Le tabou rationaliste

Le tabou rationaliste est une technique proposée par Eliezer Yudkowsky, le fondateur de Less Wrong, pour supprimer l’ambiguïté des mots en leur donnant des sens plus précis. C’est une technique qui nécessite pas mal d’entrainement et on doit l’utiliser avec parcimonie.

Le tabou rationaliste est une technique proposée par Eliezer Yudkowsky, le fondateur de Less Wrong, pour supprimer l'ambiguïté des mots en leur donnant des sens plus précis.

Dans un article, Eliezer Yudkowsky, nous dit que nous devons nous interdire certains mots s’ils sont trop vagues afin d’avoir une argumentation la plus précise possible. Si vous voulez parler de football, alors vous devez interdire ce mot et formulez la phrase sans jamais l’utiliser tout en pouvant expliquer qu’on parle de football. C’est une pratique qui consiste à utiliser une sphère avec des motifs hexagonaux avec ses pieds pour guider cette sphère face à différents obstacles sur une surface d’une longueur de 90 mètres minimum sur une largeur de 45 mètres minimum afin de mettre cette sphère sur une zone rectangulaire de cette surface qui fait une dimension de 5,5 mètres. Vous venez de décrire le sport du foot sans jamais utiliser le mot interdit football, mais en le faisant, vous êtes tombé directement dans la Novlangue qui consiste à utiliser des mots différents de leurs significations originelles que cela devient inutilement complexe. Mais mon exemple est extrême, car le tabou rationaliste doit également éviter des synonymes, car ces derniers sont utilisés dans l’Unpacking qu’on utilise parfois en philosophie. Donc, j’ai également évité les mots sports, terrain, but, ballon, etc.

Le tabou rationaliste tente de contourner la pauvreté native de la langue humaine en décrivant la situation le plus précisément possible. Le tabou rationaliste peut être utile dans les débats sur internet où on se retrouve souvent à discuter de la définition des termes plutôt que du fond de la discussion. Dans l’esprit critique, on s’accorde souvent sur la définition des termes avant même de commencer la discussion, mais si on interdit ces termes, alors la discussion peut être plus riche même si cela peut partir en vrille. L’exemple cité par Yudkowsky est ce vieux proverbe : Si un arbre tombe dans une forêt et que personne ne l’entend, est-ce qu’il produit un son ?

  1. Un arbre dans une forêt désertée produit un son.
  2. Un arbre dans une forêt désertée ne produit pas un son.

Ces deux phrases totalement contradictoires sont vraies puisque les deux ont raison. Mais supprimez le mot « son » dans la phrase et vous verrez que cela neutralise le paradoxe. La première phrase est vraie si on précise le concept du son.

  • Donc, la chute d’un arbre dans une forêt désertée peut produire une vibration acoustique est vraie.
  • Et la seconde phrase, un arbre dans une forêt désertée ne génère pas une audience acoustique est également vraie.

Et en enlevant le son, on peut dire que les 2 phrases sont vraies, mais dépendantes du contexte de la présence d’un auditeur.

Est-ce que c’est un viol ? C’est une phrase qu’on entend souvent quand de hautes personnalités sont impliquées dans les affaires de viol. Les médias, qui les défendent, vont souvent mettre le doute en disant : Est-ce que c’était vraiment un viol. En interdisant le mot viol et en le remplaçant par consentement sexuel mutuel, on neutralise totalement la manipulation sur le viol et on évite également l’aspect émotionnel du terme. Étant donné qu’on a une réponse purement logique (oui ou non) au consentement sexuel mutuel, alors on peut dire que l’agresseur est coupable à 100 % sans même mentionner le mot défendu.

Comme je l’ai dit, c’est un exercice intéressant, car il nous force à sortir de nos propres définitions produites par notre environnement, mais le risque de Novlangue n’est pas négligeable.

Plus d’informations :

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s