Les Trolls, Reddit et Grandpa Wiggly

Je baguenaudais sur Google Scholar et je suis tombé sur un papier qui décrit l’affaire de l’utilisateur Grandpa Wiggly sur Reddit et de l’utilisation du terme Troll pour justifier la censure dans une communauté.

Je baguenaudais sur Google Scholar et je suis tombé sur un papier qui décrit l'affaire de l'utilisateur Grandpa Wiggly sur Reddit et de l'utilisation du terme Troll pour justifier la censure dans une communauté.

Ce papier s’intitule “Don’t feed the troll”: Shutting down debate about community expectations on Reddit.com par Kelly Bergstrom, une chercheuse post-doctorante à l’université de York. Le papier date de 2011, mais il recèle des informations intéressantes sur le concept de troll.

En 2008, un utilisateur nommé Grandpa Wiggly a commencé à poster sur Reddit. C’était un utilisateur lambda qui postait sur tous les sujets possibles et c’était plutôt un inconnu. Mais en 2010, il est devenu célèbre du jour au lendemain lorsqu’on a appris que Grandpa Wiggly était un homme de 80 ans, avait une femme et 7 chats. Il était un ancien fabricant de mayonnaise et il avait été rejeté par l’industrie agro-alimentaire parce qu’il avait inventé une nouvelle recette de mayonnaise. La communauté de Reddit s’est passionné pour cet homme de 80 ans qui était également très versé dans les communautés en ligne. Il a même fait un IAmA (I am a… Ask me anything) qui est un sub-reddit où des personnalités pouvaient répondre aux questions des utilisateurs. Aujourd’hui, c’est l’un des sub-reddits les plus populaires et il attire les personnes les plus célèbres allant de Neil de Grass Tyson jusqu’aux acteurs de la série X-Files.

Donc, notre Grandpa Wiggly a commencé à raconter les anecdotes sur sa vie. Les utilisateurs étaient enchantés. La sympathie fut telle qu’une campagne de dons fut même envisagé pour que le vieux redémarre son activité de mayonnaise. Mais des utilisateurs ont commencé à douter de l’identité de Grandpa Wiggly et on a ensuite découvert que le grand-père de 80 ans n’avait jamais existé et que Grandpa Wiggly était l’oeuvre d’un utilisateur nommé Wordsauce.

Après la révélation, certains utilisateurs se sont sentis tellement trahi que Reddit a décidé de bannir Wordsauce en l’accusant d’être un troll. Le papier se concentre pour déterminer si Grandpa Wiggly était un Troll et la réponse est NON. Plutôt que de se cacher après la découverte de la supercherie, l’utilisateur a admis qu’il avait créé ce personnage, mais qu’il n’a jamais fait de mal. Et c’est vrai, ses contributions étaient intéressantes.

On pourrait croire que c’est une affaire quelconque, mais aujourd’hui, on réduit souvent au silence des gens en les accusant de troll. On ne les laisse pas s’exprimer même si leurs points de vue est intéressant. Et avec l’obsession de la chasse aux sorcières avec les « Fake News », cela devient inquiétant. Si on ne fait rien, alors on aura un web de pensée unique administré par des péquenots et des pétasses qui pensent qu’ils sont importants, car ils ont de bons points sur les réseaux sociaux et qu’il font partie d’un « Monde » plus élégant et plus fiable. Reddit n’interdit pas les pseudos et la plupart en utilisent. Alors pourquoi Grandpa Wiggly a été sanctionné aussi sévèrement. Le fait est que certains utilisateurs se sont senti penauds en étant tombé dans le piège, mais cela ne justifie pas l’accusation de troll.

Reddit s’est déchainé pendant plusieurs semaines. Les gens ont commencé à révéler de prétendues informations sur l’identité réelle de Wordsauce en le dénigrant sur sa vie sexuelle, son activité minable. L’ironie est que Grandpa Wiggly n’a jamais été un troll, mais les utilisateurs bien-pensants de Reddit sont devenus de véritables trolls en puissance en l’attaquant systématiquement. En France, on a eu un cas similaire avec Lionel Drico, un blogueur qui avait lancé un blog intitulé « Le Blog d’un condamné » où il racontait le quotidien d’une personne qui n’a que quelques semaines à vivre.

A la fin, le papier dresse également un parallèle intéressant entre 2 communautés situées sur chaque extrême. A la gauche de Reddit, nous avons 4chan qui propose une publication anonyme sans aucune modératoin et de l’autre, nous avons Facebook qui exige une vérification totale de l’identité avec une surveillance qui ferait pâlir d’envie la NSA. Mais ce qui est remarquable est que les Trolls pullulent autant sur 4Chan que sur Facebook ce qui infirme l’idée que le Trolling est juste une affaire « d’adolescents radicalisés au Dark Web ».

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