Les législateurs du Texas déposent des factures pour les jeux de casino et les paris sportifs au milieu d’un soutien populaire

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  • Les législateurs de l’État du Texas, longtemps connu comme le berceau du Texas Hold’em, ont déposé des documents dans la capitale de l’État d’Austin qui ouvriraient l’État aux jeux de casino et aux paris sportifs. Cette décision fait directement suite à des sondages qui indiquent que les gens veulent de telles options, mais on craint que d’autres représentants dans les couloirs de l’Austin Statehouse soient aussi véhémentes dans leur soutien aux efforts.

    Le monolithe de casino derrière les mesures pour légaliser le jeu de casino dans l’État

    Le représentant d’État John Kuempel (R-Seguine) a été rejoint par le sénateur d’État Carol Alvarado (D-Houston) pour présenter le projet de loi qui créerait des jeux de casino à l’échelle de l’État. Quatre des principales villes de l’État – Dallas-Fort Worth, Houston, San Antonio et Austin – deviendraient les principales plaques tournantes des jeux de casino dans l’État. Ces «stations de destination» seraient autorisées à gérer des machines à sous, des jeux de table et des paris sportifs. Le poker n’est pas mentionné explicitement, mais il est supposé qu’il relèverait des opérations des «jeux de table».

    La législation bénéficie du soutien de l’une des plus grandes opérations de jeux de casino au monde. La Las Vegas Sands Corporation, tout juste vendant bon nombre de ses intérêts dans sa ville éponyme, a fait pression pour l’adoption de la législation. Rapports du Texas Tribune par Patrick Svitek déclarent que le LVSC a mis «des millions» parmi près de six douzaines de lobbyistes. Andy Abboud, premier vice-président du LVSC, a déclaré à la Tribune que la société est «enthousiaste à l’idée d’engager de futures discussions avec des dirigeants élus» sur la question des jeux de casino.

    La première étape, cependant, serait de changer littéralement la Constitution du Texas. La Constitution du Texas interdit les jeux d’argent à l’intérieur des frontières et la modification du document n’est pas un processus facile. Il faudrait d’abord un vote des deux tiers de chaque branche de l’Assemblée législative du Texas pour approuver le changement, puis il faudrait passer par un référendum électoral à l’automne.

    Les Texans veulent le jeu

    Le projet de loi fait suite à une nouveau sondage mené par le Nouvelles du matin de Dallas et l’Université du Texas à Tyler cela démontre que les citoyens du Lone Star State sont derrière les jeux de casino. Selon le sondage et rapporté par Gromer Jeffers, Jr., 57% des répondants soutenaient les jeux de casino au Texas, avec seulement 29% déclarant qu’ils étaient contre. Seulement 13% ont adopté une position «sans opinion» sur le sujet, indiquant qu’il y avait un soutien global pour les casinos.

    La même chose s’applique lorsque le sondage a examiné les paris sportifs au Texas. 43% des Texans seraient prêts à parier sur le sport, tandis que plus s’opposent (26%) aux paris sportifs qu’aux jeux de casino. Il y avait également un plus grand nombre de «sans opinion» dans le sondage sur les paris sportifs (31%). Peut-être pas surprenant, les évangéliques blancs s’opposent aux paris sportifs par un clip de 44% à 26%.

    Bien qu’il existe quelques casinos indiens au Texas, la plupart du temps, l’adoption d’une législation sur les casinos arrêterait l’exode des fonds de jeu hors de l’État. L’Oklahoma et la Louisiane sont extrêmement populaires auprès des Texans qui cherchent à démarrer leur jeu, en particulier les circuits en bus qui se rendent dans ces lieux chargés de joueurs. L’adoption d’une législation sur les jeux de casino permettrait également à l’État d’avoir une emprise sur un autre spectre de jeux dans l’État.

    Au cours des deux dernières années, le Texas est devenu un foyer de clubs de poker «réservés aux membres». Ces clubs opèrent dans une zone grise de la loi du Texas parce qu’ils ne retirent rien des jeux, mais ils facturent des «frais d’adhésion» pour que les joueurs puissent jouer. Certaines villes du Texas ont essayé de sévir contre ces jeux, mais ils n’ont pas été en mesure de les contrecarrer parce qu’ils n’enfreignent pas techniquement les lois.

    Ensuite, il y a le dernier facteur – l’argent. La législation telle que proposée chercherait à générer 6 milliards de dollars d’intérêts fonciers et de développement pour ces villes et l’État, selon Svitek. En outre, les joueurs du Texas ont le potentiel de générer jusqu’à 2,5 milliards de dollars de revenus par an pour les établissements de l’État par Jeffers.

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