Isai Scheinberg, fondateur de PokerStars, évite la prison

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  • Je devais juste attendre

    Après près d’une décennie, il semble que l’épreuve du Black Friday du poker en ligne soit enfin terminée. Mercredi, le juge du tribunal de district américain Lewis Kaplan a condamné le fondateur de PokerStars, Isai Scheinberg, à une peine d’emprisonnement et une amende de 30 100 $ pour une seule accusation d’exploitation d’une entreprise de jeu illégale.

    Mon ami Earl Burton a deviné que Scheinberg, 74 ans échapperait à la prison et par le marteau de Thor, il avait raison. Bien que Scheinberg ait plaidé coupable à une seule accusation, cette accusation portait toujours la possibilité de cinq ans derrière les barreaux. Mais son âge, la gravité du crime et la pandémie actuelle de COVID-19 se sont combinés pour conduire le juge Kaplan à la conclusion logique que l’incarcération de Scheinberg n’avait pas de sens.

    PokerStars a rempli le vide

    Pour passer rapidement en revue, l’accusation portée contre Scheinberg découlait de l’acceptation continue par PokerStars des clients américains après le passage de l’UIGEA à la fin de 2006. Avant l’UIGEA était le boom du poker, la ruée vers l’or du poker en ligne, avec des dizaines et des dizaines de salles de poker le marché américain, même si aucun n’était réellement basé dans le pays. Party Poker (maintenant appelé partypoker) était de loin le leader à l’époque, mais a quitté le marché américain après l’UIGEA. PokerStars, Full Tilt Poker, Absolute Poker et UltimateBet ont été les principaux joueurs qui sont restés et ce sont PokerStars, en particulier, qui a pris le relais en tant que site dominant (bien que tous les quatre aient fait de bonnes affaires).

    Le 15 avril 2011, le ministère américain de la Justice a saisi les sites et inculpé 11 dirigeants des sociétés, dont Scheinberg. Dans les années qui ont suivi, tous sauf Scheinberg sont parvenus à un accord avec le DoJ, certains recevant des peines de prison assez courtes. Scheinberg est resté à l’extérieur du pays, mais l’année dernière, il s’est rendu aux autorités américaines en Suisse et a commencé à négocier un accord de plaidoyer.

    Pas de temps pour un bon comportement

    Une partie de la clémence du juge Kaplan est peut-être due au fait que PokerStars est la seule entreprise responsable du quatuor qui a été cloué le Black Friday. Il a été constaté que Full Tilt avait utilisé les fonds des joueurs pour payer ses propriétaires et ses dirigeants, de sorte qu’il ne pouvait pas rembourser les clients américains une fois qu’il a été fermé. Absolute et UltimateBet ont disparu. PokerStars s’est arrangé avec le DoJ, payant des centaines de millions d’amendes et acceptant d’acquérir Full Tilt et de rassurer ses clients américains. Il restait également assez d’argent au DoJ pour rembourser les joueurs d’UltimateBet et d’Absolute.

    “Je ne tolère pas ce que vous avez fait, mais le monde est fait de gens faillibles,” le juge a dit. «C’était une grosse erreur mais cela ne devrait pas ruiner ce qui reste de votre vie.»

    Dans un déclaration à Rapport de poker en ligne, Isai Scheinberg a déclaré:

    PokerStars a joué un rôle important dans la création de l’industrie mondiale du poker en ligne réglementée d’aujourd’hui en gérant une entreprise honnête et transparente qui a toujours traité ses joueurs équitablement. Je suis particulièrement fier qu’en 2011, lorsque PokerStars a quitté les États-Unis, tous ses joueurs américains ont été guéris immédiatement. En effet, PokerStars a remboursé des millions de joueurs qui devaient des fonds à d’autres sociétés en ligne qui ne pouvaient pas ou ne remboursaient pas ces joueurs.

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