La Colombie-Britannique, frappée par les inondations, pèse le coût d’une infrastructure de protection contre le changement climatique


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  • CALGARY, Alberta – La Colombie-Britannique, frappée par les inondations, envisage d’importantes améliorations à son réseau routier pour le rendre plus résistant aux risques liés aux changements climatiques, alors que la province entame des travaux de reconstruction après les inondations dévastatrices de la semaine dernière.

    Les améliorations comprendraient la construction de ponts plus longs et de plus gros ponceaux avec des canaux de drainage plus larges, la mise en place de routes sur des pentes plus plates pour éviter les glissements de terrain et le renforcement des pentes avec de la végétation et des rochers, a déclaré Ian Pilkington, ingénieur en chef des services routiers de la Colombie-Britannique.

    Alors que la construction de nouvelles infrastructures résistantes au climat est relativement peu coûteuse, ajoutant entre 1% et 5% aux coûts totaux, la modernisation des autoroutes existantes pour tenir compte du changement climatique ou la reconstruction des routes après leur destruction est coûteuse, a déclaré Pilkington. Il a refusé de donner une estimation en dollars pour les changements proposés.

    La province canadienne du Pacifique fait face à des milliards de dollars de dommages après qu’une rivière atmosphérique a déversé un mois de pluie en deux jours dans le sud de la Colombie-Britannique, déclenchant des coulées de boue et des emportements qui ont détruit les routes et les voies ferrées entre l’intérieur montagneux et la côte.

    La Colombie-Britannique exige déjà que les ingénieurs tiennent compte du changement climatique lors de la modernisation ou de la construction de nouvelles infrastructures routières. Mais la plupart des autoroutes les plus touchées par la tempête ont été construites dans les années 1950 et 1960 avant même que le réchauffement climatique ne soit reconnu.

    La province commence maintenant à examiner si elle devrait rénover toutes ses autoroutes pour tenir compte du changement climatique, a déclaré Pilkington.

    “C’est quelque chose dont nous parlerons probablement dans les semaines et les mois à venir”, a déclaré Pilkington à Reuters dans une interview la semaine dernière. « Aller de manière proactive remplacer un grand nombre de ces éléments, même s’ils sont encore en bon état, coûte cher, et c’est quelque chose que nous essayons de comprendre. »

    La Colombie-Britannique a à peu près la taille du Nigéria et compte environ 720 000 kilomètres (447 387 miles) de routes pavées.

    Toutes ses routes ne sont pas vulnérables aux inondations ou à d’autres risques de changement climatique, mais les conditions météorologiques extrêmes de cette année ont mis en évidence un besoin urgent de fortifier les infrastructures clés à travers les régions montagneuses qui relient la plupart du Canada dépendant des exportations à son port le plus achalandé à Vancouver.

    Gérer les risques climatiques, éviter les catastrophes

    Le gouvernement fédéral du Canada a lancé un Fonds d’atténuation et d’adaptation en cas de catastrophe (DMAF) de 2 milliards de dollars canadiens (1,6 milliard de dollars) en 2018, et a ajouté 1,35 milliard de dollars canadiens de financement supplémentaire en 2021 pour aider les provinces et les municipalités à couvrir le coût de rendre les infrastructures plus résilientes.

    Le ministère fédéral Infrastructure Canada n’a pas fait de commentaire immédiat sur la question de savoir si le DMAF peut répondre à tous les besoins d’adaptation du Canada et si les inondations en Colombie-Britannique modifieront la stratégie d’adaptation climatique du gouvernement à l’avenir.

    Un problème majeur est que les cartes des plaines inondables du Canada sont périmées d’environ 20 à 25 ans, ce qui signifie que des maisons sont encore construites dans des zones à risque. Les municipalités sont responsables de la mise à niveau des cartes et des travaux sont en cours, mais les experts préviennent que cela pourrait prendre des années.

    En plus de renforcer les autoroutes, la Colombie-Britannique – et le reste du Canada – devraient construire des structures comme des bermes, des digues et des canaux de dérivation au sein des communautés pour canaliser l’eau loin des propriétés et des infrastructures clés, a déclaré Blair Feltmate, chef du Centre Intact d’adaptation au climat. à l’Université de Waterloo.

    Un rapport de 2020 du Bureau d’assurance du Canada a estimé qu’il en coûtera aux municipalités canadiennes 5,3 milliards de dollars canadiens par an pour adapter leur infrastructure afin d’éviter les pires impacts du changement climatique.

    Le Canada a déjà la capacité d’identifier où ira l’eau lorsque de grosses tempêtes frapperont, mais les gouvernements à tous les niveaux doivent être prêts à dépenser davantage pour l’adaptation au climat, a-t-il ajouté.

    Feltmate a déclaré que des études mondiales ont montré que chaque dollar canadien dépensé pour l’adaptation au climat évite entre 3 et 8 dollars canadiens de dommages.

    “Ensuite, les sacs de sable deviennent le point de dernier recours, pas le point de premier recours”, a déclaré Feltmate. « Ce que nous devons faire au Canada, c’est arrêter de courir après le risque climatique. Nous devons gérer le risque et éviter la catastrophe.

    (1 $ = 1,2661 dollars canadiens) (Reportage de Nia Williams ; édité par Denny Thomas et Aurora Ellis)

    Photographie : Une ferme submergée par les eaux de crue à la suite de fortes pluies et de coulées de boue à Sumas Prairie près de Chilliwack, en Colombie-Britannique, le vendredi 19 novembre 2021. Crédit photo : Jonathan Hayward/The Canadian Press via AP.

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