Le fondateur de PokerStars, Isai Scheinberg, devra être jugé la semaine prochaine

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  • La semaine prochaine, le fondateur du plus grand site de poker en ligne de l’industrie, l’ancien propriétaire de PokerStars Isai Scheinberg, affrontera la musique. Le 23 septembre, Scheinberg comparaîtra devant le tribunal fédéral de New York pour savoir quel sera son sort à partir des accusations auxquelles il est confronté depuis près d’une décennie. Mais ne vous attendez pas à un résultat similaire qui est arrivé à ceux qui ont été inculpés avec lui dans l’affaire.

    La peine la plus probable? Temps servi…

    Lorsque Scheinberg entre dans la salle d’audience du juge de district américain Lewis Kaplan mercredi prochain, il aurait pu être condamné à une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison pour les accusations auxquelles il a été confronté. Le département américain de la probation du district sud de New York recommande cependant que Scheinberg, âgé de 74 ans, soit condamné à une peine d’emprisonnement. Ce serait une peine appropriée pour quelqu’un de l’âge de Scheinberg.

    Pendant un certain temps, on a pensé que Scheinberg obtiendrait les extrémités supérieures de l’échelle de punition. Faisant face à une litanie d’accusations après sa reddition aux autorités américaines en janvier, Scheinberg a apparemment été en mesure de négocier un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux. En mars, il a plaidé coupable à un chef d’accusation singulier d’exploitation d’une entreprise de jeux d’argent en ligne illégale. Cette accusation comportait toujours une peine de cinq ans de prison, mais la pandémie de COVID-19 a frappé. En raison de cette situation, de nombreux délinquants non violents sous responsabilité fédérale ont été libérés de prison et, dans le cas de Scheinberg, il ne serait même pas incarcéré.

    Fin de “Vendredi noir«Saga?

    Une fois que Scheinberg sera condamné la semaine prochaine, cela mettra fin à l’une des périodes les plus sombres de l’histoire du poker en ligne, une période dont l’industrie ne s’est sans doute jamais remise depuis qu’elle s’est produite.

    En 2011, le poker en ligne était à son apogée. La puissante opération PokerStars de Scheinberg régnait en maître sur les parvenus Full Tilt Poker (et son écurie de professionnels) et PartyPoker, qui avaient quitté le marché américain après le passage de l’UIGEA en 2006. Également dans le mélange se trouvait une centrale potentielle dans le réseau CEREUS, la combinaison de UB.com (l’ancien Ultimate Bet) et Absolute Poker.

    Tout a changé le 15 avril. Tôt ce matin fatidique, le ministère américain de la Justice a exécuté des mandats de saisie contre les trois principales opérations de poker en ligne aux États-Unis, PokerStars, Full Tilt Poker et le réseau CEREUS. Chargeant 11 des propriétaires et la direction de ces entreprises d’une litanie d’accusations de jeu illégal et de fraude électronique, le DoJ passerait la prochaine décennie à dénoncer toutes les personnes inculpées dans l’affaire.

    Eleven Up… Eleven Down

    Plusieurs des personnes inculpées dans cette affaire originale du DoJ, ont appelé États-Unis c. Scheinberg, et. Al., ont été arrêtés presque immédiatement et poursuivis. En décembre 2011, Brent Buckley, l’un des co-fondateurs d’Absolute Poker, a négocié une peine de 14 mois de prison. En plaidant coupable de fraude bancaire, Ira Rubin a écopé d’une peine de trois ans. Le banquier John Campos a purgé trois mois de prison pour délit de fraude bancaire.

    Jusqu’à l’arrestation de Scheinberg, les plus grandes arrestations étaient sans doute l’ancien leader de Full Tilt Ray Bitar et le co-fondateur d’Absolute Poker Scott Tom. Bitar, qui a été arrêté en 2013, a supplié les tribunaux de le laisser éteindre la lumière car il serait proche de la mort; il a été condamné à la peine purgée, mais la déclaration «proche de la mort» semble avoir été exagérée car Bitar est toujours en vie aujourd’hui et s’est marié lors d’une cérémonie somptueuse en 2015.

    Tom est revenu aux États-Unis en février 2017 après avoir négocié un accord de plaidoyer avec les autorités fédérales. Au cours de l’été 2017, Tom Plea a négocié la liste des chefs d’accusation portés contre lui en comptant le délit de «complicité après le fait» dans la transmission d’informations sur les jeux de hasard. Il a payé une amende de 300 000 $ et a été condamné à une semaine de prison.

    Le dernier homme debout était Scheinberg, qui est resté en Israël depuis l’annonce des accusations portées contre lui en 2011. C’est un voyage en Suisse en 2019 qui a fait trébucher le fondateur de PokerStars, où il se trouvait. arrêté par les autorités suisses expressément sur les accusations américaines et extradé. En janvier de cette année, Scheinberg est retourné aux États-Unis et a été officiellement inculpé. Une fois que Scheinberg sera condamné la semaine prochaine, la saga du «Black Friday» prendra fin car toutes les parties qui faisaient partie de l’acte d’accusation auront été traduites en justice.

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