La mine de charbon d’Adani en Australie s’approche de sa première expédition, malgré la campagne des militants pour le climat


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  • MELBOURNE – Le groupe indien Adani se prépare à expédier la première cargaison de charbon de la mine la plus controversée d’Australie, après avoir combattu une campagne de sept ans menée par des militants pour le climat et défié une poussée mondiale loin des combustibles fossiles.

    La mine de Carmichael dans l’arrière-pays du Queensland sera probablement la dernière nouvelle mine de charbon thermique à être construite en Australie, le plus grand exportateur de charbon au monde, mais sera une source vitale d’approvisionnement pour les importateurs tels que les centrales électriques en Inde.

    “La première cargaison de charbon de haute qualité de la mine de Carmichael est en cours d’assemblage au terminal d’exportation du nord du Queensland à Bowen, prête à être exportée comme prévu”, a déclaré un porte-parole de la filiale australienne d’Adani, Bravus Mining & Resources, dans un communiqué.

    Le communiqué n’indiquait pas où se dirigeait l’expédition, sauf que “nous avons déjà sécurisé le marché pour les 10 millions de tonnes par an de charbon qui seront produites à la mine Carmichael”.

    Lorsqu’Adani a acheté le projet en 2010, il envisageait de construire une mine de 60 millions de tonnes par an avec une ligne ferroviaire de 400 km (250 milles) pour environ 16 milliards de dollars australiens (11 milliards de dollars), l’un des nombreux projets prévus en le bassin de Galilée alors inexploité.

    Il a réduit le plan minier en 2018 à 10 millions de tonnes par an à la suite d’une campagne soutenue « Stop Adani » menée par des groupes verts, qui a effrayé les prêteurs, les assureurs et les grandes sociétés d’ingénierie.

    “Cet affinement du plan a réduit les coûts d’exploitation au minimum et a permis au projet de rester dans le premier quartile de la courbe des coûts mondiale”, a déclaré à Reuters le PDG australien d’Adani, Lucas Dow, dans des commentaires envoyés par courrier électronique.

    La société n’a pas divulgué le coût de la plus petite mine et d’une ligne de chemin de fer de 200 km qu’elle a construite reliant à une voie ferrée existante, mais le projet a été estimé à 2 milliards de dollars australiens (1,5 milliard de dollars).

    “C’est toute une célébration car ce sera la dernière véritable mine de charbon thermique entièrement nouvelle en Australie”, a déclaré Lloyd Hain, directeur général de la société de conseil AME Group.

    Les militants du climat, préoccupés par les émissions de carbone et les dommages potentiels à la Grande Barrière de Corail australienne – à la fois du réchauffement climatique et du dragage au port d’Abbot Point – ont déposé plusieurs affaires contestant les approbations du gouvernement pour la mine.

    Leur campagne s’est transformée en paratonnerre lors des dernières élections australiennes en 2019, dans une lutte pour l’emploi contre l’environnement qui a vu le gouvernement de coalition conservateur favorable au charbon réélu alors qu’il devait perdre.

    Alors que les militants ont réussi à retarder le projet de sept ans et même à amener Adani à changer son nom local en Bravus, ils ne crient pas victoire.

    « C’est dommage que la mine continue d’aller de l’avant. Mais ce n’est pas parce que la mine est ouverte que tout le charbon du sol va sortir. Nous continuerons de faire campagne pour garder autant de terre que possible », a déclaré Andy Paine, qui s’est enchaîné à la voie ferrée d’Adani il y a plusieurs semaines.

    Tout sur le port

    Le charbon sera exporté depuis un terminal à Abbot Point, qu’Adani a acheté pour 2 milliards de dollars en 2011 et rebaptisé North Queensland Export Terminal.

    Les analystes ont déclaré qu’il était logique qu’Adani creuse la mine pour l’aider à récupérer l’investissement massif dans le terminal charbonnier, qui est presque à moitié vide depuis qu’Adani l’a acquis.

    “Il s’agit de maximiser vos revenus de trésorerie sur la ligne de chemin de fer et de maximiser vos profits sur Abbot Point”, a déclaré Tim Buckley, directeur de l’Institute of Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA).

    Il a déclaré que même si la mine de Carmichael deviendrait non rentable avec la chute des prix du charbon, Adani pourrait être incité à l’étendre à 20 millions de tonnes par an pour maintenir le port rempli, lorsque d’autres mines alimentant le terminal cesseront de produire.

    (1 $ = 1,3816 dollars australiens) (Reportage de Sonali Paul ; édité par Raju Gopalakrishnan)

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