La première incursion majeure de l’US College Sports dans le monde des paris sportifs pourrait entraîner de graves problèmes fiscaux et de propriété intellectuelle

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  • La première incursion majeure des sports universitaires dans le monde des paris sportifs pourrait conduire à des problèmes de fiscalité et de propriété intellectuelle de grande envergure à régler ultérieurement, selon des avocats.

    L’accord quinquennal de 1,625 million de dollars entre l’Université du Colorado et l’opérateur de paris sportifs PointsBet, dont les détails étaient rapporté pour la première fois par Bloomberg Tax vendredi, est le dernier d’une explosion d’offres publicitaires entre les paris sportifs et les équipes ou les ligues, bien qu’il s’agisse du premier pacte collégial du genre.

    Le fait de limiter la publicité aux déclarations de parrainage neutres garantit que l’université ne paiera pas de taxes sur l’accord. Cela pourrait changer la donne pour les départements du sport qui ont des fonds hémorragiques pendant la pandémie.

    Mais le partenariat – qui garantit à l’université des revenus supplémentaires pour chaque nouveau client PointsBet lié à l’une des publicités qu’il affiche – ouvre la porte à des accords plus nombreux et peut-être plus larges entre les bookmakers et les sports universitaires.

    «Les problèmes vont être rapidement transférés du brûleur arrière au brûleur avant, à mesure que de plus en plus d’affaires comme celle-ci seront révélées», a déclaré Baird Fogel, associé chez Morgan Lewis & Bockius LLP à San Francisco, qui dirige le groupe de paris sportifs du cabinet d’avocats. “La seule raison pour laquelle ce n’est pas tout ce dont tout le monde parle est à cause de Covid-19.”

    La NCAA s’est historiquement opposée aux paris sportifs, même après que la Cour suprême a ouvert la porte aux États extérieurs au Nevada pour réglementer et taxer l’industrie en 2018. Cet été encore, des membres de la Conférence de la côte atlantique – l’une des principales divisions sportives de la NCAA – ont demandé Congrès pour une interdiction fédérale des paris sportifs universitaires.

    Dans le même temps, PointsBet et l’Université du Colorado mettaient la touche finale à leur accord, a déclaré Johnny Aitken, PDG des opérations américaines de PointsBet, qui l’a qualifié de «bon plan» pour potentiellement travailler avec d’autres écoles à l’avenir.

    “Cela pourrait ouvrir la voie à davantage d’écoles et à la NCAA pour partager une partie des revenus des paris sportifs, qui se chiffrent en milliards”, a déclaré Fogel.

    «C’est choquant, car il y a à peine quelques années, même il y a quelques mois, une relation comme celle-ci semblait impossible», a déclaré Fogel.

    Le Colorado a qualifié cet accord d’opportunité d’arrêter une partie des saignements financiers dans son département des sports causés par la pandémie de coronavirus. L’accord a été annoncé le mois dernier et le directeur sportif de l’école a déclaré que la NCAA avait approuvé; Bloomberg Tax a obtenu les paramètres de l’accord le 2 octobre.

    «Il est possible que la NCAA, à la lumière de cela, dise: ‘Eh bien, nous avons besoin d’argent en fin de compte, et les temps changent’», a déclaré Radney Wood, partenaire de Vela Wood à Austin, au Texas. «Si tel est le cas, d’autres écoles commenceront certainement à emboîter le pas.»

    Allégement fiscal

    L’Université du Colorado ne paiera probablement aucune taxe sur les 1,625 millions de dollars, grâce à un langage étroit sur la manière dont PointsBet est annoncé.

    Alors que la plupart des universités publiques sont exonérées de paiement d’impôts, elles doivent à l’IRS pour des activités régulièrement menées sans rapport avec leur mission principale. Ces activités, classées comme revenu imposable des entreprises non liées (UBTI), comprennent les revenus provenant d’éléments tels que les billets de football et les ventes de stands de concession.

    L’accord PointsBet devrait éviter cette taxe, car il semble respecter les directives de l’IRS pour un accord de parrainage qualifié, et se limite à des déclarations neutres sur le produit, a déclaré Alex Reid, associé chez Morgan Lewis & Bockius LLP à Washington, DC

    «Vous pouvez dire:« Merci beaucoup à notre partenaire exclusif de boissons gazeuses, Coca-Cola »», a expliqué Reid. «Mais vous ne pouvez pas dire: ‘Coke est meilleur que Pepsi.’»

    Seulement 1231 $ des bénéfices publicitaires de l’université étaient imposables en 2018, selon les dernières données disponibles déclarations de revenus.

    «Il n’est pas difficile de conclure des accords comme celui-ci», a déclaré Samuel Brunson, professeur de fiscalité à la Loyola University Chicago School of Law.

    Sous l’IRS des lignes directrices «Il existe une section de code spéciale, § 513 (i), qui protège les organisations exonérées d’impôt comme la NCAA de l’impôt sur les revenus de parrainage», a déclaré Reid, qui a expliqué que les organisations imposables seraient «généralement imposées au taux d’imposition des sociétés, actuellement 21% . »

    Tant qu’on ne s’attend pas à ce que PointsBet reçoive un «avantage substantiel en retour autre que l’utilisation ou la reconnaissance de son nom ou de son logo (ou de ses gammes de produits)» et que l’université évite les déclarations qualitatives dans sa publicité, le parrainage doit respecter l’exonération fiscale exigences.

    «L’institution peut dire: ‘Nous ne nous lancons pas dans le secteur des jeux de hasard. Nous acceptons simplement une aide caritative en échange d’une publicité de bonne volonté », a déclaré Reid.

    Soutien aux étudiants

    Chaque année, 75 000 $ de l’accord serviront à «soutenir le développement des étudiants athlètes et le recrutement de PointsBet», dont une partie est déductible d’impôt pour PointsBet.

    L’accord de parrainage donne à PointsBet l’accès aux athlètes étudiants pour «promouvoir les futurs stages et placement», ainsi que de la place dans les salons de l’emploi et la permission de développer des événements de recrutement.

    Bloomberg

    Kendall Spencer, ancien président du Comité consultatif national des étudiants-athlètes de la NCAA, était sceptique.

    «Ce qui est le plus gênant ici, c’est que les étudiants athlètes n’ont pas la possibilité de jeter un coup d’œil à l’accord», a déclaré Spencer, qui étudie le droit à l’Université de Georgetown. «Vous pouvez en parler pour alimenter le développement de carrière, mais mon côté avocat dit qu’ils doivent définir cela.»

    Jeu pandémique

    La pandémie a contraint certaines écoles à éliminer le sport. En juillet, Stanford a annoncé la fin de 11 programmes universitaires, citant «de nouvelles réalités financières dures imposées par Covid-19».

    Stanford n’a pas dit combien d’argent il avait perdu à cause de la pandémie, mais les grands sports universitaires sont une grosse affaire. L’Université du Colorado a dépensé 98,4 millions de dollars en athlétisme au cours de la saison 2018-2019, a déclaré un porte-parole à Bloomberg Tax.

    «PointsBet est très intelligent pour commencer à se lancer dans cette entreprise alors que toute l’industrie du sport universitaire est dans cette zone grise en ce moment», a déclaré Jaime Miettinen, avocat spécialisé dans le sport et fondateur de Miettinen Law PLLC au Michigan.

    L’accord est probablement le plus important, mais pas techniquement le premier, entre une société de jeux de hasard et une université. Peu de temps après l’annonce de PointsBet et du Colorado, William Hill, un bookmaker basé à Londres, a révélé qu’il avait un petit partenariat marketing avec l’Université du Nevada depuis 2017. Les paris sportifs sont légaux au Nevada depuis les années 1940.

    Les États ont absorbé une part importante du flux de revenus d’un milliard de dollars. L’année dernière, les paris sportifs – qui sont maintenant légaux dans 18 États et dans le district de Columbia – ont rapporté 118 millions de dollars d’impôts dans 14 États.

    Le Colorado, qui a lancé ses opérations en mai, a déjà généré 744 890 $ en taxant l’industrie.

    Pont vers la “ monnaie réelle ”

    Avec son annonce, le Colorado a rejoint des homologues professionnels comme la NFL et la MLB, qui ont des accords avec des sociétés de jeux. Cependant, bon nombre de ces partenariats vont au-delà de la publicité et intègrent un échange lucratif de données sur les statistiques des joueurs et des informations sur les blessures, ce qui aide les parieurs à établir des limites.

    La NFL a rapporté $1,47 milliard des revenus de sponsoring l’année dernière, une augmentation de 6% par rapport à l’année précédente, ce que de nombreux observateurs attribuent à l’ajout de sponsors de paris sportifs pour 21 équipes.

    L’accord Colorado-PointsBet «n’inclut pas que PointsBet ait accès aux données en temps réel directement de CU pour leurs jeux», a déclaré Aitken à Bloomberg Tax. «L’élément de données est actuellement très fracturé dans l’espace universitaire américain. Nous verrons comment cela se déroulera au cours de l’année à venir.

    Mais les futurs partenariats collégiaux avec les parieurs sportifs pourraient ressembler davantage à des ligues professionnelles, a déclaré Fogel, qui a qualifié les données de «vraie monnaie» des paris sportifs.

    «C’est probablement là que ça se dirige», a déclaré Fogel. «Il existe actuellement un certain nombre d’entreprises de données sportives qui essaient très rapidement de nouer des relations avec des conférences et des universités.»

    Et cela pourrait être beaucoup plus important pour les étudiants-athlètes, surtout s’ils ne sont pas rémunérés.

    Dilemme des données

    “Cela pourrait provoquer un tollé si les blessures et les problèmes personnels étaient partagés”, a déclaré Joshua Gaddy, un ancien receveur large de l’Université de Buffalo. «Beaucoup de ces gars n’ont pas beaucoup d’argent. N’oubliez pas que ce sont des enfants de 18, 19 ans, dont la plupart ne viennent pas de beaucoup.

    «La NCAA a son propre partenariat de collecte de données, bien qu’il se limite à octroyer des licences de scores à des plateformes médiatiques et à fournir des informations de coaching aux écoles. Les institutions membres se sont vu offrir la technologie en 2018, mais n’ont pas annoncé publiquement la signature d’accords.

    Certains États comme le Michigan, le Tennessee et l’Illinois imposent l’inclusion de données officielles sur les ligues dans leurs lois sur les paris sportifs.

    Si les écoles commencent à vendre des données, elles seront probablement libres d’impôt, selon Reid. Mais les athlètes pourraient faire valoir qu ‘«ils devraient y avoir une part de part», selon Miettinen.

    Plusieurs étudiants ont déjà a poursuivi la NCAA sur son monopole sur leur nom, leur image et leur ressemblance – un problème que la NCAA a promis de régler d’ici janvier.

    “Ils vont également faire une sorte de revendication de propriété quant à la propriété intellectuelle réelle liée à ces données, car, en vérité, ce sont eux qui les produisent réellement – d’être blessé ou de gagner des statistiques dans le jeu”, Fogel m’a dit. «De toute évidence, les écoles y ont également un intérêt exclusif, tout comme la NCAA.»

    Pour contacter le journaliste sur cette histoire: Sam McQuillan à Washington à smcquillan@bloomberglaw.com

    Bloomberg

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