-end. Et le second est d’attirer un public plus jeune et plus diversifié. »

    Cet engagement affecte les parties prenantes du circuit dans un scénario à marée montante, ascenseurs tous bateaux, ajoute M. Gambuzza. Il y a un potentiel pour des cotes de télévision plus élevées, ce qui signifie un meilleur soutien des annonceurs et des sponsors du tournoi. Les tournées organisées dans des États où le jeu est légal pourraient s’attendre à une augmentation de la fréquentation et à une plus grande valeur de ses zones d’accueil (une fois la pandémie de Covid dissipée).

    Qui d’autre en profite? Sites Web de golf. Golf Digest, par exemple, propose un podcast hebdomadaire intitulé «Be Right» et un éventail de contenus éditoriaux en ligne consacrés aux jeux d’argent. (Divulgation: cet auteur est un contributeur à golfdigest.com, mais pas à son contenu de jeu.)

    «Nous savions à Golf Digest que cela allait être énorme dans le golf parce que le jeu était une si grande partie du jeu récréatif», déclare Stephen Hennessey, rédacteur en chef adjoint et co-animateur du podcast «Be Right», qui a récemment a choisi le bookmaker londonien William Hill WMH -0,07% en tant que sponsor.

    Et les rampes d’accès sont sur le point de devenir beaucoup plus fréquentées. Actuellement, les paris au golf se limitent principalement à ce que l’on appelle des paris «statiques» – choisir un joueur pour gagner, finir dans le top 10 ou battre un autre joueur face à face. Les paris «Prop» peuvent inclure le sur-sous sur le nombre de balles qui ont trouvé l’eau sur le 17e trou au championnat des joueurs récemment terminé. Mais cela ne fait qu’effleurer la surface.

    Le Saint Graal est le pari en jeu, et les possibilités sont infinies car il représente la possibilité de parier sur n’importe quel coup de n’importe quel joueur pendant la compétition. Par exemple, un joueur peut parier sur les perspectives d’un joueur de convertir un putt de 10 pieds sur un trou ou si un autre joueur peut frapper le green sur un trou par 3. Le golf a des avantages intégrés pour en profiter, à savoir son énorme cache de statistiques des joueurs, son rythme délibéré et le nombre de tirs par tournoi. M. Gambuzza dit qu’une saison typique du PGA Tour produit environ 1,2 million de coups de golf.

    Les paris en jeu au golf ont été introduits en 2018 lors de «The Match», la confrontation de 9 millions de dollars entre M. Woods et M. Mickelson à Las Vegas. Plus récemment, la tournée s’est jointe à NBC Sports et PointsBet pour présenter une diffusion simultanée de paris sur le golf du Waste Management Phoenix Open sur le service Peacock Premium de NBC. L’émission, diffusée en même temps que la couverture régulière du tournoi, était axée sur les cotes et présentait jusqu’à 500 options de paris.

    «Il y a quelques sports vraiment bien placés pour profiter de cette opportunité, et c’est le baseball et c’est le golf en raison de la quantité de contenu et du rythme de jeu», déclare Scott Warfield, vice-président des jeux de la tournée.

    Alors que de nombreux joueurs voient les avantages potentiels de l’infusion du jeu dans ses compétitions, certains émettent des réserves. Justin Thomas, un grand champion et membre du Conseil consultatif des joueurs de la PGA Tour, a exprimé en février sa préoccupation qu’un joueur sur place pourrait être enclin à affecter la compétition en interférant avec un coup. Cela peut être aussi simple qu’un bruit bruyant ou un cri soudain lors du swing d’un joueur. «En fin de compte, vous ne pouvez pas rester assis là et me dire que ce n’est pas une chance réaliste», a-t-il déclaré.

    M. Gambuzza reconnaît qu’il existe des risques, mais souligne que les paris sur le golf ne sont pas nouveaux. «C’est légal depuis longtemps au Royaume-Uni et dans d’autres parties du monde sans incident», dit-il.

    Max Wright, vice-président senior d’IMG Arena, affirme que son entreprise pense que le golf pourrait devenir l’un des sports les plus attrayants pour les consommateurs, même si «il faudra plusieurs années pour atteindre ce niveau de saturation».

    M. Shedloski est un écrivain dans la banlieue de Columbus, Ohio. Il peut être joint à reports@wsj.com.

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